Blijdorp schrapt coronaregels, tijdslot is een blijvertje

Foto: Florien de Graaf (BB-Facebook)

Het einde van de pandemie? De besmettingen dalen, net als de sterfgevallen. De aanvankelijk zo gevreesde, erg besmettelijke omikronvariant blijkt juist onze redder in nood: andere virusvarianten heeft hij verdrongen, maar de kans op een ernstig ziektebeeld ligt vele malen lager. Vandaag kwamen de veiligheidsmaatregelen tegen de verspreiding van het coronavirus te vervallen in Nederlandse dierentuinen.

Diergaarde Blijdorp trof voor het eerst maatregelen op 13 maart 2020, op 16 maart ging het park geheel op slot. In totaal zou het park vier lockdowns moeten doorstaan, 271 dagen lang mocht niemand het park bezoeken. Het virus zou uiteindelijk zelfs de leeuwen en gorilla’s besmetten.

De malaise vormde uiteindelijk de aanleiding tot een controversiële reorganisatie, die onder andere poogde om de bedrijfsvoering van Blijdorp flexibeler te maken: vaste aanstellingen in de horeca moesten het veld ruimen ten gunste van nulurencontracten. Blijdorp lijkt nu door te zetten op dat gebied en heeft besloten om van de tijdslotreservering een permanent onderdeel van je dagje dierentuin te maken. ”Zo kunnen we namelijk beter inschatten hoeveel bezoekers er komen en onze operatie erop afstemmen,” licht het park toe op de sociale media.

Overigens is het park niet compleet ‘clean’ verklaard, Europa kampt namelijk met de ernstige vogelgriepgolf ooit momenteel. Om te voorkomen dat het gevaarlijke influenzavirus H5N1 overspringt op mensen, zijn de Gierenrots, de Grote Vliegkooi, de Grote Vijver, de volière van de rode ibissen en het Flamingo-Strand momenteel afgeschermd.

Foto: Rob van Eijk (BB-Facebook)

Stormschade in Blijdorp: dierentuin langer gesloten

Let op: Diergaarde Blijdorp houdt ook morgen de poorten gesloten. Storm Eunice, de zwaarste storm in Nederland in enkele jaren tijd, ging vandaag gepaard met rukwinden van meer dan 100 km/u. De Rotterdamse Diergaarde heeft daarbij ook significante schade opgelopen, het park was uit voorzorg vanaf 14.00 uur gesloten.

Meerdere van de decennia-oude bomen in het park zijn geveild, diverse paden zijn daardoor onbegaanbaar. Bronnen melden ook schade aan verschillende bouwwerken en hekken. Details heeft Blijdorp niet gedeeld. Noodherstel en inspectie zullen plaatsvinden zodra de wind gaat liggen. Eind januari zorgde storm Corrie al voor een dakdoorbraak in vlinderkoepel Amazonica, zie ook Kort Nieuws #174.

Anticonceptie gorilla Blijdorp werkt niet, Bokito onverwachts vader geworden

Foto: Diergaarde Blijdorp (blijdorp.nl)

De dierenverzorgers in Rotterdam werden vanochtend nogal verrast door de westelijke laaglandgorilla’s: liefdevol hield vrouwtje Aya een pasgeboren mensaapje vast in haar armen. De dierentuin was niet op de hoogte van de zwangerschap. In principe zijn de bloedlijnen van Bokito en Aya voldoende vertegenwoordigd in Europese dierentuinen, dus de Blijdorpse dames zaten al enige tijd aan de pil. Waterdicht was de anticonceptie dus niet: een gelukje bij een ongelukje.

Woningcrisis

Voor diersoorten waarvoor een fokprogramma bestaat, geldt dat de Europese coördinator jaarlijks bepaalt welke dieren zich mogen voortplanten. Dat wordt gedaan aan de hand van wiskundige modellen, zodat de populatie zo gezond mogelijk blijft en er ook geen woningnood ontstaat.

Vooral die krappe huizenmarkt is de laatste jaren goed te merken bij de gorilla’s. Aya’s dochter Ayba wordt dit jaar alweer twaalf, zij staat al enige tijd op de wachtlijst voor een nieuw thuis. In de tussentijd zit ook zij aan de pil om incest te voorkomen. De verzorgers zullen zich de komende tijd dus opnieuw over de receptuur buigen. Bokito’s puberale, Duitse adoptiezoon, Nasibu, zit zelfs al sinds 2018 gescheiden van zijn soortgenoten. In april staat zijn (langverwachte) transport naar Pairi Daiza gepland.

Leerzaam

De nieuwe spruit is dus een onverwachte toevoeging aan het stamboek, maar in Rotterdam mag dat de pret niet drukken. De geboorte veroorzaakt de nodige reuring in de gorillagroep. De familie reageert energiek, maar Aya houdt hen vooralsnog op gepaste afstand. Dat geldt overigens ook voor de verzorgers, dus het zal nog even duren voordat het geslacht vastgesteld kan worden.

Aya wordt behalve door Bokito ook nog vergezeld door vrouwtje Tamani. Beide dames hebben al twee oudere kinderen in de groep. Voor hen is dit een waardevol leermoment, deze intelligente dieren leren continu van het gedrag van hun ouders. Aya heeft al veel ervaring, in totaal is dit haar vierde kind. Het is alweer de tiende keer dat Bokito een jong verwekt heeft. Direct na de geboorte speelt hij niet zo’n grote rol bij de opvoeding, hij houdt vooral de pottenkijkers en druktemakers op afstand. Als de kleintjes eenmaal hun omgeving gaan ontdekken, stelt Bokito zich doorgaans speels op.

Voorlopig blijven de gorilla’s in hun binnenverblijf. Wanneer bezoekers op kraambezoek kunnen komen, staat nog niet vast.

Kort Nieuws #174

Dakdoorbraak

Storm Corrie heeft huisgehouden in Diergaarde Blijdorp. Het park lijkt de rukwinden zonder noemenswaardige schade doorstaan te hebben, op één rake klap na: een van de luchtkussens van het dak van Amazonica is gesneuveld. Nu heeft de vlinderkoepel wel vaker lekkages getrotseerd, waarbij de buitenste laag bezweek, maar nooit eerder werden beide lagen van het dak aan flarden gescheurd. Vandaag zijn noodreparaties uitgevoerd, een blauw zeil bedekt inmiddels de wond. Het gebouw is afgesloten voor bezoekers. Of er tropische vlinders ontsnapt zijn of gestorven door de kou, is niet bekend. Vorig jaar maakte de vereniging Vrienden van Blijdorp al duidelijk dat de Diergaarde werkt aan een langetermijnoplossing voor het fragiele dak.

Waar komt de panda vandaan?

Nee, ze leven niet op de Afrikaanse Savanne! Toch verblijven deze Himalaya-bewoners tijdelijk in het Afrikaanse themagebied van Diergaarde Blijdorp. De dierentuin lijkt gebruik te willen maken van de bouwput bij de aangrenzende Bergdierenrots en verricht nu ook grondig onderhoud aan de bestaande pandastek. Het complete vlonder wordt opnieuw gelegd. Ook lijkt het erop dat er een nieuwe achterwand gemaakt wordt, wat mogelijk samenhangt met de aangekondigde routewijziging in dit deel van het park i.v.m. het nieuwe olifantenverblijf. Toch is het wel zo leuk als de soort nog te zien is voor bezoekers en daarom bewoont vrouwtje Fang-Pi nu tijdelijk een verblijf waar in een ver verleden ook rode panda’s gehuisvest werden: het mangoesteneiland tussen de zebra’s en tijgers. Soortgenootje Pici is laatst vertrokken naar een Franse dierentuin. Toen zij vanuit Hongarije naar Rotterdam kwam vorig jaar, was het de bedoeling dat ze zou doorreizen naar India om deel te nemen aan een herintroductie, maar dat project lijkt dus afgeblazen. Panda Kwina en de kuifhertjes verblijven voorlopig achter de schermen, net als de Mantsjoerijse kraanvogels en zwarte kuifmakaken overigens: in het Aziatisch Moeras wordt gebaggerd.

Groot verdriet

Foto: Cor de Gier (BB-Facebook)

Over het mangoesteneiland gesproken: de dwergmangoesten zijn ook gewoon nog aanwezig hier. In de weg zitten de tijdelijke huisgenoten elkaar niet, want de onderhuurder verlaat de bomen amper. Toch is het niet een en al pais en vree bij de dwergmangoesten, een heus familiedrama heeft zich afgespeeld bij de ‘Leukste Nieuwe Diersoort‘ van 2020. Tijdens de laatste coronasluiting beviel het alfavrouwtje van een nestje, maar kort daarna werd ze geconfronteerd door een brutale blauwe reiger. Helaas heeft het strijdlustige vrouwtje de confrontatie met haar leven moeten bekopen en ook haar kroost heeft het incident niet overleefd. Er resteren nu nog vier mangoesten. Het mag duidelijk zijn dat de verzorgers nogal geschrokken zijn van het voorval. Er wordt nagedacht over een verhuizing naar de Krokodillenrivier.

Ademruimte

Foto: Josien de Vries (BB-Facebook). Violette schildtoerako (archieffoto).

