Nieuwjaarslezing 2019

Foto: Vrienden van Blijdorp (Facebook)

Met meer dan 1,4 miljoen bezoekers was 2018 een mooi jaar voor Blijdorp. De oplevering van het geladaverblijf was een mijlpaal, maar ook het makiverblijf luidde een nieuwe fase in voor de verbouwing van het Oceanium. En 2019 belooft evenveel mooie momenten, als niet meer. Op de jaarlijkse Nieuwjaarslezing van de Vrienden van Blijdorp had directeur Erik Zevenbergen meer dan genoeg om te vertellen.

Te beginnen met de lopende projecten. Nadat in 2018 al een mooi doorloopverblijf voor ringstaartmaki’s uit de grond werd gestampt, zijn de verwachtingen hoog gespannen voor de rest van het project Eilandhoppen. Wel zullen we nog even geduld moeten hebben, want het zou heel goed kunnen dat de werkzaamheden flink wat tijd in beslag gaan nemen. In grote lijnen blijft de opzet van deze nieuwe aanbouw van het Oceanium ongewijzigd, maar aan de nieuwe plattegronden en conceptafbeeldingen is te zien dat de exacte invulling beetje bij beetje duidelijk wordt. Wanneer je het makiverblijf, een nabootsing van de dorre zuidkust van Madagaskar, verruilt voor de tropische sferen van de kas waan je je in een regenwoud. Op diverse plekken in de hal, die ruim zes meter hoog wordt, maak je kennis met de excentrieke eilandbewoners. In het oog zal gelijk het verblijf voor de boky-boky’s springen, een immer actieve mangoestensoort. Ook worden er verblijven ingericht voor Madagaskarleguanen, de felrood gekleurde Madagaskarwevervogels en de uiterst zeldzame ploegschaarschildpadden. Daarnaast is het de bedoeling dat het flora-aspect van de natuur hier nadrukkelijk naar voren komt, met onder andere de waterbanaan als bijzondere verschijning.

Via het ‘Komodo Ranger Station’, een educatieve tussenruimte, kom je in de rest van de nieuwe kas. In deze ruimte ga je op expeditie langs de Komodovaranen en Galapagosreuzenschildpadden, beide reusachtige reptielensoorten, van elkaar visueel gescheiden door een flinke hoeveelheid beplanting. In het segment van de Komodovaranen loopt het pad langs de muur van de ruimte, met de varanen in de binnenbocht. Vergelijkbaar met de Krokodillenrivier kijk je hier van bovenaf het verblijf in, dat ongeveer één of twee meter lager dan het pad ligt. De opzet van het verblijf is in vele opzichten eigenlijk het beste van twee werelden, vergeleken met de huidige verblijven in het Aziëhuis en de Rivièrahal. In tegenstelling tot het Aziëhuis wordt er uitgegaan van een doorgaans gescheiden bestaan van het mannetje en vrouwtje, met alleen contact tussen de dieren wanneer het vrouwtje vruchtbaar is. Tevens wordt het verblijf ingericht zodat er weer lekker gegraven kan worden zoals dit het geval was in de Rivièrahal, met een gronddiepte variërend van 50 tot 75 centimeter. Ook komt er weer een waterpartij voor de dieren om in de zwemmen, een van de grote verbeteringen in het Aziëhuis. Daarnaast wordt het verblijf uitgerust met sproei-installaties en UV-lampen.

Via een educatief hutje kom je bij de reuzenschildpadden. Dit gedeelte is het minst nauwkeurig uitgewerkt van de drie zones. Wel is het goed duidelijk geworden dat er veel wordt ingegaan op de geologie van de archipel, gevormd door water en vuur. Er komt een stuk met zeewater, omgeven door gestolde lava en meer van dit soort rotsblokken liggen verspreid door het perk. Leuk voor het publiek, maar ook nuttig voor de dieren: in gevangenschap kampen schildpadden vaak met pootproblemen omdat ze te weinig bewegen en het is bewezen dat enig reliëf goed is voor de ontwikkeling van dat soort spieren. Het pad loopt dwars door het perk heen met halverwege een brug waar de schildpadden onderdoor kunnen.

Het is wellicht minder interessant voor het publiek, maar voor de verzorgers moet Eilandhoppen een vooruitgang in werkomstandigheden bieden. De verzorgersruimte loopt onder het bezoekerspad en zo hoeven ze zich op drukke dagen niet door de menigtes heen te worstelen. Onder de Galapagos-hut is er ruimte om de dieren te scheiden van elkaar. Op drukke dagen kan de Diergaarde een ander pad openstellen, een zogenaamde bypass, waarmee men vanaf het Komodo Ranger Station gelijk naar de ingang van het Natuurbehoudscentrum gaat. Opmerkelijk is dat op de plattegronden een verblijfje voor Filipijnse zeilhagedissen is ingetekend bij de bypass, want volgens andere plannen zou deze soort, vroeger te zien in het Aziëhuis, al een onderkomen krijgen in het Natuurbehoudscentrum.

Aan de andere kant van de Diergaarde, bij de Oude Ingang, sleept zich al jaren een bouwproject voort: de aanpassingen aan het Flamingo-Strand. Door een nieuwe wet mogen vogels niet meer geleewiekt worden: de permanente ingreep waardoor vogels niet meer kunnen vliegen. Grootschalig kortwieken van de flamingo’s is niet haalbaar, dus is het onvermijdelijk dat er een volière moet worden gemaakt over het bestaande flamingoverblijf. Meteen stuitte dit plan echter op veel weerstand vanwege de strenge regels die gelden voor dit stukje Diergaarde, met oog op Van Ravensteyns monumentale ontwerpen. Maar, er zit schot in de zaak! Inmiddels heeft Blijdorp een architect in arm genomen die zich specialiseert in dit soort zaken en er is nu een ontwerp dat hopelijk zonder veel ophef uitgevoerd kan worden. Het wordt een ronde volière, waar de bezoeker naar binnen kan en vanaf een vlonder de dieren kan bewonderen. Er wordt gestreefd om de nieuwe volière dit najaar op te leveren.

Bij de Nieuwjaarslezing werd echter niet alleen gekeken naar wat voor plannen er dit jaar verwezenlijkt kunnen worden. Erik Zevenbergen ging ook in op de financiële situatie van het park. De exploitatie van de dierentuin is voldoende om de bedrijfsvoering mee rond te krijgen, maar het budget staat weinig toe op het gebied van grote bouwprojecten. Daarom wil de Diergaarde zich wenden tot externe partijen, zoals de directeur ook al liet weten bij zijn interview met Blijdorper Bende vorig jaar. Cruciaal voor het verwerven van dit soort fondsen is dat Blijdorp voorbeelden kan laten zien van wat ze willen bewerkstelligen. De combinatie van al dit soort plannen, ideeën en dromen vormt samen het Masterplan 2030: de leidraad voor toekomstige projecten in de Diergaarde. Erik Zevenbergen vertoonde alvast een aantal van deze concepten op de Nieuwjaarslezing. Vergeet niet dat al deze ideeën zich in een zeer vroeg stadium van ontwikkeling bevinden en het zeker jaren zal duren voordat de eerste van deze klussen, hoogstwaarschijnlijk tegen die tijd flink afwijkend van de huidige ontwerpen, ook daadwerkelijk uitgevoerd zullen worden.

In de nieuwe toekomstplannen wordt gekeken naar het combineren van de vijf rijksmonumenten die nog gerestaureerd moeten worden (Rivièrahal, Takinrots, Grote Vijver, Bongostal en Bosrendierenstal) en vooruitstrevend dierenwelzijn. Een mooi voorbeeld hiervan zijn de plannen voor de Takinrots. Het is een vrij simpel concept: de rots wordt in ere hersteld en gaat onderdak bieden aan de rode panda’s en kuifhertjes. Het Europese fokprogramma van beide soorten staat onder beheer van de Diergaarde en daarom vindt Blijdorp het belangrijk om toonaangevend te zijn met de huisvesting van deze dieren. Er wordt gekeken naar de mogelijkheden om de flinke lap grond achter de rots ook op te nemen in het verblijf.

Eveneens vrij eenvoudig zijn de plannen die gemaakt zijn voor de Victoria Serre, het deel van de Rivièrahal dat het dringendst toe is aan onderhoud. Blijdorp dient zich hier te houden aan de bestaande paden en architectuur. Het is de bedoeling dat de Tropenvleugel, net als nu, onderdak gaat bieden aan zeldzame tropische vogels. Er gaat veel aandacht besteed worden aan voorlichting en fokprogramma’s, het wordt wel omschreven als ‘ontmoetingsplek’ voor mens en dier. De bouwwerkzaamheden zullen zich dus hoofdzakelijk focussen op puur restaureren.

De Grote Vijver wordt omschreven als ‘blank canvas’. De diverse geschiedenis van het complex betekent dat er best veel mogelijk is met de restauratie. Er zijn hele uiteenlopende ideeën over het gebruik van het hoofdeiland en de kleinere omringende eilanden. Ook wordt er gekeken naar de toekomst van tijgers in Blijdorp: de huisvestingseisen voor de katachtigen is sterk veranderd sinds de oplevering van de Tijgerkreek en het wordt steeds moeilijker om hieraan te voldoen. Mogelijk wordt het verblijf omgebouwd tot perken voor andere soorten, zo werden er tapirs en nevelpanters genoemd als mogelijkheden. In andere versies wordt het gebruikt als horecapunt en in weer andere versies wordt het eiland in de Grote Vijver een terras en worden de omringende eilandjes gebruikt als waterspeeltuin. Kortom: de toekomst van de Grote Vijver staat geenszins vast.

Écht spraakmakend wordt het overigens pas bij de dromen die Blijdorp heeft voor het olifantenverblijf. Taman Indah was eens het toonbeeld van dierenwelzijn en de Diergaarde wil dat het dat weer wordt. Het buitenverblijf moet groeien: het bongoverblijf, het kamelenverblijf en het gehele Aziatisch Moeras worden allemaal opgenomen in het verblijf. Het resultaat is een reusachtig perk, dat de olifanten toestaat om op natuurlijke wijze ‘rond te trekken’. De Vleermuizengrot krijgt een nieuwe bestemming als binnenverblijf voor de mannelijke olifanten (of mogelijk meerdere bullen, de nieuwe afmetingen zouden dat toestaan). De oude ‘papegaaienlaan’ zou ook kunnen terugkeren in de vorm van het ‘olifantenduct’ dat al vaker besproken is in het verleden. De bongostal kan, vergelijkbaar met de Toko Tjitjak, worden omgetoverd tot een horecapunt met uitzicht op het olifantenverblijf. Hoewel het misschien klinkt alsof deze plannen gepaard gaan met het verdwijnen met veel diersoorten, valt dit best mee nu het Aziatische Moeras steeds meer leegloopt. Er wordt nog gekeken naar mogelijkheden om ook andere dieren met de olifanten samen te laten leven.

Al dit toekomstdromen werd afgesloten met de opening van de Vriendenbazaar. Een aantal van de vrijwilligers lieten een zeil met daarop een foto van de oude Vriendenwinkel zakken en onthulden zo het nieuwe gebouw, dat thematisch aansluit op de rest van het Keuzeplein en de poort naar het Azië-gedeelte. Het nieuwe pand is een hele verbetering: in plaats van in weer en wind buiten te staan en onder een afdakje naar wat knuffeldieren te kijken, kan je nu naar binnen en daar rustig rondkijken. Dit maakt het hopelijk niet alleen wat aantrekkelijker om er iets te kopen, maar betekent ook dat de vrijwilligers er beter kunnen vertellen wat de Vrienden van Blijdorp allemaal betekenen voor de Diergaarde. Hopelijk wordt het goed zaken doen: des te sneller kunnen alle mooie plannen die hierboven genoemd zijn werkelijkheid worden.

Foto: Vrienden van Blijdorp

In Memoriam: Kleine Panda Raj

Foto: Patty Kloosterman (BB-Facebook). Deze foto van Raj en zijn moeder Yukiko won afgelopen kwartaal nog een fotowedstrijd van Blijdorper Bende.

Na eerder deze week al een flinke klap verduurd te hebben met de bevalling van leeuwin Bente die op tragische wijze verliep, is Diergaarde Blijdorp nu ook geconfronteerd met het overlijden van de jonge rode panda Raj. Het was tijd voor de in augustus geboren koter om gespeend te worden, maar hij is hier niet in geslaagd.

Normaal gesproken kunnen de verzorgers jonge panda’s overtuigen om hun brokjes, die een essentiële mix van voedingsstoffen bevatten, te eten door er een zoet mengsel overheen te doen. Raj moest hier echter niets van weten en verzwakte zienderogen, ondanks pogingen om hem sondevoeding te geven. Uit sectie is gebleken dat hij leed aan bloedarmoede en ook te kampen had met slecht functionerende nieren en een afwijkend hart.

Al vele decennia is de rode panda te vinden in Rotterdam. Blijdorp had de smaak al vroeg te pakken wat de fok van deze diersoort betreft en heeft zodoende de rol van EEP-coördinator op zich genomen. De Diergaarde bekommert zich sinds een aantal jaar in toenemende mate over de status van de rode panda in Nepal, waar parkwachters met geld en kennis van Blijdorp het nu opnemen tegen stropers. Dankzij Blijdorp is de lokale bevolking ingelicht over hun bijzondere natuur en zijn er cameravallen geïnstalleerd in het bos en momenteel worden proeven uitgevoerd in de Diergaarde met GPS-halsbanden, die hopelijk eens in het wild gebruikt kunnen worden.

Voorheen leefden ze in het ‘plantsoen’ voor de Rivièrahal, maar sinds 2015 scannen de hoofden van de bezoekers elders in het park de boomtoppen af: ze hebben een mooi plekje gekregen in het Azië-continent, een rustige locatie die zich dan ook goed leent voor de fok met deze toch enigszins schuwe diertjes.

Foto: Johanna Kok (BB-Facebook)

Kort Nieuws

Uitstel, maar geen afstel

Foto: Jop Kempkes (BB-Facebook/Beheer). De huidige makigroep, grotendeels bestaande uit oudere vrouwtjes, blijft op hun eiland in de Grote Vijver.

Diergaarde Blijdorp lijkt maar niet in staat te zijn om het te voorkomen: uitlopende bouwprojecten. Helaas is ook het nieuwe maki-onderkomen geen uitzondering op de regel. Het was de bedoeling dat dit doorloopverblijf over een week gebruiksklaar zou zijn. Ditmaal zijn het geen bouwvergunningen die roet in het eten gooien, maar de dieren zelf. Het nieuwe stukje Madagaskar zal bevolkt worden door een tweede groep maki’s, bestaande uit negen vrouwtjes en hun jongen, die aanstaande woensdag zal overkomen vanuit Apenheul. Dat betekent dat er nog een maand quarantaine nodig is, om het zekere voor het onzekere te nemen. Op 16 december zal de opening nu plaatsvinden, in besloten kring voor de Vrienden van Blijdorp. Ook het Natuurbehoudscentrum laat wat langer op zich wachten: de opening staat nu gepland voor 10 februari.

Bloedbloem in Bloei

Foto: Diergaarde Blijdorp (DB-Facebook)

Inmiddels is het weer omgeslagen tot klassiek herfstweer, maar dat was eerst niet zo. De kortstondige periode van aangename temperaturen wist met een aantal planten te sollen, en dan bedoelen we niet alleen die eenzame narcissen langs de weg! Ook het Afrikaanse neefje van deze oer-Hollandse plant, de poederkwast (Haemanthus albiflos), raakte flink in de war. Zo kwam het voor dat in hartje herfst er toch nog wat tropisch schoon te bewonderen was in de buitenlucht van het Rotterdamse Afrika-themagebied. De poederkwast dankt zijn naam aan de lange, witte meeldraden die samen op een soort borstel lijken. Misschien nog wel bijzonderder is dat door de gehele plant een rood sap stroomt, waardoor hun wetenschappelijke familie ook wel die van de ‘bloedbloemen’ wordt genoemd.

Baby-stapjes

Screenshot: Diergaarde Blijdorp (DB-Facebook)

Hoewel is gebleken dat het iets langer duurt dan gehoopt voor de kleine leeuwtjes om naar buiten te gaan, nadert langzaam maar zeker het moment. Inmiddels heeft het drietal hun tweede inenting ondergaan en zijn ze ontwormd. Er wordt naar de ontmoeting met Aapal, Bente en Chica toegewerkt door het gezin telkens iets dichter bij de rest van de groep te plaatsen: de oorspronkelijke kraamkamer is van alle separatiekooien het verst weg van het grote binnenverblijf en stapsgewijs zijn de andere kooien ter beschikking gesteld van Lalana en de drie welpjes. Nieuwsgierig luisteren de volwassen leeuwen naar de commotie achter de schuif…

Lief en Leed

Een update met betrekking tot de vissende katten. Uit de Diergaarde bereikt ons het bericht dat een van de twee jongen helaas niet meer is. Het werd duidelijk dat deze ernstig misvormd was, mogelijk door een verkeerde ligging in de baarmoeder. Zijn ruggengraat was vergroeid en z’n achterpoten stonden scheef, waardoor hij nooit in staat zou zijn om normaal te lopen. De dierenarts heeft hem om die reden uit zijn lijden verlost. Met de andere kitten, een meisje, is het beter gesteld.

Langnekken

Foto: Jean-Luc Sleijpen (BB-Facebook)

Het is een vertrouwd gezicht in Blijdorp: de voltallige giraffenkudde die binnen staat terwijl ze rozenblaadjes uit de grote, hangende ruiven peuteren met hun behendige tong. Het lijkt er nu op dat Blijdorp de giraffen naar buiten wil gaan lokken, óók als het weer wat minder wordt. Er zijn namelijk drie palen geplaatst aan de rand van het verblijf, uitgerust met een katrol vergelijkbaar met die in het binnenverblijf. Zo kan er dus een ruif met voedsel aan worden gehangen. De gele palen zijn versierd met een patroon gelijk aan dat op de vacht van een netgiraffe. De stellages zijn nog niet in gebruik genomen.

Blijdorp maakt het verschil, ook in Nepal

Foto: Diergaarde Blijdorp (DB-Facebook)

Nepal, gelegen in de verre Himalaya, wordt vaak in één ademzucht genoemd met Mount Everest. Toch is het land meer dan kille bergtoppen: in de dalen treffen we een fragiel maar divers ecosysteem aan. In recente jaren heeft Diergaarde Blijdorp veel betekend voor het beschermen van deze natuurlijke balans. Alweer twee jaar geleden ging Janno Weerman, vakgroephoofd Azië en stamboekhouder van de rode panda, naar Oost-Nepal.

Foto: Diergaarde Blijdorp (DB-Facebook)

Hij heeft veel tijd doorgebracht met de lokale bevolking die, dankzij Diergaarde Blijdorp en het Red Panda Network, opgeleid kan worden om de natuur te beschermen. Ook zijn er toen cameravallen aangebracht die foto’s maken van dieren die voorbijkomen. Al snel was het raak: muntjakken, Aziatische zwarte beren, Assam makaken, luipaarden en vele andere diersoorten blijken het gebied met regelmaat te doorkruisen. Blijdorp gaat nu nog een stapje verder met deze samenwerking en doopt Yukiko en Hima om tot proefpanda’s: het koppeltje gaat GPS-halsbanden dragen, zodat de verzorgers kunnen kijken hoe de dieren hierop reageren en kunnen bepalen of deze methode ook in het wild kan worden toegepast.

Enge Dierendag

Foto: Willem Moesman (BB-Facebook)

Op 31 oktober was het Halloween en traditiegetrouw betekent dat dat in Blijdorp de griezels van het dierenrijk in de spotlight staan! Een team vrijwilligers was in de Rivièrahal gestationeerd, samen met een verscheidenheid aan enge dieren die normaliter een plekje achter de schermen hebben. De opmerkelijke miljoenpoten, de gigantische reuzenslakken en de handtamme rattenslangen: het publiek mocht kennis maken met al deze wezens die doorgaans verafschuwd worden. Nee, ze bijten écht niet.

Foto: Willem Moesman (BB-Facebook)

Kort Nieuws

Madagaskar: meer dan uitsluitend jungle

Foto: Jim Louwerens. De achterwand van het doorloopverblijf moet eveneens op een rotswand gaan lijken.

Hoewel veel dierentuinen ervoor kiezen alleen in te gaan op de regenwouden van Madagaskar, heeft Diergaarde Blijdorp besloten om het over een andere boeg te gooien. Het nieuwe doorloopverblijf voor de ringstaartmaki’s zal namelijk veel meer ingaan op de dorre kant van het eiland, zo blijkt uit de nieuwste uitgave van De Giraffe. Wat het botanische aspect betreft, zullen er veelal doornachtige struikjes worden aangeplant. Achterin het verblijf wordt het natuurgebied Tsingy de Bemaraha nagebootst, bekend om zijn grote rotsnaalden, door middel van enkele kunstrotsen waarop de maki’s kunnen zonnen. Net als bij de Gierenrots zal er een overkapping in het verblijf komen waar mens en dier gebruik van kunnen maken. Ook kunnen de maki’s zich terugtrekken in een Baobab-replica. De bedoeling is dat de maki’s dus – weer of geen weer – het ruime buitenverblijf kunnen benutten. De makigroep die hier komt, is overigens niet dezelfde groep als die die nu te zien is in de Grote Vijver. De oude dametjes die daar wonen mogen er hun oude dag slijten, terwijl een vrouwtjesgroep uit Apenheul het nieuwe verblijf zal betrekken. De bedoeling is dat er uiteindelijk ook mannetjes worden toegevoegd aan de groep.

Vrij als een Vogel

Foto: Cor de Gier (BB-Facebook)

Bijzondere rekruten voor de Vrije Vlucht Voorstellingen: achter de schermen wordt een paartje blauwkopara’s (Primolius couloni) getraind om volgend seizoen mee te kunnen vliegen. Ze hebben bij oefensessies al kennis gemaakt met de omgeving en hebben zelfs al een uitstapje gemaakt naar de volkstuintjes in de buurt. Deze diersoort is in slechts een twintigtal Europese dierentuinen te bezichtigen en is dus een bijzondere toevoeging aan het bonte gezelschap vogels dat meedoet met de vogelshows. Bovendien is het ook nog eens een diersoort die het moeilijk heeft in het wild, dus de verzorgers hopen dat het koppeltje in de toekomst overgaat tot broeden. Daarnaast maakte nog een andere soort een verschijning tijdens de ZOOmer Avonden. Het gaat om een jonge Darwin nandoe. Het exacte verhaal achter deze debutant is niet bekend, maar de verzorgers hebben wel verteld dat hij eenmalig meedeed om te wennen aan het dierentuinpubliek. Inmiddels is hij overgeplaatst naar het verblijf waar ook zijn soortgenoten leven. Vermoedelijk is dit dier dus in een broedmachine uitgebroed en mag hij nu weer kennismaken met zijn ouders.

Jong leven

Foto: Peter Milano (BB-Facebook)

Er is weer een hyacinthara geboren! Het is de tweede keer in tien jaar tijd dat dit het geval is. Voorlopig blijft het kleintje nog in de nestkast. Hoewel deze soort in gevangenschap talrijk is, gaat het ze in de natuur minder voor de wind en het IUCN heeft ze aangemerkt als kwetsbare diersoort. Het vorige jong van de Blijdorpse hyacinthara’s werd eind 2016 geboren en doet tegenwoordig mee aan de Vrije Vlucht Voorstellingen en verblijft ’s winters in de aravolière.

Foto: Luciënne de Gier (BB-Facebook)

Nog meer vertederende foto’s uit de Tropenvleugel: er zijn twee groenvleugelduiven geboren. Hoewel dit een relatief veel voorkomende vogelsoort is in gevangenschap, blijven het prachtige dieren om naar te kijken. Daarnaast laat de rode panda, die deze zomer ter wereld kwam, zich nu ook zien. Het is een mannetje en is Raj gedoopt. Hij gaat soms zelf op stap, maar blijft meestal dicht in de buurt van moeder Yukiko. Diergaarde Blijdorp heeft een bijzondere band met deze diersoort, ze coördineren namelijk het Europese fokprogramma voor deze diersoort.

Vriendennieuws

De vereniging Vrienden van Blijdorp maakt sinds kort onderdeel uit van een koepelorganisatie voor dierentuinliefhebbers: de Gemeinschaft der Zooförderer. De organisatie, die 61 andere leden telt, is een ervaren voorvechter van het bestaansrecht van dierentuinen en is betrokken bij natuurbescherming, door zowel fokprogramma’s in gevangenschap als in situ-projecten te ondersteunen. Met het lidmaatschap hoopt de vereniging makkelijker kennis en ervaringen uit te kunnen wisselen – daarnaast zou het ook moeten helpen met de organisatie van Vriendenreizen naar bevriende parken.

Komodoman

Foto: Leo Brentjes (BB-Facebook)

Helaas is de imposante mannelijke Komodovaraan niet meer. Op zijn oude dag kreeg hij in toenemende mate last van artritis en uiteindelijk is unaniem besloten door de dierenarts, verzorgers en leiding dat het niet langer verantwoordelijk was om zijn lijden voort te laten duren. Volgend jaar zullen de Komodovaranen een nieuwe stek krijgen in het Oceanium. Hun huidige onderkomen in het Aziëhuis is, ondanks dat het in 2012 gerealiseerd is, ondermaats en hier wordt dan ook niet langer actief geprobeerd om jongen te verwekken. Wel is het noodzakelijk voor de gezondheid van het vrouwtje dat er met haar gepaard wordt, dus er is een nieuw mannetje uit Leipzig overgekomen. Normaliter verblijft hij in de Rivièrahal, maar rond de eisprong wordt hij overgeplaatst.

