Kort Nieuws

Baby Boom

Foto: Josien de Vries (BB-Facebook)

De zomerse temperaturen hebben het land bereikt en overal in de Diergaarde duiken jonge dieren op! In de Maleise Bosrand scharrelt een groepje Visaya-wrattenbiggetjes rond en in het Aziatische Moeras zijn vele Himalayaglansfazanten, zwartkopibissen, kwaks en zilverreigers uit het ei gekropen. In de Gorilla-Kijkhut is een jonge, spierwitte franjeaap te zien en ook bij de bedreigde Mhorr-gazellen is er weer een kalfje ter wereld gekomen. Afgelopen week beviel eveneens giraffe Cristel in het Savannehuis, beter bekend als De Ui. Haar nieuwsgierige dochter is ‘Imara’ gedoopt en begon al snel met het ontdekken van het binnenverblijf. Als ze wat groter is, mag ze kennis maken met de andere acht giraffen die al nieuwsgierig naar hun nieuwe groepslid gluren.

Op kamers

Foto: Henk van Schouwen (BB-Facebook). ”Doe nou die deur open!”

De IJsbeer-Tweeling Sizzel en Todz is ‘uitgevlogen’. Ze verblijven op het perk waar vroeger hun vader, Eric, vertoefde. Todz, normaliter juist wat ondernemender dan zijn zusje, vindt het soms nog een beetje spannend om zonder Olinka de dag door te brengen. De tweeling kwam op de valreep van 2014 ter wereld. Meestal blijven jonge ijsberen niet langer dan 2,5 jaar onder de hoede van hun moeder en het was dan ook de hoogste tijd om Olinka weer eens een momentje voor zichzelf te gunnen. Er wordt momenteel gezocht naar een permanente stek voor Sizzel en Todz, zodat zij elders kunnen bijdragen aan het fokprogramma.

Lalana

Leeuwin Lalana, die in april aankwam in Blijdorp, voelt zich inmiddels helemaal thuis bij Aapal, Bente en Chica. Overdag kan ze vaak duttend worden gespot met haar nieuwe harem. Duimen maar dat al haar gestoei met Aapal voor welpjes gaat zorgen!

Extra goedkoop genieten

Vanaf heden krijgen abonnementhouders 5% op alle etenswaren en souvenirs in Diergaarde Blijdorp. Mooi meegenomen! Nog geen abonnement? Bij veel huishoudens in de regio Rijnmond is de afgelopen dagen een flyer met een kortingsactie hiervoor afgeleverd, dus spit dan nog eens door de post heen.

Onder constructie

Let op, de brug over de Grote Vijver is gesloten. Er wordt momenteel onderhoud verricht aan de leuningen van het monument. Zodra deze werkzaamheden afgerond zijn, kun je hier gewoon weer terecht om een kijkje te nemen bij de maki’s en tijgers.

Geruchten

Foto: Leo Brentjes (BB-Facebook).

Wie actief is op Facebook, heeft het vast al eens gehoord: ‘olifant Timber gaat naar Artis’. Hoewel er nog niks officieel naar buiten is gebracht door de Rotterdamse en Amsterdamse dierentuinen, kunnen we inderdaad bevestigen dat dit wordt verteld door de olifantenverzorgers in Natura Artis Magistra. Timber, geboren en getogen in Rotterdam en later weer teruggekomen als fokman, gaat afscheid nemen van Blijdorp omdat zijn taak hier erop zit. In de olifantenkudde lopen nu al meerdere nazaten van hem rond en zijn dochters mogen natuurgetrouw ook bij deze kudde blijven. Om die reden moet er wel worden opgepast voor inteelt. Het transport zal binnenkort plaatsvinden.

Kort Nieuws

Welkom!

Foto: Luciënne de Gier (Facebook). ”Zo leuk en wat een beauty!”

De Aziatische leeuwen hebben kennis gemaakt met een nieuw lid van de groep: leeuwin Lalana! Afgelopen week werd ze na een korte quarantaineperiode geïntroduceerd tot Aapal, die aan het hoofd van de groep staat. Als alles goed verloopt, zal ze binnenkort ook kennis maken met leeuwinnen Bente en Chica. Momenteel is er nog weinig bekend over de nieuwkomer, het is te verwachten dat Diergaarde Blijdorp in de komende weken meer informatie naar buiten brengt.

EDIT: Diergaarde Blijdorp heeft laten weten dat Lalana afkomstig is uit het Poolse Krakau.

Hakuna Matata

Ze leefden een lang en zorgeloos bestaan: de pantserkrokodillen Hakuna en Matata. In 1929 kwam het toen al volgroeide tweetal naar de oude Rotterdamsche Diergaarde en in 2014 en 2015 stierven ze een vredige dood in de Krokodillenrivier. De geprepareerde schedel en botten van Matata zijn nu te zien in het Natuurhistorisch Museum Rotterdam, ”eigenlijk net zo onbeweeglijk als altijd”, aldus het museum. Na hun overlijden liet het AD weten dat ”Matata opgezet zal worden en te zien zal zijn in de Diergaarde” en dat het geraamte van Hakuna tentoongesteld zou worden in het museum. De plannen lijken dus enigszins te zijn veranderd. De Diergaarde schenkt vaker overleden inwoners aan het Natuurhistorisch Museum, waaronder de overblijfselen van olifant Ramon.

Afscheid van Kira

Hyena Kira is op 7 maart ingeslapen. Begin februari merkten de verzorgers dat ze niet lekker in haar vel zat en sindsdien werd ze behandeld door de dierenarts. Hoewel de medicatie aanvankelijk aan leek te slaan, ging haar gezondheid recentelijk toch weer hard achteruit. Bij de sectie kwamen nierfalen en een ademhalingsprobleem naar voren. Kira, beter bekend als ‘Blonde Dolly’ vanwege haar lichtgekleurde vacht, behoorde in 2008 tot de eerste hyena’s die hun intrede deden op de Afrikaanse Savanne. Hoewel ze een pittig karakter had, bleek ze een hartelijke moeder te zijn voor haar jongen. Eind 2016 beviel ze nog van een tweeling.

Panda-Perikelen

In het najaar van 2017 werden de bezoekers van Blijdorp aangenaam verrast met een koddig tweetal rode panda-peuters. Al snel dromden de fotografen dagelijks bijeen om de avonturen van de zusjes Inês en Vanda vast te leggen. Inmiddels kunnen de dochters van Yukiko voor zichzelf zorgen en zijn ze het huis uit. In abonnementhoudersblad De Giraffe staat vermeld dat een van de meisjes nu in de ‘Ree Park Safari’ in het Deense Ebeltoft woont, de ander vertoeft in het Franse ‘ZooParc de Beauval’.

Uitzwaaien

Foto: Josien de Vries (BB-Facebook). Okapi Rab.

Hoewel het geregeld voorkomt dat er een aantal dieren verhuizen naar andere parken, vertrekken maar zelden zoveel prominente inwoners kort na elkaar. Te beginnen met Rab, één van de vier volwassen okapi’s die enkele jaren geleden een mooi leefgebied kregen in Hart van Afrika. Toentertijd koos Blijdorp ervoor om twee mannetjes en twee dames te houden om de kansen op foksucces te vergroten. De Diergaarde kamt echter met ruimtetekort nu er twee okapi’s zo snel achter elkaar geboren zijn. Daarom is Rab een tijdje geleden verhuist naar een Franse dierentuin en ook Gerrit zal later dit jaar vertrekken.

Tevens gaat er nog een lid van de gorillagroep verhuizen over een jaar. Ayba, de in 2010 geboren dochter van Aya en Bokito, gaat dan op reis naar de andere kant van de wereld. De Australia Zoo is bezig met het samenstellen van een fokgroep gorilla’s en daar gaat zij onderdeel van uitmaken. Eerder werd Nasibu al gescheiden van de groep. Hij verblijft nu apart en vertrekt op termijn naar Nieuw-Zeeland. Hij moest weg omdat hij, nu hij begint te puberen, allerlei apenstreken begon uit te halen met de vrouwtjes.

Spierbundel Timber gaat eveneens afscheid nemen van Rotterdam. Zijn jongste dochter, de in 2010 geboren Faya, nadert namelijk de leeftijd waarop ze gedekt kan worden. In 1998 kwam Timber ter wereld in Rotterdam en sinds 2007 is hij weer terug op zijn geboortegrond, waar hij inmiddels drie keer vader is geworden. De dierentuin wil deze slimme dieren in een natuurgetrouw familieverband laten leven en de vrouwtjes die in de olifantengroep geboren worden, mogen dus ook bij de kudde blijven. Waar Timber precies heengaat, is nog niet bekend.

Foto: Johanna Kok (BB-Facebook). Olifant Timber.

Op hoge poten

Foto: Rob van Eijk (BB-Facebook)

Het heeft het hoofd van een havik en het lijf van een kraanvogel: de secretarisvogel, Sagittarius serpentariusBijna dertig jaar nadat ze uit het bestand verdwenen, keert deze slimme en imposante vogelsoort terug in de Diergaarde. Hij wordt niet voor niets door de Fransen ‘serpentaire’ genoemd: deze langpoten zijn geboren slangenjagers. Het is meermaals vastgelegd dat ze giftige slangen verlammen door op ze te trappen met hun poten en ze vervolgens verorberen. De nieuwkomer, die al enige tijd achter de schermen in quarantaine werd gehouden, is te zien bij de Afrikaanse aaseters op de Gierenrots.

Naast slangen staan ook insecten, reptielen en zelfs kleine zoogdieren op het menu. De secretarisvogel is gebouwd voor het leven op de grond. Hun lange benen stelt hen in staat over het lange savannegras heen te kijken. Naast het trappen hebben ze ook andere inventieve jachtmethodes ontwikkeld, waaronder het opjagen van knaagdieren door te stampen op de grond en het uitvoeren van ‘dodenvluchten’. Soms maken ze zelfs gebruik van branden door aan de rand van het vuur te wachten en alle vluchtende dieren te vangen. Ondanks hun disproportioneel lange poten kunnen ze goed vliegen, waarbij ze hun poten als ooievaars achter zich uitstrekken. Deze roofvogels zoeken buiten het broedseizoen de boomtoppen alleen op om te slapen.

Hoewel de secretarisvogel niet als bedreigde diersoort wordt bestempeld, heeft hij in het wild te kampen met een rappe afname van leefgebied waardoor de populatie snel terugloopt. Gelukkig wordt er in gevangenschap regelmatig gefokt met deze bijzondere diersoort. De eieren worden gelegd in een groot ooievaar-achtig nest in een boom, waar maandenlang aan wordt gewerkt. Meestal bestaat een nest uit één of twee kuikens, in uitzonderlijke gevallen uit drie. De ouders vormen trouwe koppeltjes. Het is aan de moeder om over de jongen te waken, terwijl de vader het gezin van eten voorziet.

De secretarisvogel, die voorlopig nog geen soortgenoot heeft, woont samen met andere Afrikaanse vogelsoorten op de Gierenrots, een moderne en ruime doorloopvolière die in 2010 werd geopend. Vier gierensoorten – te weten Rüppels-, witkop-, witrug- en kapgieren – staan hier centraal. Bovenin de volière laten de zwarte wouwen zich meevoeren door de luchtstromen en langs de oevers van de waterpartij kan vaak een koppeltje hamerkoppen worden gespot, dat onder de overkapping van het bezoekerspad al meerdere jaren een groot nest onderhoudt. De opmerkelijke maraboes, die laatst weer werden losgelaten na binnen overwinterd te hebben, zijn momenteel druk in de weer met takken om hun liefdesnesten mee te knutselen. De komst van de secretarisvogel valt samen met de heropening van alle doorloopvolières in de dierentuin, nu de ophokplicht is beëindigd. Deze werd vorig jaar afgekondigd naar aanleiding van de vogelgriep, ook al is deze nooit in Blijdorp vastgesteld.

Foto: Shirley Kroos (Facebook). De secretarisvogel van Blijdorp is nog een jong exemplaar en beschikt daarom nog niet volledig over het volwassen verenkleed.

Kort Nieuws

Lief…

Foto: Johanna Kok (BB-Facebook)

Het voorjaar hangt in de lucht en dat betekent dat er langzaam maar zeker wat meer dieren geboren worden. De bantengs zijn er dit jaar vroeger bij, daar zijn twee kalfjes geboren. De Diergaarde laat weten dat het allebei stiertjes zijn. Eenmaal volgroeid krijgen mannelijke bantengs een zwarte vachtkleur die ook bij vader Bas te zien is, maar op jonge leeftijd zijn ze – net als hun moeders – gecamoufleerd met lichtbruin. Verder steken er, zoals wel vaker het geval is, bij twee van de wallaby-dames een jong uit de buidel. Tegen de tijd dat de jongen zichtbaar zijn voor bezoekers, zijn ze al volwaardige mini-kangoeroes, maar vlak na de geboorte is dat wel even anders. De ontwikkeling in de baarmoeder is uitermate beperkt, het grootste deel van de groei van een ‘Joey’ vindt plaats in de buidel waar het nog kale jong direct na de geboorte naartoe klautert via de vacht. Ook bij de wevervogels is het een drukte van belang bij de kundig gevlochten hangnestjes en bij de bedreigde Mhorr-gazelles dartelen twee jongen rond, zusjes genaamd Anna en Elsa.

… En leed

Onlosmakelijk verbonden met de levenscyclus in helaas ook de dood en in de afgelopen maanden hebben we dan ook afscheid moeten nemen van enkele dieren. Te beginnen met de Euraziatische otters. Kort na het overlijden van het mannetje heeft ook zijn partner het leven gelaten. Met haar 14 jaar was ze zeker de jongste niet meer. Hun verblijf in de Chinese Tuin wordt nu bewoond door vier brilduikers, er wordt nog gewerkt aan een permanente invulling. Bij de bosrendieren is met pijn in het hart besloten om het oudste lid van de kudde in te slapen. Hinde Karina had een kwakkelende gezondheid en had last van een abces op haar schouder. Toen er eind vorig jaar een nieuwe bok werd geïntroduceerd in de groep, werd ze ook nog eens verstoten. Overplaatsen was geen optie, dus het meest humane besluit was om haar uit haar lijden te verlossen. Daarnaast wordt in het Vriendennieuws vermeld dat er een mannelijke Mhorr-gazelle, een vrouwelijke moeraswallaby en een vrouwelijk pinchéaapje overleden zijn in het laatste kwartaal van 2017. Ook slurfhond-dame Gloria is niet meer.

Unicum

De Diergaarde is in haar nopjes met de komst van drie Egyptische landschildpadden (Testudo kleinmanni). Deze schildpaddensoort komt uit Noord-Afrika, maar tegenwoordig zijn er nog maar twee groepjes over in het door oorlog verscheurde Libië. Het drietal zal een plekje krijgen in het Natuurbehoudscentrum dat in het Oceanium gebouwd zal worden, waar ze hopelijk ook voor nageslacht zullen zorgen. Het Europese fokprogramma (EEP) voor de Egyptische landschildpad is opgezet door wijlen Henk Zwartepoorte, een reptielenexpert en oud-medewerker van Diergaarde Blijdorp en wordt nu beheerd door vakgroephoofd Oceanium Mark de Boer.

In blijde verwachting

Reden voor feest in Taman Indah: tapir Pooh is weer zwanger! Diergaarde Blijdorp had jaren geen succes met de Maleise tapirs, luxueuze behandelingen om de dieren in een romantische stemming te krijgen ten spijt. Dit alles veranderde toen Pooh en Vazan aan elkaar werden voorgesteld: gelijk spatten de vonken er vanaf – of nou ja, zoals dat er bij tapirs uitziet, ze lagen hele dagen lepeltje-lepeltje. Dat resulteerde in 2016 in de geboorte van Penang. De kleine was het huis nog niet uit of het duo was alweer aan het oefenen voor de volgende en dat heeft zijn vruchten afgeworpen. Helaas is Vazan kort na de daad overleden aan een ernstige buikvliesontsteking.

Laatste loodjes

Foto: Jop Kempkes (BB-Facebook/Beheer). De mannenkant: ook de randen van het verblijf zijn geplaatst.

Eindelijk, de oplevering van het geladaverblijf nadert! Zelfs de schotten bij het voorplein van de Rivièrahal zijn nu omlaag gehaald. Na de werken aan de inwendige structuur van het Roofdieren-Gebouw, de buitenkant en de markante schoorsteen, zijn nu ook de klimrotsen af en de beplanting wordt geplaatst. Het enige wat nu nog moet gebeuren, is het plaatsen van de overkoepelende bogen en de netconstructie. Nog voor de zomer moeten de gelada’s naar buiten kunnen.

Foto: Jop Kempkes (BB-Facebook/Beheer). De gemengde kant.

Het geladaverblijf wordt in twee delen verdeeld: aan de kant van de oude roofdierenterrassen komt een fokgroep en aan de kant van de Rivièrahal komt een groep met uitsluitend mannen en drie mannelijke manenschapen. In 2016 kwam de eerste harem al aan vanuit NaturZoo Rheine en voorafgaand aan de opening zullen enkele mannetjes al in de binnenverblijven gehouden worden.

 Vrienden-Shop

In de zomer zal de Vriendenwinkel bij de spoorwegovergang worden omgebouwd tot een inloopwinkel. Nu bestaat het zaakje nog uit een toonbank en enkele tafels met knuffeldieren onder een overkapping. Met de verbouwing moet de winkel aantrekkelijker worden voor bezoekers en kunnen de vrijwilligers beter hun verhaal doen en zo nieuwe leden werven. De gehoopte extra inkomsten zijn meer dan ooit welkom, want de omzet in het winkeltje in de Rivièrahal is vorig jaar flink omlaag gegaan. Er lopen minder bezoekers doorheen nu de aangrenzende Terraszaal een bediend restaurant is geworden. ”Er komt een kleine commissie om mee te denken over de nieuwe winkel, over de inrichting en wellicht een uitbreiding van ons assortiment”, zo vertelt betrokken lid Greet van Norde in het Vriendennieuws.

Mensapen

De rust is wedergekeerd bij de gorilla’s. Toen drie weken geleden de jongvolwassen man Nasibu werd gescheiden van de rest, was het even wennen voor Bokito. Hij reageerde fel op bezoekers en daarom werd besloten om de binnenverblijven tijdelijk niet toegankelijk te maken voor het publiek. Nu zijn de deuren van het Mensapengebouw eindelijk weer geopend en zijn de gorilla’s ook bij minder goed weer te bewonderen. De ruiten van Nasibu z’n stekkie zijn overigens wel afgeplakt zodat de rest hem niet kan zien. Nasibu verblijft nu in het onderkomen waar normaal gesproken de witkruinmangabeys zitten. Zij worden nu ondergebracht in het verblijf van de franjeapen, die op hun beurt zijn doorgeschoven naar de ruimte in de Gorilla-Kijkhut waar voorheen de witneusmeerkatten zaten. Het is niet duidelijk of de apen nog terug zullen verhuizen naar hun oude plaatsen als Nasibu over een jaar vertrekt naar Nieuw-Zeeland, of dat de franjeapen binnenkort geïntroduceerd zullen worden tot de gorillagroep.

Roggennieuws

Op 13 oktober vorig jaar zijn er zoetwaterrogjes geboren in Amazonica, zo meldt het Vriendennieuws. De kleintjes zijn eind vorig jaar overgeplaatst naar het bassin van de kaaimansnoeken in het Oceanium. Daar kunnen ze in een rustige omgeving groeien. Het gaat om een viertal jongen van de zogenaamde Leopoldi’s black diamonds (Potamotrygon leopoldi), in het Nederlands ook wel de witgevlekte zoetwaterrog geheten. Daarnaast is er eindelijk gezelschap gekomen voor de eenzame pijlstaartrog in de Haaienbak. De nieuweling is afkomstig uit Neeltje Jans, waar zij in 2016 is geboren.

Grote beurt

Foto: Jop Kempkes (BB-Facebook/Beheer)

Houd de komende tijd rekening met de ‘lenteschoonmaak’ in de dierentuin: op meerdere plekken wordt namelijk onderhoud verricht. Momenteel worden de hekken van de brug over de Grote Vijver vervangen en wordt er aan de bestrating bij de Alpine Rotstuin gewerkt. De Krokodillenrivier begint eindelijk weer een beetje op te knappen nu de beplanting weer is teruggeplaatst. De afgelopen maanden werd er gewerkt om de kas weer vogelvriendelijk te maken en om enkele lekken te dichten. Daarnaast zijn de houtsnippers van de bosbuffels en penseelzwijnen vervangen.

Verkast

De Bengaalse oehoes zijn verhuisd naar de volière in de Amoer, waar voorheen de Laplanduilen verbleven. De oude inwoners legden vorig jaar september het loodje nadat ze geïnfecteerd waren geraakt met het Usutu-virus, beter bekend als de ‘merelziekte’. In de oude oehoevolière verblijven nu de manenduiven die eerst in de volière met de blauwe eksters en de Scheepmakers kroonduiven zaten. Ook de witnetkraanvogel is verplaatst, hij wordt nu ondergebracht in de kleine Moerasvolière. Hoewel de Diergaarde niets naar buiten heeft gebracht over de redenen voor alle verhuizingen, is het aannemelijk dat er het één en ander geschoven wordt om te voorkomen dat meerdere volières leeg komen te staan. Ook de aanhoudende vogelgriep kan een rol spelen.

Viervoeter-Route

‘Honden zijn niet toegestaan’, zo klonk het lange tijd aan de poorten van de Diergaarde. Nu wil Blijdorp mensen met hulphonden alsnog de kans geven om te genieten van een dagje dierentuin. Woordvoerster Constance Alderlieste laat aan het AD weten dat er nu een route uitgestippeld gaat worden langs de verblijven waar honden kunnen lopen. Dat zal worden bepaald door middel van proefrondes, onder toeziend oog van de verzorgers. Sommige diersoorten kunnen schrikken van honden en er moet ook rekening gehouden worden met het verspreiden van ziektes. Doorloopverblijven en overdekte ruimtes zullen daarom hoogstwaarschijnlijk buiten de route vallen, net als de kijkpunten bij antilopen en apen.

Verstoppertje

Al een tijdje zitten ze er: het grootste wandelende blad ter wereld, de Phyllium giganteum. Dit insect, dat met hun 10 centimeter zo groot kan worden dat het zowel intrigerend als enigszins beangstigend is, wordt tegenwoordig gehouden in het Aziëhuis, waar voorheen de krokodilstaarthagedissen zaten. Ze komen voor in de regenwouden van Maleisië. In gevangenschap komen alleen vrouwtjes van de diersoort voor. Dat is geen probleem voor deze wandelende bladeren, want de vrouwtjes kunnen voor nageslacht zorgen zonder zich voort te planten. Ondanks hun opmerkelijke grootte zijn ze zo goed gecamoufleerd dat onoplettende planteneters een groter gevaar voor ze vormen dan insecteneters. Blijdorper Bendelid Patty Kloosterman wist er eentje te spotten.

Apekool: geschuif bij de primaten

Foto: Florien de Graaf (BB-Facebook). Het verblijf waar Nasibu wordt gehouden.

Twee weken nadat Nasibu werd gescheiden van de andere gorilla’s, lijkt het erop dat hij nog wel een tijdje in Rotterdam blijft. Hij wordt momenteel ondergebracht in het verblijf waar tot voor kort de witkruinmangabeys werden gehouden, die op hun beurt weer naar een ander deel van de dierentuin zijn verhuisd. Hoe zit het nu allemaal?

Allereerst Nasibu, die nu dus als buurman van de Bokito-groep wordt gehouden in het verblijf waar normaliter de groep witkruinmangabeys huizen. Om dit gedeelte van het Mensapengebouw geschikt te maken voor de veel grotere nieuweling, zijn alle oude klimtoestellen, zoals takken en banden, eruit gehaald. Wat overblijft is een kale, betonnen constructie met hoogstens enkele plateaus en rotsen. Hij heeft geen medebewoners, iets wat op zich normaal is voor gorillapubers die het ouderlijk nest verlaten om op eigen benen te staan.

Nasibu heeft een speciaal plekje in het hart van menig Blijdorp-fan, want hij is een geval apart. Nasibu werd in 2007 in de dierentuin van Frankfurt geboren, maar toen een nieuwe zilverrug werd geïntroduceerd bij de familiegroep, werd hij verstoten. Uiteindelijk werd na veel overleg besloten dat Nasibu hier de grootste kans van slagen zou hebben. Na de introductie in 2009 bleek gelukkig dat hij hier, onder hoede van Bokito, in alle rust zou kunnen opgroeien. De andere gorilla’s beschouwen Nasibu als een volwaardig lid van de familie, dus zijn vertrek heeft voor flink wat commotie gezorgd. Om de familie en in het specifiek Bokito een beetje rust te gunnen, zijn de binnenverblijven nog altijd afgesloten voor het publiek.

De witkruinmangabeys, een bedreigde apensoort die uitermate zeldzaam is in gevangenschap, worden nu (al dan niet tijdelijk) ondergebracht op de Afrikaanse Savanne, in het verblijf waar voorheen de franjeapen zaten. Dit is voor de mangabeys een grote vooruitgang op gebied van dierenwelzijn: het koepelverblijf van Nasibu stamt nog uit de jaren ’80, terwijl het in 2010 gerealiseerde kopjeverblijf een veel natuurlijkere leefomgeving biedt. Afkomstig uit de wouden aan de golf van Guinee, is de witkruinmangabey een middelgrote primaat met een grijze vacht en een typerend wit achterhoofd.

Foto: Florien de Graaf (BB-Facebook). Het verblijf waar de franjeapen momenteel verblijven.

De franjeapen zijn op hun beurt doorgeschoven naar het grote buitenverblijf van de gorilla’s. Ze overnachten in de monumentale kijkhut, waar zich reeds een onderkomen bevindt dat speciaal voor de franjeapen is ontworpen. Ze hebben hier in het verleden namelijk ook gezeten: in 2004 bekostigden de Vrienden van Blijdorp een eiland voor de franjeapen met dit pand als binnenverblijf. Hoewel het op papier veel beter was dan hun oude plekje in de Grote Vijver, bleek al snel dat het niet franjeaap-proof was en daarom verhuisden zij in 2010 naar een nieuw verblijf naast de servals op de Savanne, na een kleine ‘tussenstop’ op hun oude eiland.

Het door de Vrienden gesponsorde eiland werd na de uitbraak van Bokito in 2007 opgenomen in het vernieuwde gorillaperk. Er werd gekeken of er enkele witneusmeerkatten in het betreffende binnenverblijf konden worden gehouden, die ook naar buiten mochten in het grote gorillaverblijf – een combinatie die overwegend succesvol was. In 2015 verdwenen de meerkatten uit de collectie en sindsdien stond dit binnenverblijf leeg. Het zou dus zo kunnen zijn dat de schuif naar het gorillaperk na lange tijd weer eens opengaat, zodat de franjeapen een frisse neus kunnen halen. In andere dierentuinen, zoals Safaripark Beekse Bergen, is al gebleken dat de franjeapen en gorilla’s vreedzaam samen kunnen leven.

Het blijft voor ons buitenstaanders nog even gissen hoelang al dit geschuif zal duren, gezien er nog maar weinig bekend is over de bestemming van Nasibu. Lange tijd was alle hoop gevestigd op een Deense dierentuin waar een nieuw gorillaverblijf gepland stond, maar over dat project heerst onduidelijkheid. Er gaan ook geruchten dat hij naar een dierentuin buiten Europa zal gaan. In 2016 zei verzorger Sandra van Bruggen in een interview met het AD dat Blijdorp de gorillakolonie in tweeën wil splitsen, zodat zowel Bokito als Nasibu in de Diergaarde kunnen blijven. ”We zouden een sponsor moeten vinden die zegt: ik ga jullie helpen met het bouwen van twee prachtige verblijven.” Als de dierentuin werkelijk hoopt een volwaardig tweede perk te realiseren voor Nasibu – wat zeer onwaarschijnlijk is, gezien dit de eerste en enige keer is dat zo’n plan besproken werd – zou deze situatie nog wel even kunnen duren. Daarnaast is het maar zeer de vraag of de franjeapen en witkruinmangabeys überhaupt terug zullen verhuizen.

Foto: Johanna Kok (BB-Facebook). Nasibu.

Afscheid van Nico

Foto: Angelique Blijleven (BB-Facebook)

Menig Blijdorpfan is in rep en roer naar aanleiding van een bericht van Diergaarde Blijdorp waarin wordt vermeld dat de imposante koedoeman Nico niet meer is. Zijn eetlust werd onregelmatig en hij viel af: bij een echo bleek niet alleen dat er te veel vocht in zijn buikholte zat, maar ook dat hij kampte met verkleving van organen en maag- en darmproblemen had. Gezien de uitzichtloze situatie is in overleg met de verzorgers en de dierenarts besloten dat het het beste was om hem uit zijn lijden te verlossen en hem niet meer uit de narcose te laten ontwaken.

Nico is geboren en getogen op de Blijdorpse Savanne, waar hij in 2010 ter wereld kwam met als moeder vrouwtje Niki. Hij is uitgegroeid tot een beschermende leider die in 2012 voor het eerst ouder werd samen met Usuma; vele jongen volgden nog. Met zijn flinke hoorns was hij een onmisbare verschijning tussen de giraffes en vroeger ook de Thomsongazelles, met wie de koedoes altijd vreedzaam samen hebben geleefd. Soms liet hij echter zien dat hij ook niet bang was om zijn brute kracht te gebruiken: in 2014 verwondde hij de mannelijke (en veel kleinere) Thomsongazelle dusdanig dat het dier moest worden ingeslapen.

Vorig jaar ging het weer fout, toen hij mannelijke netgiraffe Banio te grazen nam, omdat een van de koedoedames tochtig was. Sindsdien werd gevreesd dat hij in het vervolg in staat zou zijn om ook daadwerkelijk een giraffe te doden, dus de buren mochten niet langer tegelijk de vlakte op. Er werd nog gekeken naar een oplossing voor de situatie, maar zover heeft het dus niet mogen komen.

Foto: Karla Eijgelsheim ‎(BB-Facebook). Om de punten van de hoorns van Nico zaten kunstmatige doppen om steekincidenten te voorkomen.

Kort Nieuws

Ontsnapt!

Foto: Johanna Kok (BB-Facebook). Archieffoto – Prins-Alfredherten zijn uitstekende springers.

Geheel volgens de visie van het Masterplan creëert Diergaarde Blijdorp tegenwoordig natuurlijke verblijven die op zijn minst visueel in elkaar overlopen. Toch wil je soms twee diersoorten liever gescheiden houden: afgelopen donderdag is een Prins-Alfredhert over de barrière tussen hun verblijf en dat van de baardapen gesprongen. Hij of zij werd niet met open armen ontvangen: de Indiase apen en het Filipijnse hert stonden dreigend tegenover elkaar. Voordat het tot een gevecht kon komen, werd het hert gelukkig door de verzorgers weer teruggeleid naar het goede verblijf. Eind goed, al goed.

Nieuwe fokman

Er zijn weer drie Balabac kantjils te zien in het Aziëhuis. Hoewel de Diergaarde er zelf nog geen uitspraak over heeft gedaan, gaat het vermoedelijk om de al langer aanwezige moeder, haar jong en een nieuw mannetje. De oude fokman is namelijk vorig jaar overleden. In totaal zijn er slechts vijf andere dierentuinen wereldwijd, allemaal in Europa, die dit bedreigde Filipijnse dwerghert houden. Bij de mannelijke dieren groeien kleine slagtanden uit de bovenkaak. Het is echter een strikte planteneter, die deze extra lange hoektanden alleen gebruikt om zijn territorium te verdedigen tegen indringers. Het zijn nachtactieve dieren: door de aanpassingen aan hun verblijf, waardoor daar nu een omgekeerd dag-nacht ritme is, zijn ze voor de bezoekers dan ook veel beter te zien dan voorheen.

Maar broer, wat doe je nu?

Foto: Nel Hoekstra (Facebook)

IJsberen verlaten hun moeder meestal tegen de tijd dat ze ongeveer 2,5 jaar oud zijn: met hun drie+ jaar zit de ijsbeer-tweeling Sizzel en Todz flink boven die grens. De reden voor hun verlengde verblijf in Rotterdam is dat er geen dierentuinen zijn die ruimte hebben voor ze. Gelukkig botert het over het algemeen nog prima tussen Olinka en haar nageslacht, maar soms ontstaan er toch onwenselijke situaties. Laatst is Todz bijvoorbeeld op heterdaad betrapt toen hij, tijdens het stoeien, op zijn zusje klom en ‘oefende’ met dekken. Mannelijke ijsberen zijn pas seksueel volwassen rond hun zesde levensjaar, dus het is allemaal nog erg onschuldig. Het komt bij meer diersoorten voor dat jonge dieren alvast een beetje oefenen: soortgelijk gedrag is ook waargenomen bij olifantje Sunay en jonge kuifmakaken. Het is echter niet ondenkbaar dat Todz op termijn alvast van de dames gescheiden wordt en in het verblijf van zijn overleden vader Eric wordt geplaatst.

Terug van weggeweest

Op 19 februari is het hek van de oude ingang hersteld. Medio juni vorig jaar verongelukte een auto en knalde daarbij dwars door de monumentale constructie heen. De 18-jarige bestuurder uit Rotterdam is toen door de politie aangehouden op verdenking van roekeloos rijgedrag en rijden onder invloed. Al snel bleek dat het hek dusdanig beschadigd was dat vrijwel alles vervangen moest worden – een flinke klus, gezien alle onderdelen speciaal gemaakt moesten worden. Gehoopt werd dat het hek rond kerst gerepareerd zou zijn, maar het heeft dus iets langer geduurd.

Uitzwaaien

Foto: Mariette Kat (BB-Facebook). Zoë in 2014.

Binnenkort zullen netgiraffes Zoë en en Romy verhuizen. De dames krijgen een mooi huis in het Duitse Hodenhagen. De dierentuin, Serengeti-Park genoemd, doet qua opzet erg denken aan Safaripark Beekse Bergen. De giraffes leven daar ook in een verblijf waar zowel bussen als personenauto’s rondrijden. Zoë, geboren in 2014, en Romy, geboren in 2016, zijn zusjes van elkaar en de dochters van Cristel en Banio.

Groot kleintje

Op 14 februari werd Indische neushoorn Karuna 1 jaar oud! Inmiddels is ze uitgegroeid van een kalfje tot een gepantserde kleuter met een beginnend hoorntje. Jonge neushoorns blijven zo’n 2 à 3 jaar bij hun moeder, dus natuurgetrouw verblijft ze nog bij Namaste. Ze eet inmiddels grotendeels zelfstandig, ook al drinkt ze van tijd tot tijd nog bij haar moeder. Ter gelegenheid van de verjaardag maakte dierenverzorgster Sunny Blom een vlog bij de jarige jet, klik HIER om die te bekijken!

Op stelten

Foto: Patty Kloosterman (BB-Facebook). ”Ik heb met meerdere mensen met geroep de aanvallers bij hem vandaan weten te houden.”

Nu staan de vogels van de Vrije Vlucht Voorstelling erom bekend graag op pad te gaan, maar laatst werd het wel heel bond. Een gier, die onder de verzorgers berucht is om zijn avontuurlijke aard, crashte laatst tijdens een oefening door een nog onbekende oorzaak in het verblijf van de vicuña’s en Darwin nandoes. De bewoners raakten vervolgens zeer van slag en deelden de stuntpiloot enkele rake klappen uit en de vogel kon niet meer op eigen kracht opstijgen. Nadat een verzorger over het hek was gesprongen om de aaseter in veiligheid te brengen, bleek dat de gier er ‘slechts’ een gebroken vleugel aan had overgehouden. Iets recenter werden een wadende maraboe en een toerako gespot bij de spoorwegovergang. Een verzorger geeft op social media laten weten dat ze allebei niet veel later vanzelf zijn teruggegaan naar de demonstratie. Vermoedelijk is de maraboe een van de jonge dieren die afgelopen jaar in de Gierenrots geboren werden en die nu dus wordt getraind om mee te draaien bij de vogelshow. Als hij of zij ‘slaagt’, wordt Blijdorp een van de weinige plekken (zo niet de enige) waar deze Afrikaanse ooievaarssoort meedoet aan een soortgelijke demonstratie.

Zangvogels opgelet!

Afgelopen zaterdag stond Diergaarde Blijdorp in het teken van muziek. Bij de entree werden bladen met een muzikale speurtocht uitgedeeld. Daarnaast zijn er de hele dag verschillende activiteiten in de Rivièrahal en het EAUditorium georganiseerd: van muzikale voorstellingen en de finale van ‘De Muziekwedstrijd’ tot schminken en knutselen.

Constructie in de Congo 

Foto: Florien de Graaf (BB-Facebook)

Hoewel de biotoop Hart van Afrika vrij jong is, bestond de constructie van Okapi-Volière al langer onder de naam ‘Weide- en Trekvogelvolière’, zoals het in 2007 werd opgeleverd. Toch komt de Diergaarde nog voor technische problemen te staan, zo bleek de sneeuwval van laatst te veel te zijn voor de netten. Een flink deel van de netten scheurde namelijk. Of er vogels ontsnapt zijn voordat het gat kon worden gerepareerd, is niet naar buiten gebracht. Vorige week was de volière eveneens tijdelijk gesloten. Bouwfoto’s laten zien dat de sloot inmiddels gedempt is en dat er nieuwe hekken zijn geplaatst. Vermoedelijk is dit gedaan om het buitenverblijf veilig te maken voor jonge okapi Mboshi als hij naar buiten mag. Of er in het verleden overigens incidenten hebben plaatsgevonden in de sloot met jonge okapi Gerrit of een volwassen dier, is niet bekend. UPDATE: naar verluidt is het zeil van de vijver lek.

Buiten Blijdorp

In de dierentuin van Dublin wordt weer feest gevierd: daar beviel Anak, de kleindochter van ‘onze’ Irma, van een gezond bulletje. Het is de tweede keer dat Anak moeder is geworden en maar liefst de zevende keer in vier jaar tijd dat er een Aziatische olifant wordt geboren in de Ierse dierentuin. Het park houdt dan ook de mannelijke olifant jaarrond bij de vrouwtjes.

Foto: Johanna Kok (BB-Facebook). Indische neushoorns Karuna en Namaste.

Nieuwjaarslezing 2018

Foto: Marcel Kreuger (Vrienden van Blijdorp)

In de vroege ochtenduurtjes van 14 januari dromden de Vrienden van Blijdorp samen bij het Oceanium waar, met uitzicht op het Haaienbassin, directeur Erik Zevenbergen het nieuwe jaar van de Diergaarde inluidde. In een speech die volgens menig aanwezige zeker een applausje waard was, sloot hij 2017 af en onthulde hij de toekomstplannen van de dierentuin voor 2018 en de jaren die komen gaan. Op verzoek van de directeur delen we geen foto’s van de presentatie, afgezien van een paar kiekjes van Vrienden-voorzitter Marcel Kreuger.

2017 was zo slecht nog niet. Met 1,4 miljoen bezoekers trok het park iets minder bekijks dan in 2016, toen dat aantal rond de anderhalf miljoen lag. Er waren afgelopen jaar dan ook geen grote verblijven geopend. Qua dierennieuws was het echter een topjaar: twee jonge neushoorns, twee jonge okapi’s en een heleboel ander jong grut passeerden de revue. Tot de nieuwe diersoorten behoorden o.a. de slanke lori’s, belangers toepaja’s, de teugelijsvogel, buissnavelvissen en twee soorten pijlgifkikkers. Blijdorper Bende heeft publieksprijzen uitgedeeld aan de meest populaire gebeurtenissen: klik HIER om de uitslag te bekijken!

Hoewel het NRC haar uitspraken over de vermeende totale bouwstop van eind vorig jaar nog niet heeft teruggenomen, laat Erik Zevenbergen weten dat de dierentuin in het 55-jarige jubileumjaar van de Vrienden van Blijdorp niet stil zal zitten. De focus ligt op de stapsgewijze verbouwing van het Oceanium. Als tweede fase van dit project (met de transformatie van de Florida-Tunnel en Murenenhoek naar het Great Barrier Reef in 2016 als eerste fase) zal dit jaar het Natuurbehoudscentrum gerealiseerd worden. De plannen voor de verbouwing van de Zee van Cortez tot Natuurbehoudscentrum zijn grotendeels ongewijzigd gebleven. In dit gedeelte van het Oceanium worden in meerdere verblijven een selectie van de meest bedreigde diersoorten die de dierentuin rijk is ondergebracht.. Denk aan de Egyptische landschildpad, de doornstaartagame, de Annam-waterschildpad, de McCords slangenhalsschildpad (vuur)salamanders, het gilamonster, de krokodilstaarthagedis en de Antilliaanse leguaan, maar ook minder bedreigde soorten zoals als de renkoekoek. Langs een van de muren komt een nieuwe broedruimte. De nadruk zal hier liggen op het educatieve aspect, onder meer door de aanwezigheid van een ‘doe-tafel’ voor kinderen. Dit project wordt mogelijk gemaakt door een donatie van de Vrienden van Blijdorp die een groots bedrag van €100.000,- bedraagt.

‘Eiland Hoppen’, het onderdeel Oceanium 2.0 dat in de loop van 2018 en 2019 uit de grond zal worden gestampt, moet een beleving worden waar duidelijk moet worden hoe divers de verschillende eilanden van de uithoeken van de planeet zijn. Blijdorp hoopt nu een stukje van deze schoonheid naar Rotterdam te halen. Wie kent de prachtige natuurdocumentaires over bijvoorbeeld de Galapagoseilanden niet? Dit idee, dat al langer op tafel ligt, is verder uitgewerkt sinds vorige plannen bekend werden gemaakt. Dit project wordt echter meer nieuwbouw dan verbouw.

Het gebied Eiland Hoppen wordt grotendeels een aanbouw tegen de bestaande buitenmuren van het Oceanium. De bestaande kas voor de reuzenschildpadden wordt helemaal doorgetrokken tot aan het terrein waar momenteel geen dierenverblijven staan. In deze kas wordt de continentale indeling losgelaten, zoals ook al het geval is met het beoogde bestand van het te bouwen Natuurbehoudscentrum en de plaatsing van het Great Barrier Reef. Het nieuwe gebied wordt betreden na de Falklands, waar de pinguïns huizen.

Foto: Tom van Deuren

Het eerste deel heeft als thema ‘Madagaskar’. Deze keuze lijkt te suggereren dat het plan om een Madagaskarbiotoop te creëren in de Grote Vijver definitief van de baan is. Een prominent onderdeel van dit stukje Madagaskar wordt een doorloopvolière voor ringstaartmaki’s in de buitenlucht, die uitsluitend te betreden zal zijn via het Oceanium. Uit de concepten die vertoond zijn tijdens de presentatie, kunnen we een idee krijgen hoe het geheel eruit zal zien ook, al kan er nog veel veranderen. Nogmaals, wij hebben geen toestemming om die beelden te delen en zullen het dus met een woordelijke omschrijving moeten doen.

In plaats van de bestaande afslag naar rechts na de ijsschotsen, gaat het nieuwe pad naar links na de schuifdeuren. Aan de wand wordt informatie gegeven over het unieke natuur op Madagaskar. In diezelfde gang zijn de binnenverblijven van de ringstaartmaki’s te zien. De groep ringstaartmaki’s die momenteel gehuisvest wordt op het eiland bij de Tijgerkreek, zal hier naartoe verhuizen. Er wordt nog gekeken of er bijvoorbeeld ook vari’s gehouden zullen worden. Die gang leidt vervolgens direct naar het doorloopverblijf van de lemuren.

Deze volièreconstructie, die bij de presentatie ook wel het ‘Eric Hille’-verblijf werd genoemd, komt op de locatie van het huidige manenwolvenverblijf. Momenteel woont er één jong vrouwtje van deze soort in Rotterdam en het lijkt er niet op dat er in de nabije toekomst een soortgenoot voor haar kan worden gevonden, noch kan ze ergens anders in Blijdorp gehouden worden, dus waarschijnlijk zal zij naar een andere dierentuin verhuizen. Dit verblijf zal niet goed zichtbaar zijn vanaf het hoofdpad dat langs deze volière loopt en dus niet ‘overvloeien’ in het aangrenzende themagebied Zuid-Amerika.

Het pad in het doorloopverblijf maakt een rondje door de volière en gaat vervolgens weer naar binnen. Dan kom je terecht in een ruimte die is afgeschermd van de andere twee derde van de nieuwe kas. De precieze invulling van deze ruimte is nog niet bekend, maar op de ontwerpen is rekening gehouden met enkele verblijven voor kleine diersoorten die er geplaatst kunnen worden en het feit dat dit gedeelte van de kas wordt afgescheiden van de rest, zou kunnen betekenen dat er ook wordt nagedacht over het houden van vogels.

Foto: Karin Seltenrijch (BB-Facebook)

Via het ‘Komodo Ranger Station’, een educatief punt dat ook als sluis tussen de twee delen van de kas zal fungeren, kom je in de ruimte die zal worden toegewijd aan het Indonesische eiland Komodo en aan de Galapagoseilanden. Zoals voor de hand ligt, zullen de Komodovaranen en Galapagos reuzenschildpadden hier centraal staan. Opmerkelijk is dat er alweer geïnvesteerd wordt in een onderkomen voor de Komodovaranen – in 2012 hebben de Vrienden van Blijdorp immers nog een nieuw verblijf gefinancierd in het Aziëhuis. Dit verblijf bleek eigenlijk slechter dan hun oude onderkomen in de Rivièrahal.

In het oude verblijf konden ze graven, het was aangekleed met echte planten en er was meer loopruimte voor het paartje. In het Aziëhuis joegen de twee elkaar op en wanneer het rolluik naar beneden was om de varanen te scheiden, waren de twee ruimtes alsnog kleiner dan wenselijk. De grote nadelen van de Rivièrahal zijn echter dat de stookkosten de pan uit reizen, er geen gedeelte is om te zwemmen en het, daar het niet op biotoop is ingedeeld, veel te wensen overlaat op educatief gebied. Hopelijk zal het onderkomen in het Oceanium het beste van twee werelden combineren. Zo wordt in het ontwerp aangegeven dat de twee varanen standaard gescheiden worden gehouden en kunnen ze er zwemmen. Wat er gebeurt met de oude verblijven van de Komodovaranen, staat nog niet vast.

Visueel worden de twee helften gescheiden van elkaar met beplanting. Er wordt nagedacht om het verder van elkaar te splitsen door nog een hut met educatie over de Galapagos te maken langs het pad. Deze route gaat overwegend langs de buitenbocht van de kas, al komt er misschien een korte route die in het hoogseizoen open gaat. Het verblijf voor de schildpadden, in tweeën gesplitst door het bezoekerspad, maar dat via een verbinding onder het pad langs alsnog in één geheel vormt, wordt verder aangekleed met water en gestolde ‘lavastromen’.

Foto: Jop Kempkes (BB-Facebook/Beheer), situatie per 8 januari 2018.

Dan over die andere monsterklus, aan de andere kant van de Diergaarde: de restauratie van het Roofdieren-Gebouw. Al meerdere jaren wordt daar nu gewerkt aan een verblijf voor gelada’s, maar door vele problemen die veroorzaakt werden door de status als rijksmonument van dat gebouw en de grootschalige budgetoverschrijdingen kwam de bouw meerdere malen helemaal stil te liggen. Het einde is gelukkig in zicht, zo laat Erik Zevenbergen weten: de binnenverblijven zijn gebruiksklaar! Dat mag ook wel, want binnenkort komt een tweede groep gelada’s aan in Rotterdam en die zullen voorlopig daar worden ondergebracht. Medio 2016 kwam er al een harem aan, die sindsdien wordt gehouden in een achter de schermen verblijf bij het Henri Martinhuis.

Het oorspronkelijke idee was om in het verblijf van de samengevoegde roofdierterrassen een hooglandbiotoop te laten zien en in het verblijf aan de andere kant meer een rotsachtig verblijf te maken. Er waren wel enkele rotsen gepland aan de kant van de roofdierterrassen, maar op verzoek van de stamboekhouder van de gelada’s zullen hier nu twee extra rotsen bij komen, om aan de (klim)behoeften van de dieren te voorzien. De Vrienden van Blijdorp zullen dit met een gift van €50.000,- mogelijk maken. Verder moet de netconstructie nog gemaakt worden en moet het nodige aankleden gedaan worden. Het nieuwe geladaverblijf moet in de eerste helft van dit jaar geopend worden.

Twee andere aangekondigde verbouwingen (het zou Rotterdam immers niet zijn) zullen bij de Savanne plaatsvinden. Het kijkpunt over zowel het zebra- als giraffeverblijf bij de Lelievijver-fontein wordt onder handen genomen. De Koedoekraam wordt vervangen door een verbeterd horecapunt om de knooppunten zoals de Lepelaar en de Oewanja Lodge te ontzien op drukke dagen. De route van het treintje wordt ook enigszins verlegd om voor minder overlast te zorgen.

Al met al, 2018 belooft als vanouds een prachtig jaar te worden voor Blijdorp.

Kort Nieuws

Buitenspelen

Foto: Rob van Eijk (BB-Facebook)

De jonge zwarte neushoorn mag nu ook het buitenverblijf verkennen! In het stamboek van deze bedreigde diersoort is pas twee keer eerder een geboorte in Nederland vastgelegd, Blijdorp had in de jaren ’60 de primeur. Een menigte van journalisten was dan ook aanwezig bij het persmoment toen de kleine, nog naamloze meid voor de tweede keer naar buiten mocht. De zwangerschap van Naima werd door veel mensen gevolgd op de webcams online. Moeder Naima en de kleine spelen graag samen door sprintjes te trekken met z’n tweeën. Een vertederend aanzicht! De zwarte neushoorns zijn alleen buiten zichtbaar: als ze binnen staan, is de bezoekersruimte voor de rust gesloten.

Erkenning

ZooNation heeft Blijdorp’s Arctica opgenomen in de top 10 beste ijsberenverblijven ter wereld. Het in 2008 geopende perk wordt geprezen voor het natuurlijke landschap waar de ijsberen natuurlijk verdrag kunnen vertonen, maar ook comfortabel kunnen rusten. Ook de grote ruiten bij de bassins worden uitgelicht. Sinds de terugkeer van de ijsberen in Rotterdam is de vrouwelijke ijsbeer Olinka al twee keer bevallen, de eerste keer van Vicks (die vijf jaar geleden nog de wereld over ging toen hij per ongeluk een van de ruiten zwaar beschadigde) en eind 2014 van de ijsbeer-tweeling Sizzel en Todz. Met het overlijden van de mannelijke ijsbeer Eric een tijd terug lijkt er voorlopig echter een eind te komen aan het foksucces. Voor de tweeling wordt tevens nog steeds een onderkomen gezocht.

Onderhuurders

Op meerdere plekken in de tuin hebben dieren gezelschap gekregen van vogelsoorten die ze in het wild ook zouden kunnen tegenkomen. Langs de hoofden van de okapi’s scheren, naast onder andere toerako’s en exotische spreeuwen, nu ook bruine muisvogels. De roelroels in Taman Indah leven nu samen met enkele jonge Balispreeuwen en in het verblijf van de van de slurfhondjes wonen nu ook sneeuwkaptapuiten, vermoedelijk zullen zij op termijn in de Krokodillenrivier geplaatst worden. Bij de volière van de grote textorwevervogels lopen op de grond nu naast Kaapse grondeekhoorns ook geelkeelfrankolijnen, een geheel nieuwe diersoort voor Blijdorp.

Slurfje op komst?

Groot nieuws bij de Aziatische olifanten! Trong Nhi is gedekt door Timber. In 2013 werd ze al eens moeder van Nhi Linh, tevens verwekt door Timber. Mannelijke olifanten houden er normaliter een solitair bestaan op na, terwijl de vrouwen en hun jongen in groepjes leven. Omdat olifanten zulke kolossale dieren zijn, past de Diergaarde erg op wanneer de vrouwelijke olifanten bij de bul worden gelaten: bij paringen kunnen de dieren elkaar nog wel eens hard stoten, waardoor op het normale perk het gevaar zou bestaan dat een van de dieren in de gracht valt. Daarom is er een apart ‘dek-perk’ in het midden van het verblijf, zonder grachten aan de rand. Of Trong Nhi daadwerkelijk zwanger is, moet nog blijken: het duurt even voordat dat vast te stellen is.

Respectabele leeftijd

“Twee oudgedienden zijn niet meer”, zo luidt het Vriendennieuws terecht. Twee vogels die de veranderingen in Blijdorp voor bijna een halve eeuw hebben meegemaakt konden niet meer. De vrouwelijke witnekkraanvogel is een vreedzame, natuurlijke dood gestorven op 42-jarige leeftijd. Een van de flamingo’s, een vrouwtje van 46, is geëuthanaseerd. Het lukte haar niet meer om op te staan.

Haat-Liefde relatie

Foto: Rob van Eijk (BB-Facebook). ”We zijn weer even samen!”

De Komodovaranen zijn weer samen in het Aziëhuis. Er zijn al foto’s van een dekking verschenen. Afgelopen jaar is besloten dat het beter is dat de mannelijke Komodovaraan in het oude in verblijf in de Rivièrahal verblijft, terwijl het vrouwtje in de Maleise Bosrand woont. Dat verblijf is in 2012 door de Vrienden van Blijdorp gerealiseerd, maar bleek eigenlijk slechter dan hun oude onderkomen. In het oude verblijf konden ze graven, het was aangekleed met echte planten en er was meer loopruimte voor het paartje. In het Aziëhuis joegen de twee elkaar op en wanneer het rolluik naar beneden was om de varanen te scheiden, waren de twee ruimtes alsnog kleiner dan wenselijk. Het duo heeft zich al bewezen en nageslacht is niet echt meer nodig op hun leeftijd, maar paringen zijn wel noodzakelijk voor de gezondheid van het vrouwtje. Rond de eisprong worden de twee dan ook tijdelijk samengebracht.

Als een vis in het water

De staf van het Publiekslab in het Oceanium is in hun nopjes: laatst is een aantal bijzondere visjes binnengekomen. Het gaat om de oranje-blauwgekleurde mandarijnvissen, glinsterende zandhapgrondels, de unieke symbiosegarnalen en meerdere kreeftjes. Tevens is er een groep jonge neerkijkers (eveneens een vissensoort) aangekomen, die zijn geïntroduceerd bij hun soortgenoten in de Mangrove.

Goerami-Drama

De soap rond de goerami’s is tot een einde gekomen. Eind 2017 kwam uit Artis een soortgenoot voor de temperamentvolle dame, maar het wilde maar niet boteren. Ze was al flink verminkt door schermutselingen met de andere vissen in het aquarium en toen eindigde de ontmoeting nog eens in een knallende ruzie. Een tweede introductie laatst bleek eveneens onsuccesvol. Omdat langer apart houden van de gehavende vrouw geen optie was, is besloten haar te euthanaseren. De leegte in Taman Indah is inmiddels opgevuld met een nieuwe school schuttersvissen.

Bass Rock

Het verblijf bij de entree van het Oceanium, de replica van de Schotse rots Bass Rock, is hoofdzakelijk bekend door de vogelsoorten die er nestelen: papegaaiduikers, zeekoeten, noem maar op. In het bassin zwemmen echter ook zeebaarzen en zeebrasems, maar zij kampen momenteel met parasieten. Medicatie in het voer heeft niet mogen baten, dus er liggen momenteel twee opties op tafel. Eén mogelijkheid is dat het zoutwater geleidelijk wordt vervangen door zoet water. De inwoners van het verblijf kunnen daartegen, maar de parasieten niet. Het is echter ook funest voor de filters. De andere mogelijkheid is het separeren van de vissen in een tank achter de schermen en ze daar behandelen. Na drie maanden zouden de parasieten dan verhongerd zijn. Deze optie heeft momenteel de voorkeur.

In de lappenmand

Gorilla Annet, inmiddels een hoogbejaarde mensaap, zat even niet zo lekker in haar vel. Ze at alleen nog maar zacht eten, reden voor nader onderzoek. De dierenarts moest maar liefst 10 tanden en kiezen trekken. Ook werden er wat onschuldige vetbultjes op haar rug gevonden. Dankzij een paracetemolkuurtje is ze gelukkig weer helemaal de oude nu.

Burenruzie

In de meest recente editie van het Vriendennieuws wordt vermeld dat de grote koedoe’s en netgiraffes voorlopig niet meer samen naar buiten mogen. Jarenlang leefden deze Afrikanen vreedzaam samen, maar in 2017 sloeg ineens de vlam in de pan en haalde koedoeman Nico flink uit naar giraffe Banio. Hoewel ze allebei met de schrik zijn vrijgekomen, vrezen de verzorgers nu dat Nico – als hij weer eens op oorlogspad is – precies weet hoe hij een langnek moet tackelen. Hoe nu verder? Koedoe’s zijn sociale dieren, dus hem apart zetten is geen optie. Andere dierentuinen zitten ook niet te wachten op een temperamentvolle inwoner die voor het fokprogramma genetisch gezien niet zo interessant is. Totdat er een passende oplossing is gevonden, zullen ze om de beurt naar buiten moeten.

Foto: Josien de Vries (BB-Facebook)

Vogelgriep is terug

Bijna precies een jaar geleden was het ook al raak: een uitbraak van de vogelgriep. Ook nu is het helaas weer vastgesteld in de agrarische sector en heeft het Ministerie van Landbouw, Natuur en Voedselkwaliteit weer een ophokplicht afgekondigd: ook de doorloopvolières in dierentuinen moeten op slot. Voor zover bekend is er echter nog in geen enkel park een besmetting vastgesteld.

Tot de volières die uit voorzorg dichtgaan behoren o.a. de Ibis-Volière, Gierenrots, Moerasvolière en Grote Vliegkooi. Bij de struisvogels en Darwin-nandoes wordt gezorgd voor een grotere afstand tussen de bezoekers en dieren.

De kans op besmetting voor mensen is eigenlijk nihil, alleen mensen die systematisch grote periode’s doorbrengen in gebouwen met grote hoeveelheden besmet pluimvee lopen echt gevaar. Een bezoekje aan de Diergaarde hoeft dus echt niet in het water te vallen.

Foto: Josien de Vries (BB-Facebook). Helaas zit een ‘close-up encounter’ met deze prachtige dieren er even niet meer in…