Tweede golf COVID-19: Diergaarde Blijdorp opnieuw gesloten

Foto: Florien de Graaf (BB-Facebook)

De nachtmerrie van de Nederlandse Vereniging van Dierentuinen is waarheid geworden: voor de tweede keer dit jaar moeten alle dierentuinen dicht. Dat maakte het Kabinet-Rutte III vandaag bekend. Deze maatregel, die onderdeel uitmaakt van een hele rits beslissingen, moet het aantal COVID-19-besmettingen verder terugdringen en de druk op de ziekenhuizen verlichten. Uit de huidige cijfers volgt namelijk dat, zoals het nu gaat, er geen sprake van back to normal zou kunnen zijn voor vele maanden. Het lijkt al met al een afweging om de pleister er in één keer af te trekken, in plaats van stukje bij beetje. Het is de bedoeling dat de maatregel morgenavond ingaat en twee weken duurt. En tóch doet het pijn in Blijdorp.

De dierentuin van Rotterdam ging op 16 maart dicht en ontving op 20 mei weer de eerste bezoekers, zij het op een veel kleinere schaal. Door de sluiting en de daarop volgende verminderde capaciteit loopt de Diergaarde in 2020 maar liefst 17 miljoen euro aan omzet mis. Ondanks een gift van 1,3 miljoen in het kader van de NOW, een overheidspotje van 39 miljoen dat verdeeld moet worden over alle dierentuinen van Nederland, het uitstellen en deels schrappen van het Masterplan 2030 én uiterste inspanningen om de uitgaven zoveel mogelijk te minimaliseren, resteert een litteken van 10 miljoen euro. Na uitvoerig overleg ging de Gemeente Rotterdam recentelijk akkoord met een noodlening om dat gat te overbruggen, gekoppeld aan de voorwaarde dat de bedrijfsvoering van Diergaarde Blijdorp flexibeler moest worden: een massa-ontslag dus. Op moment van schrijven laten de details van de reorganisatie nog altijd op zich wachten en nu moet het park dus weer gaan teren op de nagenoeg opgebrande reserves.

Voorafgaand aan de COVID-19-crisis waren de leden van de mondiale dierentuinorganisatie WAZA met $350 miljoen per jaar de op twee na grootste geldschieter voor natuurbehoud, na The Nature Conservancy en het WWF. Net als veel andere parken verklaarde Diergaarde Blijdorp met pijn in het hart dat ”onze onvoorwaardelijke inzet voor natuurbehoud niet wijkt, maar dat lijfsbehoud op de korte termijn daarvoor cruciaal is.” De vereniging Vrienden van Blijdorp probeert enkele initiatieven tijdelijk op zich te nemen, maar zal Blijdorp’s donatie van €140.000 aan meer dan twintig projecten in 2019 niet kunnen evenaren. In 2019 stelde de Diergaarde eveneens het laboratorium in het Oceanium ter beschikking aan The Ocean Cleanup, een Nederlands initiatief om plastic zwerfafval uit de zee te verwijderen. Ook bekostigde het park het transport van de verwaarloosde tijgerin Colón, bekend van het RTL-programma ‘De Bauers in Argentinië’, naar Zuid-Afrika en in februari van dit jaar leverde Diergaarde Blijdorp een bijdrage van €15.000 voor het bestrijden van de bosbranden in Australië.

Foto: Johanna Kok (BB-Facebook). Tijdens de eerste sluiting meldden de verzorgers dat de gorilla’s gespannen waren: ze associëren een gebrek aan bezoekers met verhuizingen en bezoekjes van de dierenarts. 

Een gedachte over “Tweede golf COVID-19: Diergaarde Blijdorp opnieuw gesloten

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *