Kort Nieuws

Slurfcontact

Foto: Luciënne de Gier (BB-Facebook)

Het gemiddelde testosterongehalte van Taman Indah is na vijf weken weer op peil: olifantenbul Fahim, de opvolger van Timber, is aangekomen. Zijn transport vanuit Bellewaerde vond ’s nachts plaats vanwege de hitte. Hij is in 2005 geboren te Zürich als zoon van de in Thailand geboren ex-circusolifant Maxi, dit jaar overleden, en de eveneens gepensioneerde circusolifant Indi uit Myanmar. Hoewel hij nog geen nageslacht op naam heeft, is hij dus best waardevol voor het Europese fokprogramma dankzij zijn ‘wilde genen’. Het European Endangered Species Programme (EEP) voor de Aziatische olifant wordt gecoördineerd vanuit Diergaarde Blijdorp. De recente wissel van olifantenmannen in Rotterdam hangt samen met Faya, die hier in 2010 geboren werd. Inmiddels is zij geslachtsrijp en er wordt dan ook gehoopt dat er over een paar jaar een achterkleinkind van Faya’s oma Irma zal rondwandelen in Blijdorp. Dusver lijkt Fahim het naar zijn zin te hebben en ook zijn kennismaking met de andere dikhuiden verliep goed. Zelfs matriarch Irma, die zich nooit op haar gemak voelde bij Timber, lijkt hem vooralsnog te gedogen. Alleen qua slagtanden is hij wat minder imposant dan Timber, gezien deze opnieuw aan het aangroeien zijn na een uit de hand gelopen stoeipartij in 2012, maar geen zorgen: de stoottanden van Fahims vader werden uiteindelijk bijna drie meter lang.

Pa- & Ma-raboe

Foto: Diergaarde Blijdorp (blijdorp.nl)

De ‘oogst’ bij de Afrikaanse maraboes is dit jaar goed voor maar liefst zes van deze tropische ooievaars: een record! Voorafgaand aan de komst van de Gierenrots-volière in 2010 was de soort al in Blijdorp aanwezig, toen nog in een openluchtverblijf: een typische vorm van ouderwetse huisvesting. Decennialang bleven kuikens uit, want eigenlijk is paren nagenoeg onmogelijk als de dieren zich niet goed kunnen balanceren met hun vleugels. Daar komt nog eens bij kijken dat het voortplantingsseizoen van de maraboe in de Afrikaanse zomer en dus onze winter valt, wanneer de maraboes noodgedwongen in de verwarmde binnenverblijven vertoeven. Vanwege het tegenvallende voortplantingssucces werd in 2005 vanuit Blijdorp een Europees fokprogramma opgezet dat alle maraboes van het continent in kaart bracht. Nadat de Rotterdamse maraboes niet langer gekortwiekt werden, werden er in 2012 achter de schermen voor het eerst twee kuikens grootgebracht. In 2014 had de Diergaarde een primeur met het uitvliegen van een maraboe in de buitenlucht, mede dankzij een vroege lente en het strategisch verstrekken van nestmateriaal. Sindsdien is het voortplantingsritme van de maraboes gelukkig opgeschoven naar ons voorjaar, een moeite die ook zeker loont: het jaar erna, 2015, vlogen er vijf jongen uit, gevolgd door drie in 2016, vier in 2017, vier in 2018 en drie in 2019. De meeste zijn inmiddels verhuisd naar andere dierentuinen in Europa, al zijn er ook een aantal die voorlopig meedoen aan de Vrije Vlucht Voorstellingen.

Botanisch Blijdorp

Foto: Luciënne de Gier (BB-Facebook)

Attentie plantenliefhebbers: de roze en witte haaklelies nabij de stal van de Mhorr-gazelles staan in bloei! Deze bollenplanten, waarvan maar liefst 105 soorten worden erkend, groeien langs oevers en moerassen in de tropische delen van Afrika, Amerika en Azië. Sommige haaklelies werden van origine gebruikt als medicatie in zuidelijk Afrika, maar voordat je gelijk je complete plantenbak in je EHBO-kit stopt: sommige soorten zijn eigenlijk best giftig.

Saladebar

Foto: John de Greef (BB-Facebook). De groene zeeschildpad is een bedreigde diersoort en de karetschildpad staat zelfs als ‘kritiek bedreigd’ op de Rode Lijst: één stapje verwijderd van uitgestorven.

Over groen gesproken: de verzorgers van het Oceanium hebben de zeeschildpadden bij de Haaientunnel laatst een stukje verrijkingsmateriaal gegeven. Door andijvie in een PVC-buis met gaten erin te stoppen, werd voedertijd opeens gecombineerd met een beetje vermaak voor de dieren. Er zijn twee zeeschildpadden in het Oceanium: Midas, een groene zeeschildpad, en Peddel, een karetschildpad. Beide soorten delen veel van hun bedreigingen: ze worden gedood voor consumptie, raken verstrikt in visnetten en verdrinken, treffen hun geboortestranden ernstig aangetast aan of stikken op jonge leeftijd in plastic zakjes die ze voor kwallen aanzien. Ook qua uiterlijk hebben ze best wat in het gemeen, alleen worden karetschildpadden minder groot en hebben zij overlappende schildplaten. Overigens maakten Midas en Peddel het niet per se makkelijker voor de bezoekers om ze uit elkaar te houden: hoewel karetschildpadden op latere leeftijd echte vleeseters zijn, vertoonde Peddel eerder interesse in de andijviebuis dan de groene zeeschildpad, die juist een overtuigd vegetariër is… Afijn: HIER is een filmpje.

Welkom!

Foto: Patty Kloosterman (BB-Facebook). Fang-Pi.

Het Himalaya-hoekje is weer een inwoner rijker: er is een jonge rode panda uit Duitsland aangekomen genaamd Fang-Pi. Ze houdt het komende jaar de reeds aanwezige Kwina gezelschap. Kwina werd vorig jaar geboren als dochter van Hima en Yukiko, tezamen met nog een broertje. Het overlijden van moeder Yukiko betekende dat de jonge dieren opeens verder grootgebracht moesten worden door de verzorgers, al heeft Kwina’s broertje het niet gered. Omdat ze nog te jong is om te koppelen aan een mannetje, heeft ze nu dus gezelschap gekregen van een ander soortgenootje. Fang-Pi is overigens de tweelingzus van ene Chima, die eerder als kandidaat voor de verhuizing werd genoemd. Volgend jaar gaat Fang-Pi op doorreis naar een andere dierentuin en zal Kwina door de Europese fokcöordinator, die tevens in Blijdorp werkt, een partner toegewezen krijgen. Trouwens, over bestandswijzigingen gesproken: in de Krokodillenrivier is een aantal klipdassen geboren en bij het Caraïbisch Café zijn er enkele Cubaanse hutia’s geboren. Er is daarnaast ook een sneeuwkaptapuit uitgevlogen, alsmede twee pruimkopparkieten en ook de zeldzame bijeneters uit de Okapi-Volière zijn druk aan het nestelen.

Foto: Johanna Kok (BB-Facebook). Klipdassen zijn heer en meester op gladde rotsblokken door hun rubberachtige voetzooltjes die continu vochtig gehouden worden door een aantal klieren.

Foto: Cor de Gier (BB-Facebook). Jonge sneeuwkaptapuit.

Dierenvrienden maken zich hard voor Blijdorp

Foto: Johanna Kok (BB-Facebook). Hoewel het aantal zwarte neushoorns verdubbeld is sinds 1995, is dit nog steeds geen tiende van wat er een halve eeuw geleden in Afrika leefde.

Nederlandse dierentuinen dreigen dit jaar 70% van hun inkomsten mis te lopen: een financiële aderlating die geen enkel bedrijf zou kunnen incasseren. Diergaarde Blijdorp uit Rotterdam is op zich een gezonde organisatie, zo bleek uit het recent verschenen jaarverslag: in 2019 boekte de dierentuin een winst van 1,8 miljoen. Normaliter zou dit bedrag later weer in nieuwe bouwprojecten gestopt worden, maar de pandemie stak daar een stokje voor: ”Als gevolg van de sluiting van Blijdorp zijn alle geplande investeringen en onderhoudswerkzaamheden stilgelegd”, zo luidt het. Diergaarde Blijdorp heeft tijdens de sluiting immers 8,5 miljoen euro aan omzet misgelopen en zelfs met de huidige overheidsregelingen moeten alle zeilen de komende tijd bijgezet worden, zo maakten enkele doorgerekende scenario’s in het jaarverslag duidelijk: ”Bij een sluiting van 3 maanden zijn de tijdelijke noodmaatregelen onvoldoende om de komende 12 maanden door te komen (…). Door Blijdorp worden er momenteel gesprekken gevoerd met banken en andere partijen over mogelijke steun.” Juist in deze zware tijden is het hartverwarmend dat de vereniging Vrienden van Blijdorp bijspringt: een lichtpuntje in de duisternis.

Afbeelding: ontwerp nieuwe volière Flamingo-Strand. Klik HIER voor groot formaat.

De Vrienden van Blijdorp vormen al decennialang een trouwe achterban die helpt met geld en goede wil. Soms komt dat neer op spectaculaire giften, zoals vlinderkoepel Amazonica, maar vaak helpen ze ook met kleine ondernemingen. Neem bijvoorbeeld het overnetten van het Flamingo-Strand: al enkele jaren houden de Vrienden een potje geld gereed voor dit plan, waar de Welstandscommissie overigens recentelijk, na jaren van gesteggel, eindelijk goedkeuring voor heeft gegeven. Ook nu steken de Vrienden Blijdorp een hart onder de riem: ”Als vereniging komen wij in actie en zamelen wij de komende tijd 75.000 euro in om de Diergaarde te steunen, om zo ervoor te zorgen dat een aantal belangrijke projecten door kunnen gaan.”

Foto: Johanna Kok (BB-Facebook). Visaya-wrattenzwijnen zijn de enige varkens waarbij de mannetjes tijdens de paartijd verschillende kapsels kunnen krijgen, van hanenkammen tot slordige bloempotkapsels.

Het geld komt ten goede aan meerdere operaties. Zo wordt het Natuurbehoudscentrum dankzij deze bijdrage weer wat groter: het grote aquarium, een overblijfsel uit de tijd dat stukje Oceanium nog de Zee van Cortez werd genoemd, wordt overgeschakeld van zout op zoet water. Zo kunnen hier binnenkort enkele zeldzame cichliden uit Madagaskar rondzwemmen. Bij de Dikhuidenvleugel van de Rivièrahal moet ook het een en ander gebeuren: omdat hier later dit jaar een jong neushoorntje verwacht wordt, wordt er aan het buitenverblijf gesleuteld. Zo kan het qua dierenwelzijn weer wat jaartjes vooruit en is het bestendig tegen een extra stel denderde pootjes. Een andere kritiek bedreigde diersoort die erop vooruit gaat, is het Visaya-wrattenzwijn. Nadat ze op vier andere eilanden uitgeroeid werden, komen ze nu alleen nog voor op twee Filipijnse eilandjes: Panay en Negros. Uit angst dat ze ook daar uitsterven, wordt er in Europese dierentuinen gefokt met de soort. Dit verblijf doet echter al sinds de jaren ’90 dienst en het perk kan wel een opfrisser gebruiken. Zo is het eigenlijk niet meer van deze tijd dat bezoekers zó dichtbij de varkens kunnen komen, dat is te riskant voor mens en dier. Ook wordt het verblijf ietsjes ruimer door een nieuwe kijkplek te creëren vanaf het Amoer-vlonder bij de pelikanen.

Foto: Annemieke de Wit (BB-Facebook). In vijftien jaar tijd is het aantal witkopgieren in Afrika gedaald met 96% doordat stropers karkassen vergiftigen. Een eerdere gieren-crisis in India resulteerde daar in een explosieve stijging van het aantal zwerfhonden en rabiësbesmettingen.

Tot slot wordt er met het geld ook ter plekke, in situ, geholpen: in 2019 doneerde Blijdorp meer dan €140.000 aan natuurbeschermingsprojecten, waarvan ongeveer een derde ten goede kwam aan de rode panda. Verder ontving de Asian Nature Conservation Foundation (olifanten) €15.000 van Blijdorp, gingen er donaties van €10.000 naar het WWF (klimaatonderzoek ijsberen) en Alterra (witkopgieren), nam NCF India (jaarvogels) €7.500 in ontvangst en gingen er in Afrika sommen van tussen de vier- en vijfduizend euro naar het Okapi Conservation Project, WAPCA (mangabeys) en het Ruaha Carnivore Project (leeuwen). Ook waren er fondsen van ongeveer tweeduizend euro voor de Wildlife Conservation Society (gorilla’s), Selamatkan Yaki (kuifmakaken), Indian Rhino Vision 2020 (Indische neushoorns), de Rhino Dog Squad (zwarte neushoorns), het Rhino Sanctuary in Mkomazi (zwarte neushoorns), de EAZA Silent Forest Campaign (Aziatische zangvogels), de Universiteit van Pisa (gelada’s), Madagasikara Voakajy (Malagassische natuur) en STENAPA (zeeschildpadden). Het Fundacion Proyecto Titi (pinchéaapjes) en Wae Wuul Reserve Protection Programme (Komodovaranan) konden beide rekenen op duizend euro steun, met tot slot nog €16.500 voor noodhulp van verscheidende aard, met onder andere de Turtle Surival Alliance als ontvanger. Collectief zijn de leden van de wereldwijde dierentuinorganisatie WAZA met $350 miljoen per jaar de derde grootste geldschieters voor natuurbehoud, na The Nature Conservancy en het WWF. Binnen de komende tien jaar hoopt Blijdorp zijn jaarlijkse natuurbeschermingsfonds uit te breiden tot een miljoen euro, maar met deze ondersteuning hopen de Vrienden van Blijdorp in ieder geval te kunnen bereiken dat er dit jaar geen projecten afgelast hoeven te worden.

Kleine beetjes maken veel: dat hebben de Vrienden van Blijdorp keer op keer bewezen. Wil jij onderdeel zijn van de club die Blijdorp uit de brand probeert te helpen? Met een contributie van nog geen 50 euro help je niet alleen daarmee, maar ontvang je per jaar ook vier magazines met exclusieve behind-the-scenes verhalen en kan je ieder jaar vele interessante lezingen gratis bijwonen waarbij je je vragen kan stellen aan Blijdorp-medewerkers en natuurexperts. Klik HIER om naar de website van de Vrienden te gaan voor meer info en onthoud: vrienden maken het verschil.

Foto: Coby van Hespen (BB-Facebook). Niet alleen coördineert Blijdorp het Europese fokprogramma van de rode panda, maar ze zijn ook nog eens nauw betrokken bij de Noord-Amerikaanse, Australische, Japanse, Indiase en Chinese fokprogramma’s. In geen enkele dierentuin is zoveel voortplantingssucces geweest als in de Rotterdamse Diergaarde.

Kort Nieuws

Verenpracht

Foto: Josien de Vries (BB-Facebook)

Nieuw in Blijdorp: de Papoeamaina (Mino dumontii). Zoals de naam al verklapt, komt deze zangvogel voor op Nieuw-Guinea en omliggende Pacifische eilandjes. Het is een grote spreeuwensoort met een korte staart. Rond de ogen groeien geen veren en is de oranjegele huid zichtbaar. Verder is de vogel overwegend zwart met een groenblauwe glans. Het koppeltje leeft in de Tropenvleugel en komt regelmatig tevoorschijn. Voorlopig zitten ze, volgens de standaard procedure voor pas aangekomen dieren, wel nog even afgezonderd van de rest. Een echte lust voor het oog voor menig Blijdorp-vogelaar!

Victoria Serre

Om nog even in de Oostvleugel van de Rivièrahal te blijven: de vrouwelijke jaarvogel is weer te zien. Er werd gehoopt dat ze zou gaan broeden, maar daar is het dus helaas niet tot gekomen. Jaarvogels brengen hun kroost voort op een manier die geen enkele andere diersoort hen nadoet. Klik HIER voor alle informatie daarover. Verder is de Scheepmakers kroonduif al een tijdje niet waargenomen. Beter nieuws is dat de balispreeuwen aanstalten maken tot broeden! Deze vogelsoort is kritiek bedreigd, dus alle nageslacht is welkom. Bij de molonetispreeuwen zijn, zoals vaker het geval is, alweer jongen te zien.

Spring-in-‘t-veld

De pasgeboren zwarte neushoorn is een meisje! Ze groeit keurig volgens de verwachtingen, drinkt bij Naima en verkent haar stekje: een echte voorbeeldbaby! De verzorgers denken inmiddels na over een leuke naam voor de kleine doerak. Voorlopig blijft ze nog even achter de schermen, dus we zullen het nog even moeten stellen met de webcambeelden en zo nu en dan wat foto’s en filmpjes van het selecte groepje mensen dat al op kraamvisite is geweest: de Diergaarde-staf en een cameraploeg van RTV Rijnmond.

Tandarstbezoek

Mondgezondheid is erg belangrijk. Dat geldt ook voor Irma, de oudste olifant en tevens de leidster van de Blijdorpgroep. Een verzorger merkte dat ze minder plezier had in het eten van appels, haar favoriete snack. De dierenarts ontdekte vervolgens dat bij het wisselen van haar kiezen, een stukje van de oude tand was blijven zitten. In tegenstelling tot mensen, wisselen olifanten hun leven lang. Irma smikkelt inmiddels, dankzij de dierenarts, weer als vanouds.

Verstekeling

Screenshot: Diergaarde Blijdorp (YouTube). Wasbeer Famous

Even voorstellen: wasbeer Famous. Tot voor kort leidde hij een onbezorgd bestaan in New York, Amerika. Een van zijn escapades zou echter uitlopen op een heus avontuur! Hij klauterde in een container die vervolgens via een schip naar de andere kant van de Atlantische Oceaan werd gebracht. Zo kwam hij, sterk verzwakt, aan in de haven van Rotterdam. De dierenambulance wist hem te vangen, dus nu heeft hij een nieuw onderkomen gekregen in Diergaarde Blijdorp. Hij leeft inmiddels samen met de wasberen die Blijdorp heeft overgenomen van Stichting AAP.

Afscheid

De mutatiesectie van het Vriendennieuws vermeldt de dood van een mannelijke zeeschildpad. Hoewel niet verder gespecificeerd wordt welke, gaat het vermoedelijk om zeeschildpad Flappie. Flappie, die in 1996 naar Blijdorp kwam, ging de afgelopen maanden dusdanig in zijn gezondheid achteruit dat hij gedwangvoerd moest worden door de verzorgers. Wij moeten overigens vermelden dat dit nieuwtje al in een eerder nieuwsbericht had moeten verschijnen, maar toen is het abusievelijk over het hoofd gezien.

Vlindercongres

Net als in 2006 kwam IABES, de International Association of Butterfly Exhibitors and Suppliers, dit jaar bijeen in de Rotterdamse dierentuin. IABES is een van de grootste gemeenschappen van vlinderkwekers ter wereld en zet zich in voor de bescherming van deze kleurrijke insecten, die door bestrijdingsmiddelen en een afnemend leefgebied steeds vaker het onderspit moeten delven. Het hoofddoel van hun jaarlijkse bijeenkomsten is het uitwisselen van kennis en informatie en het gezamenlijk aanpakken van problemen. Een bezoekje aan vlinderkoepel Amazonica kon uiteraard niet ontbreken.

Puntjes op de i

Bij de gorillabinnenverblijven en de zeearendenvolière zijn wat kleine dingetjes aangepast. In het Mensapengebouw is er voor gezorgd dat oude versleten touwen zijn vervangen door nieuwe. Door een nieuw systeem kunnen de verzorgers ze steeds ergens anders ophangen, zo blijft het interessant voor de gorilla’s. Bij de Stellers zeearenden is meer groen aangebracht in het verblijf om de gemoederen te bedaren. Het wil al langer niet vlotten tussen het echtpaar, het ging tijdenlang zelfs zo slecht dat ze in een kleinere volière moesten worden gehuisvest zodat het vrouwtje de man niet de hele vliegkooi door kon jagen! Gelukkig lijkt er geen relatietherapie meer nodig momenteel.

Het huis uit

Je zou het niet zeggen, maar Penang is echt nog maar anderhalf jaar oud! Als kleintje was het verschil tussen hem en zijn ouders nog dag en nacht; jonge tapirs zijn gecamoufleerd met hun bruine vacht met witte stipjes. Net als zijn ouders heeft hij nu een zwart-witte vacht en qua grote lijkt hij al helemaal niet meer op dat ukkie van toen! Tijd om op eigen benen te staan. Binnenkort krijgt hij een eigen stekje in Stuttgart. En zijn ouders? Ach, die zijn reeds volop aan het oefenen voor nog een kindje…

Okapi-Geschuif

De afgelopen week heeft Gerrit, onder toeziend oog van de verzorgers, kennis gemaakt met zowel Ngwani als, volgens bezoekers, Rab. Aanvankelijk was het soms een beetje spannend voor de kleine vent, maar al snel klikte het tussen de okapimannen. Blijdorp’s kwartaalblad De Giraffe ligt toe dat Gerrit inmiddels al (zo goed als) zelfstandig is en ook de nachten in Hart van Afrika alleen doorbrengt, zonder moeder Kamina dus. Het idee is om hem voortaan bij een van de mannetjes te zetten. Dat zal waarschijnlijk Ngwani worden, want naar verluidt zal Rab op korte termijn Rotterdam inruilen voor het Franse Arcachon. Met de jongere okapi, Mboshi, gaat het tevens erg goed. Inmiddels mag hij de binnenverblijven al verkennen.

Foto: Josien de Vries (BB-Facebook). Okapi Mboshi

Kort Nieuws

  • Op Blijdorp.NL is een nieuwe webcam te bezichtigen: camerabeelden vanuit de Gierenrots. De webcam hangt in een van de hoge broedkasten van de gieren maar kijkt zijdelings precies op de drie maraboenesten. Hij wordt doorgaans gebruikt door de verzorgers, maar is speciaal voor de gelegenheid (tijdelijk) publiekelijk gemaakt! Klik HIER om gelijk naar de live beelden te kijken!
  • Kleine okapi Gerrit is sinds zijn geboorte verdubbeld in gewicht. Dat werd bekend gemaakt in de nieuwste OkapiVlog van Diergaarde Blijdorp. Zo’n drie weken oud, ligt de kleine hengst prima op schema wat zijn groei betreft. Tijdens deze levensfase, die volgens oud-verzorger Rob van Loon nog wel wat weekjes kan duren, rust Gerrit veel in zijn vaste hoekje. Dit is volkomen normaal en zelfs noodzakelijk voor de regulering van zijn lichaamstemperatuur. Kamina laat haar kind soms wel voor enkele uren met rust en mag zo nu en dan naar andere stallen lopen of zelfs in een van de publieksverblijven even de poten strekken. De vader, Ngwani, speelt geen rol bij de opvoeding. Inmiddels wordt een van de grote binnenperken gereed gemaakt voor de komst van het kalfje. Tot die tijd zijn Gerrit en Kamina live te volgen via de Okapi-Cams! Aansluitend daarop, hebben we een bijzondere aankondiging: Kamina’s dochter, M’buti, is ook drachtig! Ook bij haar was het waarschijnlijk Ngwani die haar bevruchtte. We moeten wel even geduld hebben: de dracht duurt in totaal maar liefst 15 maanden…
  • De jonge manoel laat zich sinds een week steeds vaker zien. Het is een meisje, Loesje geheten. Loesje is in april geboren en verstopte zich natuurgetrouw gedurende haar eerste levensweken in een hol. Daardoor oogde het verblijf leeg de afgelopen tijd, want manlief zit ziek achter de schermen. Net zoals zijn partner heeft hij niesziekte opgedaan, maar bij hem bedreigt het virus ook een van zijn ogen. Hoewel Loesje aanvankelijk slechts zo nu en dan werd gespot, weten geduldige bezoekers haar inmiddels dagelijks te fotograferen. Het is het eerste nestje van het jonge manoelkoppeltje van de Diergaarde. Manoels hebben helaas – ook in het wild overigens – last van een hoog sterftecijfer onder hun kittens. Het Vriendennieuws vermeldt dat de worp ook uit andere jongen bestond.
  • Op 25 mei is voor de ogen van het publiek een Californische zeeleeuw geboren! Het kleintje maakt het goed en besluit vaak samen met zijn of haar moeder in het zonnetje te gaan liggen. Wie precies de vader is, durven de verzorgers niet te zeggen. Helaas bleef de feestsfeer in het bassin niet. Zeeleeuwman Billy, de leider van de groep en mogelijke vader van de pasgeborene, overleed enkele dagen later op bijna 25 jarige leeftijd. Hij was dus zeker de jongste niet meer. Billy was een iconisch onderdeel van de groep, die makkelijk te onderscheiden was van de vrouwtjes en zijn jonge concurrent Nick door zijn grootte. Nick, die de afgelopen jaren al een aantal keer ‘stiekem’ vader is geworden, staat nu aan het hoofd van de groep.
  • Een waardevolle aanwinst voor het Europees fokprogramma: binnenkort komen er vier Antilliaanse leguanen uit het wild over naar de Diergaarde. Het gaat om twee mannetjes en vrouwtjes, afkomstig uit het Koninkrijk der Nederlanden: Sint Eustatius, waar nog een paar honderd van deze bedreigde reptielen leven. In Europa zijn er momenteel drie dierentuinen die samen nog geen vijfentwintig Antilliaanse leguanen huisvesten. Het merendeel van ze leeft in de dierentuin van Jersey, waar al een aantal keer succesvol gefokt is. In Tiergarten Schönbrunn (dezelfde dierentuin waar netgiraffes Sofie en Fleur tegenwoordig verblijven) in Wenen leeft een onverwant koppel en ook daar is al gekweekt. In Diergaarde Blijdorp is sinds 2015 een mannelijke Antilliaanse leguaan te zien, die in 2000 in Jersey geboren is. De Antilliaanse leguaan wordt in zijn voortbestaan bedreigd door zijn verwant, de groene leguaan. Deze soorten kunnen kruisen en daarbij de originele populatie vernietigen. Dat deed deze soort in het recente verleden de das om op Sint Maarten en ook op Sint Eustatius zijn er sinds 2016 steeds meer hybrides aangetroffen. Binnenkort krijgen de vijf Antilliaanse leguanen een verblijf in het te bouwen Natuurbehoudscentrum.