Blijdorp bereidt de Victoria Serre voor op de lente. Er is flink gesnoeid in de kas en ook zijn een aantal vogels weggehaald. De Tropenvleugel moet het nu zonder de violette schildtoerako, grijze bananeneter en roelroels stellen, die voorheen allemaal te zien waren in het centrale segment. Dit deel heeft ook afscheid genomen van de sneeuwkaptapuit: meneer is opgeschoven naar de waterleliekoepel, waar hij de Sumatraanse gaailijster vervangt. De Van-Harencarspel-volière, het heenkomen van onder andere de kroonduiven, huisvest nu ook een koppeltje Balispreeuwen. Elders in het park, in de Krokodillenrivier, is het bestand juist wat aangevuld: twee violette schildtoerako’s en twee purperglansspreeuwen zijn hier recentelijk uitgezet. Daar staat tegenover dat het verblijfje van de slurfhondjes en sneeuwkaptapuiten momenteel leegstaat in verband met onderhoud. Dat geldt ook voor het schildpaddenverblijf bij de uitgang van het Natuurbehoudscentrum. Het gerucht gaat dat hier de jonge Komodovaranen geplaatst gaan worden.

Scheepsrecht

Een bijzondere geboorte: de gelada’s hebben sinds 29 januari een baby in hun midden. Deze grasetende apen uit Ethiopië betrokken in 2018 het oude Roofdieren-Gebouw. Het was de bedoeling dat zo het zaadje geplant zou worden voor een grote apengroep tegenover de Rivièrahal, maar tot op heden gaat het om een vrij bescheiden ‘band’. Dat komt onder andere doordat er geen gelada’s meer geboren zijn in Rotterdam sinds de oorspronkelijke haremheer, Hagos, samen met zijn dames achter de schermen woonde. Zijn opvolger, Salto, had geen klik met de vrouwtjes, maar Jaba kennelijk wel! Leuk feitje: dit is het eerste kleintje dat ter wereld is gekomen in dit monumentale pand sinds de leeuwenwelpjes Shanto en Rani in 2011.

Foto: Patrick Kruizinga (BB-Facebook)

COVID-19: QR-code nu toch écht ook bij dierentuinen

Foto: Patty Kloosterman (BB-Facebook)

In november werd al volop gespeculeerd, maar toen bleef het uit: de toepassing van het coronabewijs bij de ingang van dierentuinen. In december gingen de dierenparken simpelweg dicht. Eén blik op de statistiek maakt echter duidelijk dat de situatie in Nederland sindsdien complexer geworden is. Gisteren werden meer dan 60.000 besmettingen gemeld door de GGD, een ongekende piek. Sterker nog, maar liefst 1 op de 30 Nederlanders kreeg de afgelopen twee weken een positieve testuitslag terug. Ondanks alles blijven de sterftecijfers steken op een tiental mensen per dag. Mits omikron niet naar een gevaarlijkere vorm muteert, zou de circulatie van dit virus wel eens acceptabel kunnen zijn. Daarom gaat het kabinet overstag: het nieuwste pakket veiligheidsmaatregelen werkt toe naar een nieuw normaal, waarbij voorlopig ook de QR-code voor de ZOO hoort.

De regelwijziging betekent dat bezoekers óf volledig gevaccineerd moeten zijn, óf minder dan 180 dagen geleden door de GGD positief getest en sindsdien hersteld moeten zijn, óf minder dan 24 uur voor bezoek negatief getest moeten zijn. De kans dat iemand onbedoeld het virus naar de dierentuin brengt, wordt daardoor gering – laat staan dat er superspreader events optreden.

Diergaarde Blijdorp mocht sinds mei 2021 weer gasten ontvangen, na een reeks eerdere sluitingen. Het park is nooit helemaal teruggegaan naar ‘het oude normaal’: het Longhouse in de Maleise Bosrand en het ‘glazen huis’ in het Natuurbehoudscentrum zijn bijvoorbeeld al lange tijd dicht. Ook moesten bezoekers een tijdslot reserveren, om opstoppingen bij de ingang te voorkomen. Voor alle binnenlocaties, inclusief de wc, gold dat je een gezichtsmasker moet dragen dat neus en mond bedekt. Dit gold ook voor andere plekken waar je geen 1,5 meter afstand tot medebezoekers kan houden. Op 18 december 2021 moest de dierentuin toch weer op slot, na toenemende zorgen over de nieuwe omikronvariant en de bijbehorende (gedeeltelijke) immuniteitsdoorbraak.

Blijdorp heropent morgen met de oude maatregelen, aangevuld door het coronatoegangsbewijs dus. Andere landen gingen Nederland voor: ook in België, Frankrijk en Denemarken moet je bij een dierentuinbezoek een coronabewijs paraat hebben. Voor praktische vragen over het coronabewijs, raadpleeg de website van de Rijksoverheid.

Foto: Patrick Kruizinga (BB-Facebook)