Aapal’s eerste jong: Geen succes

Foto: Wendy de Roover (BB-Facebook)

Het had zulk vrolijk nieuws moeten zijn: Aapal heeft Bente eind vorig jaar succesvol gedekt. Na Blijdorp’s Nieuwjaarslezing kondigde RTV Rijnmond dan ook aan dat de Aziatische leeuwin zwanger was. Van Blijdorp zelf hebben we nooit iets gehoord: Vrij apart, als je je bedenkt dat Aziatische leeuwen een bedreigde diersoort zijn en eerdere geboortes altijd publiekstrekkers zijn gebleken. Inmiddels zijn we al voorbij de uiterste bevaldatum: We weten niet hoelang Bente al zwanger was toen Rijnmond het aankondigde, maar zelfs als Bente pas luttele dagen zwanger was zijn de 100 dagen al lang voorbij. Dus hoe zit het?

Het antwoord vinden we in het kwartaalblad De Harpij. Dat tijdschrift bestaat uit artikelen geschreven door de verzorgers zelf, en focust zich op dierentuinen in België en Nederland. Dit kwartaal stond er een artikel in, waarin werd vermeld dat Bente kort na de geboorte haar jong heeft doodgebeten en vervolgens opgegeten.

Het zou niet de eerste keer zijn: In 2014 kregen we haar (weliswaar inteelt) jong nooit te zien, en veterane dierentuinbezoekers spreken zelfs al van de derde keer dat dit is gebeurd. Ook al is de verontwaardiging groot, is het geen exceptioneel gedrag voor de grote katachtige. Het gebeurt zelfs de meest ervaren vrouwtjes. Vaak blijken deze jongen al ziek te zijn, mogelijk voelen ze dat aan.

Het is wel een klap voor het fokprogramma én Blijdorp zelf: Aziatische leeuwen zijn een zeldzaamheid, in tegenstelling tot hun Afrikaanse verwant. Samen met het Belgische Planckendael is Blijdorp de enige dierentuin in de Benelux met de diersoort. Enkele andere Europese groepjes leven verspreid in in o.a. Duitsland en Ierland. Eerder dit jaar slaagde Blijdorp er ook niet in om nog bedreigder amoerpantertjes groot te brengen, nadat zij dood werden geboren. Ook kreeg Blijdorp te horen dat het nieuwe tijgerkoppeltje Alia en Emas voorlopig niet mogen fokken.

Foto: Jim Louwerens (BB-Facebook). Misschien is er toch nog hoop…

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *