Spring Shutdown

Van 6 t/m 15 mei is Blijdorper Bende out of office en dat betekent dat we in die periode geen (nieuws)berichten schrijven op deze website. Excuses, na afloop zullen we deze achterstand uiteraard zo spoedig mogelijk inhalen! Verken in de tussentijd via de afbeelding hieronder eens het digitale archief van het Vriendennieuws, het tijdschrift waarin ook hoofdbeheerder Jop Kempkes sinds 2021 schrijft.

Blijdorp schrapt coronaregels, tijdslot is een blijvertje

Foto: Florien de Graaf (BB-Facebook)

Het einde van de pandemie? De besmettingen dalen, net als de sterfgevallen. De aanvankelijk zo gevreesde, erg besmettelijke omikronvariant blijkt juist onze redder in nood: andere virusvarianten heeft hij verdrongen, maar de kans op een ernstig ziektebeeld ligt vele malen lager. Vandaag kwamen de veiligheidsmaatregelen tegen de verspreiding van het coronavirus te vervallen in Nederlandse dierentuinen.

Diergaarde Blijdorp trof voor het eerst maatregelen op 13 maart 2020, op 16 maart ging het park geheel op slot. In totaal zou het park vier lockdowns moeten doorstaan, 271 dagen lang mocht niemand het park bezoeken. Het virus zou uiteindelijk zelfs de leeuwen en gorilla’s besmetten.

De malaise vormde uiteindelijk de aanleiding tot een controversiële reorganisatie, die onder andere poogde om de bedrijfsvoering van Blijdorp flexibeler te maken: vaste aanstellingen in de horeca moesten het veld ruimen ten gunste van nulurencontracten. Blijdorp lijkt nu door te zetten op dat gebied en heeft besloten om van de tijdslotreservering een permanent onderdeel van je dagje dierentuin te maken. ”Zo kunnen we namelijk beter inschatten hoeveel bezoekers er komen en onze operatie erop afstemmen,” licht het park toe op de sociale media.

Overigens is het park niet compleet ‘clean’ verklaard, Europa kampt namelijk met de ernstige vogelgriepgolf ooit momenteel. Om te voorkomen dat het gevaarlijke influenzavirus H5N1 overspringt op mensen, zijn de Gierenrots, de Grote Vliegkooi, de Grote Vijver, de volière van de rode ibissen en het Flamingo-Strand momenteel afgeschermd.

Foto: Rob van Eijk (BB-Facebook)

Stormschade in Blijdorp: dierentuin langer gesloten

Let op: Diergaarde Blijdorp houdt ook morgen de poorten gesloten. Storm Eunice, de zwaarste storm in Nederland in enkele jaren tijd, ging vandaag gepaard met rukwinden van meer dan 100 km/u. De Rotterdamse Diergaarde heeft daarbij ook significante schade opgelopen, het park was uit voorzorg vanaf 14.00 uur gesloten.

Meerdere van de decennia-oude bomen in het park zijn geveild, diverse paden zijn daardoor onbegaanbaar. Bronnen melden ook schade aan verschillende bouwwerken en hekken. Details heeft Blijdorp niet gedeeld. Noodherstel en inspectie zullen plaatsvinden zodra de wind gaat liggen. Eind januari zorgde storm Corrie al voor een dakdoorbraak in vlinderkoepel Amazonica, zie ook Kort Nieuws #174.

COVID-19: QR-code nu toch écht ook bij dierentuinen

Foto: Patty Kloosterman (BB-Facebook)

In november werd al volop gespeculeerd, maar toen bleef het uit: de toepassing van het coronabewijs bij de ingang van dierentuinen. In december gingen de dierenparken simpelweg dicht. Eén blik op de statistiek maakt echter duidelijk dat de situatie in Nederland sindsdien complexer geworden is. Gisteren werden meer dan 60.000 besmettingen gemeld door de GGD, een ongekende piek. Sterker nog, maar liefst 1 op de 30 Nederlanders kreeg de afgelopen twee weken een positieve testuitslag terug. Ondanks alles blijven de sterftecijfers steken op een tiental mensen per dag. Mits omikron niet naar een gevaarlijkere vorm muteert, zou de circulatie van dit virus wel eens acceptabel kunnen zijn. Daarom gaat het kabinet overstag: het nieuwste pakket veiligheidsmaatregelen werkt toe naar een nieuw normaal, waarbij voorlopig ook de QR-code voor de ZOO hoort.

De regelwijziging betekent dat bezoekers óf volledig gevaccineerd moeten zijn, óf minder dan 180 dagen geleden door de GGD positief getest en sindsdien hersteld moeten zijn, óf minder dan 24 uur voor bezoek negatief getest moeten zijn. De kans dat iemand onbedoeld het virus naar de dierentuin brengt, wordt daardoor gering – laat staan dat er superspreader events optreden.

