Aziatische Leeuwen: over het wel en wee van de welpjes

Foto: Petra Muilenburg (BB-Facebook)

Een stortvloed aan berichtgeving vanuit de Tweeling-Gebouwen vandaag. Terwijl enerzijds mensen toekeken hoe de jonge Aziatische leeuwen voor het eerst oog in oog stonden met hun vader, kwamen anderzijds alarmerende berichten binnen waarin gesproken werd over het overlijden van een drietal welpjes. Te midden van alle verwarring was al snel één ding duidelijk: het was geen doorsnee dag voor Diergaarde Blijdorp.

Foto: Eelko Tuurenhout (BB-Facebook)

De dag begon met een luide kreet vanuit een eindhoekje van de Rotterdamse Diergaarde. Na een week eerder al voor het eerst poot op de grasmat gezet te hebben, kwam het prille gezinnetje vanochtend wederom voor een verrassing te staan. Nog een beetje dromerig keek het viertal uit het raam, toen plotseling de schuif achterin het grote binnenverblijf werd geopend en Aapal – onder toezicht van de verzorgers – zijn aanwezigheid bekend maakte. Zoals verwacht, stelde Lalana zich gelijk defensief op. In tegenstelling tot hun Afrikaanse evenbeelden, kennen Aziatische leeuwen een stuk minder hechte familieband. Jongen worden gescheiden van de groep geboren en maken pas op latere leeftijd kennis met de rest, een proces dat vaak met enige spierballentaal gepaard gaat.

Foto: Rob van Eijk (BB-Facebook)

Na de aanvankelijke commotie respecteerden beide partijen elkaars bewegingsruimte en daalde het stof neer. Ook toen het gezelschap zich later verplaatste naar het buitenverblijf, bleven de gemoederen kalm. Alweer twee weken geleden waagden Lalana en de drie welpjes, waarvan de geslachten en namen nog niet bekend zijn, zich voor het eerst in het publieke binnenverblijf. Na hun krachten alvast geoefend te hebben op de kunstrotsen, daar waar een aantal jaar terug nog okapi’s overnachtten, mochten ze precies een week geleden kennis maken met de kille Hollandse winterlucht. Eerst waren de kleintjes instinctief op hun hoede, nog enigszins onwennig wat betreft de wolkjes die uit hun mond kwamen, maar al snel was er geen houden meer aan en trotseerden ze speels alle landschapselementen die hun verblijf rijk is.

Screenshot: Diergaarde Blijdorp (blijdorp.nl)

Ondertussen speelde zich achter de schermen een drama af, dat aan de doorsnee bezoekers ontgaan zal zijn, maar op de voet werd gevolgd door dierentuinliefhebbers op het thuisfront. Van het verblijf waar deze zomer Lalana en haar kroost tijd kregen om aan te sterken, werd vanochtend opgemerkt dat het was betrokken door een andere leeuwin. Rond half zeven werden de eerste twee kale, nog hulpeloze jongen gespot. Helaas waren de beelden alles behalve vertederend: één van de jongen werd opgegeten, mogelijk was deze niet levensvatbaar. Ook de ander gaf weinig tekenen van leven. Anderhalf uur later volgde er nog een. De webcam was met tussenpozen niet beschikbaar: of de verzorgers soms opzettelijk de stream uit de lucht hebben gehaald of dat er sprake was van overbelasting, is niet bekend. ‘s Middags liet Diergaarde Blijdorp middels een persbericht weten dat alle drie de jongen het niet gered hebben.

De leeuwin in kwestie is Bente, in 2006 geboren als dochter van Shantee en daarmee de enige van haar nazaten die tegenwoordig nog aanwezig is in Rotterdam. Bente is alles behalve een geboren moeder. Een eerdere worp van haar eindigde in een soortgelijk bloedbad, volgens de Diergaarde ‘weet ze niet goed wat ze ermee aanmoet’. Voorlopig blijft ze achter de schermen om op krachten te komen. Lalana’s kleintjes zullen binnenkort geïntroduceerd worden bij Chica en uiteindelijk ook bij Bente. Wel worden ze voorlopig apart van de andere leeuwen gevoerd, om agressief gedrag onderling te vermijden.

Foto: Johanna Kok (BB-Facebook)

2 gedachtes over “Aziatische Leeuwen: over het wel en wee van de welpjes

  1. En toch zag ik een kort filmpje waarin Bente haar welpje likte en zorgzaam was. Maar ja, beter als er maar geen nestjes meer komen van Bente, op de 1 of andere manier gaat het gewoon niet. Gelukkig is alles goed met Lalana en haar 3 super grappige welpjes.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *