Nieuwe directeur: welkom, Erik Zevenbergen!

Foto: Diergaarde Blijdorp (Blijdorp.NL)

Vandaag was het zover: Erik Zevenbergen is officieel aangesteld als directeur van Diergaarde Blijdorp. Hoewel hij een nieuwkomer in het vak is, belooft de 52-jarige Rotterdammer veel goeds…

Erik komt uit de wereld van het onderwijs, waar hij de afgelopen zes jaar de functie van rector vervulde op het Libanon Lyceum – de school waar hij als leerling ook al had gezeten. Hij stond aan die wieg van moderne onderwijsconcepten zoals het Technasium, waarbij leerlingen realistische opdrachten krijgen van echte bedrijven. Naast de duidelijke educatieve waarde werd er ook nog eens veel plezier aan beleefd. Mede hierdoor is het Libanon Lyceum uitgegroeid tot een populaire middelbare school.

Hij heeft aangegeven erg uit te kijken naar zijn nieuwe beroep: ”Waar ik mij het meest op verheug, is het binnenstappen in een nieuwe wereld en deze leren kennen. Natuurlijk, ik kwam nog regelmatig als bezoeker in de tuin, maar dit voelt anders.” Vooral de veelzijdigheid van de baan spreekt hem aan. Als leidinggevende van een dierentuin moet je immers een brede kennis hebben van dieren en alles dat daarbij komt kijken, maar de harde waarheid is dat het financiële plaatje minstens zo belangrijk is. Horeca, dienstverlening en marketing horen er allemaal bij.

De Raad van Toezicht van Diergaarde Blijdorp is optimistisch. ”Erik voldoet aan het profiel van een zakelijke en inspirerende leider: een aanvoerder en boegbeeld. Met zijn achtergrond als innovatieve onderwijsmanager onderschrijft Erik het belang van natuurbehoud en educatie in de positionering van dierentuinen in het algemeen en Blijdorp in het bijzonder.” De aanstaand directeur laat weten als kind vele uren in Blijdorp doorgebracht te hebben en voelt zich nog steeds sterk verbonden met de dierentuin: ”Het onderwijs en Diergaarde Blijdorp hebben veel overeenkomsten qua cultuur en uitdagingen voor de toekomst.”, laat hij weten.

Om alvast een beetje ervaring op te doen, draait Erik eigenlijk al een tijdje mee en heeft al kennis gemaakt met enkele medewerkers. Marc Damen liet eerder weten voorlopig als adviseur aanwezig te blijven en zal de nieuwe directeur dus voorlopig bijstaan met raad en daad. Verder maakt hij zo nu en dan alvast een praatje met de bezoekers zodat ook zij alvast hem alvast leren kennen. Ook op social media is hij actief.

Precies een jaar geleden liep Marc Damen zijn laatste rondje als directeur door de dierentuin. Enkele maanden eerder had hij zijn vertrek al aangekondigd, na zeven jaar aan het roer te hebben gestaan. Zijn besluit om te stoppen had hij genomen met het belang van Blijdorp in het hoogste vaandel: ”Ik vroeg me af of ik nog wel de juiste persoon ben om Blijdorp een volgende fase in te loodsen. Twee maanden geleden heb ik de knoop doorgehakt en besloten plaats te maken voor een nieuwe directeur die het succes met een frisse blik kan uitbouwen.” Sindsdien heeft Jaap de Jong als interim-directeur leidinggegeven.

Namens de leden van Blijdorper Bende en het gehele beheer wensen wij Erik Zevenbergen veel succes met zijn nieuwe functie!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.