Diergaarde Blijdorp mocht sinds mei 2021 weer gasten ontvangen, na een reeks eerdere sluitingen. Het park is nooit helemaal teruggegaan naar ‘het oude normaal’: het Longhouse in de Maleise Bosrand en het ‘glazen huis’ in het Natuurbehoudscentrum zijn bijvoorbeeld al lange tijd dicht. Ook moesten bezoekers een tijdslot reserveren, om opstoppingen bij de ingang te voorkomen. Voor alle binnenlocaties, inclusief de wc, gold dat je een gezichtsmasker moet dragen dat neus en mond bedekt. Dit gold ook voor andere plekken waar je geen 1,5 meter afstand tot medebezoekers kan houden. Op 18 december 2021 moest de dierentuin toch weer op slot, na toenemende zorgen over de nieuwe omikronvariant en de bijbehorende (gedeeltelijke) immuniteitsdoorbraak.

Blijdorp heropent morgen met de oude maatregelen, aangevuld door het coronatoegangsbewijs dus. Andere landen gingen Nederland voor: ook in België, Frankrijk en Denemarken moet je bij een dierentuinbezoek een coronabewijs paraat hebben. Voor praktische vragen over het coronabewijs, raadpleeg de website van de Rijksoverheid.

Foto: Patrick Kruizinga (BB-Facebook)

COVID-19: overheid anticipeert nieuwe uitbraken, Blijdorp weer op slot

Foto: Florien de Graaf (BB-Facebook)

Het wordt wederom een eenzame kerst voor de dierentuinen van Nederland. Het bliksemoffensief van de omikronvariant van SARS-CoV-2 dwingt de maatschappij om voor de zoveelste keer sinds maart 2020 op de rem de trappen. Diergaarde Blijdorp baalt: de feestdagen zijn, op het zomerse hoogseizoen na, hét moment waarop de kassa rinkelt. De paden en pleinen waren nog zo mooi versierd, Blijdorp hoopte een kerstontbijt te verzorgen en de Vrienden van Blijdorp hadden al een reeks winterlezingen gepland…

Hoestende gorilla’s

De pandemie dwong Blijdorp al drie keer eerder de poorten te sluiten: van maart t/m mei 2020, twee weken in november ’20 en daarna van december 2020 t/m mei 2021. Een faillissement werd maar ternauwernood afgewend door een massa-ontslag en een bijstelling van de ambities van het Masterplan 2030. Lees daarvoor ook DIT artikel.

De schrik zat er afgelopen november goed in toen bijna alle gorilla’s en leeuwen in de Rotterdamse dierentuin positief getest werden. Ze waren vermoeid, hadden minder eetlust, hadden last van hun luchtwegen en ook maag- en darmproblemen. Met een beetje extra zorg hebben de dieren COVID-19 gelukkig overwonnen. Bokito en zijn familie zijn inmiddels weer te zien voor bezoekers, net als Lalana en haar welpen.

Mutatievrees

Een lichaamscel infecteren en de cellulaire mechanismen kapen om jezelf te vermeerderen: dat is hoe virussen werken. Die nieuwbakken kopieën zijn echter niet identiek aan elkaar. Wat dat betreft hebben we éxtra pech met corona: hun erfelijke materiaal bestaat uit RNA, wat instabieler is dan DNA, en daar heeft het coronavirus ook nog eens bijzonder veel van, wat betekent dat eigenlijk geen enkel virusdeeltje helemaal hetzelfde is.

Meestal heeft zo’n verandering, ofwel mutatie, geen invloed op hoe goed het virus het doet. Als het dat wel heeft, zal het meestal een nadelige mutatie zijn waardoor zo’n mutant het juist sléchter doet. Het coronavirus circuleert echter al bijna twee jaar en heeft inmiddels honderden miljoenen mensen besmet. Dat er eens in de zoveel tijd juist een extra sluw virusdeeltje opduikt, ligt dan ook geheel in de lijn der verwachtingen.

De omikronvariant is zo’n zorgenkindje. Het heeft welgeteld 60 verschillen in de samenstelling van het RNA, waarvan 32 invloed hebben op de vorm van het spike-eiwit. Dat zijn de uitsteeksels waar corona niet alleen zijn naam aan dankt, maar ook wat het virus gebruikt om lichaamscellen binnen te dringen én wat ons immuunsysteem gebruikt om het virus te herkennen na eerdere blootstelling of vaccinatie.

De omikronvariant is dus extra goed in het binden aan onze cellen én maakt meer kans om onze verdedigingslinies te omzeilen. Dat het afweersysteem omikron niet als hetzelfde virus aanziet als de eerdere varianten, wordt ook wel bestempeld als ‘immuniteitsdoorbraak’ of escape-mutatie.  Het gevolg: een bizar besmettelijke variant en overvolle ziekenhuizen, alsof we ons weer in maart 2020 begeven.

Zolang SARS-CoV-2 blijft rondgaan zullen mutaties blijven optreden. De enige langetermijnoplossing, naast het accepteren van een ‘nieuw normaal’ in de zorg en de maatschappij, is dan ook een uitroeiingscampagne. Of de huidige veiligheidsmaatregelen daartoe toereikend zijn, zal moeten blijken.

Foto: Peter Milano (BB-Facebook)