  • In Afrika zijn twee Mhorr-gazelle’s geboren. Beide jongen lieten zich al vrijwel direct na de geboorte goed bekijken door de bezoekers. Mhorr-gazelle’s zijn kritiek bedreigde antilopen uit de Sahel regio van Afrika die slechts in een handjevol Europese dierentuinen worden gehouden.
  • Het gaat niet goed met groene zeeschildpad Flappie. Hij is al sinds 1996 in de Diergaarde aanwezig maar zijn gezondheid is de laatste tijd dusdanig achteruit gedaan, dat hij gedwangvoerd moet worden. Hij krijgt bij zijn eten ook pijnstillers. Hoe het sinds de publicatie van het Vriendennieuws met de zeeschildpad gaat, is niet duidelijk.
  • De Okapi-Volière moet het in het vervolg zonder de zomertortels stellen. Deze vogeltjes hebben een nieuw onderkomen gekregen in GaiaZOO.
  • Nieuwkomers in het Oceanium: dit jaar zijn vier kathaaivrouwtjes uit Sealife Scheveningen ingetrokken in de Noordzee. Het klikte erg met de vier reeds aanwezige mannetjes – binnen een dag legden ze al eieren! Uit Aquatopia Antwerpen, het Belgische aquarium dat begin dit jaar voorgoed zijn deuren sloot, zijn tevens twee gitaarroggen gekomen om hun soortgenoten in de Atlantische Oceaan gezelschap te houden.
  • Rond 10 mei is in de Chinese Tuin weer een kuifhertje geboren! Net zoals zijn schuwe ouders houdt hij zich veelal achterin het verblijf schuil. Op rustige dagen is de kans echter aanzienlijk dat hij wel even tevoorschijn komt. Buiten de Chinese Tuin leeft ook een koppeltje kuifherten, in het Himalaya-verblijf van de rode panda’s. Mannetje Jannoh van dit prille tweetal is een grote broer van het nieuwe jong.
  • Een kleine sprong terug in de tijd: in 2015 werden er enkele nijlkrokodilletjes geboren in de Krokodillenrivier. Nou is het al langer bekend dat een van de kleintjes de gevaarlijke jeugdperiode heeft doorstaan en gescheiden is van de grotere nijlkrokodillen, net zoals dat hij zou verhuizen naar AquaZoo Friesland. Alleen heeft die dierentuin er nu voor gekozen om wat oudere dieren te nemen, de kleine Rotterdammer past daar niet zo tussen. Nu wordt er dus gekeken of er een mogelijkheid is om ‘m in Blijdorp te houden.
  • Botanisch nieuws: de Victoria amazonica staat zowel in de Victoria Serre als in tropische kas Amazonica in bloei. De hele zomer zullen deze waterplanten nieuwe knoppen en bloemen aanmaken. Een bloem bloeit twee dagen: de eerste nacht is de bloem wit en trekt met een ananasgeur insecten aan, die voor bestuiving zorgen. Overdag sluit de bloem om daarna van wit naar roze te transformeren. Dan zakt de bloem onder water en worden weer nieuwe knoppen en bladeren aangemaakt. De bladeren, waar de Victoria amazonica haar titel ‘reuzenwaterlelie’ aan dankt, kunnen een diameter van tot wel tweeënhalve meter breed bereiken en kunnen ruim 15 kilo dragen. Vroeger was het daarom mogelijk voor ouders om hun baby’s op de bladeren te laten fotograferen en Diergaarde Blijdorp hoopt dat later dit jaar ook weer te kunnen doen! Een andere nieuwe plant in Amazonica is de Psychotria poeppigiana. Het schutblad van deze bloem lijkt op knalrode lippen, waardoor het de frappante bijnaam ‘hoerenlip’ draagt. Het is een waardevolle nectarplant voor de vlinders. In de Tropenvleugel groeit sinds kort de zogenaamde reuzenorchidee (Grammatophyllum speciosum). Deze struikachtige orchidee kan, over verloop van tijd, een monsterachtige lengte van 7,5 meter bereiken!
  • Er staat weer een nieuw KidsCollege gepland! Ditmaal vertelt het Marine Stewardship Council over de schoonheid van de oceanen, maar ook de bedreigingen voor de vele wezens die er leven. Voor meer informatie, klik HIER.

Foto: Patrick van Oeveren (BB-Facebook). De jonge manoel heeft veel bekijks!

Foto: Johanna Kok (BB-Facebook)

Foto: Johanna Kok (BB-Facebook). ”Helaas net te laat voor de geboorte, maar wel op tijd om getuige te zijn van de eerste stapjes van deze prachtig kleine Mhorr-gazelle.”