Afscheid

Foto: Zoo Rostock (zoo-rostock.de). Het ‘Polarium’ in Rostock

De dag waarvan we wisten dat ‘ie zou komen is eindelijk hier: De ijsbeertweeling Sizzel en Todz gaat de wijde wereld in. Op moment van schrijven is zojuist bevestigd dat Sizzel is gearriveerd in Zoo Rostock in Duitsland. Hier zal ze haar intrede doen in een gloednieuw ijsberenverblijf dat qua vormgeving enigszins doet denken aan ‘ons’ eigen Arctica: ze zal het ongetwijfeld naar haar zin gaan hebben daar. Leuk om te vermelden is dat ze hier ook kennis zal maken met ijsbeer Akiak, in 2015 in Ouwehands’ Dierenpark geboren! Todz is momenteel nog in Rotterdam, maar ook zijn vertrek zal niet lang meer op zich laten wachten. Hoewel het natuurlijk jammer is om de twee geliefde Blijdorp-bewoners uit te moeten zwaaien, is het regelmatig verplaatsen van dieren noodzakelijk om een diverse genenpoel te houden. Daarnaast ontstaat zo ook nog eens de kans dat we over een paar jaar weer witte pluizenbolletjes kunnen bewonderen! In de tussentijd wordt er namelijk al druk gezocht naar een nieuwe mannelijke ijsbeer om aan Olinka te koppelen.

Foto: Ruud van Amersfoort (BB-Facebook). ”Adieu Sizzel!”

Kort Nieuws

Serval-Soap

Foto: Jolanda Aalbers (BB-Facebook)

Social media stonden er bol van: er is een serval geboren, maar het schijnt niet helemaal goed te gaan met de kleine. Moeder Jina zou continu erg onrustig zijn geweest en veel met het jong, dat zich helemaal slap hield, heen en weer lopen. Als gevolg van dit constante gesleep zou er een wond zijn ontstaan bij de nek van het kleintje. Inmiddels is actie genomen door de verzorgers. Mannelijke serval Titus is apart gezet en de kleine is behandeld door de verzorgers. Momenteel waren er geen dierenverzorgers beschikbaar om toelichting te geven bij de situatie.

Koddig

Vertederend: er is weer een rode panda geboren in Blijdorp. Eind juni kwam het jonkie ter wereld in de nestkast, waar hij voorlopig nog blijft. Na de geboorte zijn rode panda’s nog compleet weerloos en afhankelijk van hun moeder. Na een paar maanden maakt de donsvacht plaats voor een meer volwassen uiterlijk. Tegen die tijd gaan ze voor het eerst op korte ontdekkingstochten buiten het hol. Moeder Yukiko is een ervaren en zorgzame ouder, de vader is Hima en speelt geen rol in de opvoeding. De rode panda is een bedreigde diersoort en heeft te kampen met een afname van leefgebied in zijn natuurlijke habitat, de Himalaya. In gevangenschap is de soort gelukkig alom vertegenwoordigd. Blijdorp is zowel de coördinator van het Europese fokprogramma als wereldwijde stamboekhouder.

Naar het zuiden

Foto: Shirley Laurman (BB-Facebook)

Gevlekte hyena Buyah gaat verhuizen naar een Portugese dierentuin, zo meldt abonnementshoudersblad De Giraffe. Ze werd eind 2016 geboren als dochter van Kira en Jelai, samen met nog een tweelingbroer of -zus die het niet gered heeft. Na het vertrek van Buyah zal Jelai de enige hyena in Blijdorp zijn, gezien het overlijden van Kira. Er zal nu een nieuwe partner voor hem worden gezocht. Hopelijk kan hij het beter vinden met de nieuwe dame dan met Kira en Buyah: ze hadden geregeld ruzie en leefden daarom gescheiden van elkaar.

Spreeuwen Spotten

Goed nieuws voor de vogelliefhebbers! Er vlogen al een tijdje twee mannelijke purperglansspreeuwen rond in de Okapi-Volière en deze hebben nu gezelschap gekregen van drie vrouwtjes. Nog een nieuw koppeltje is te zien in de Tropenvleugel van de Rivièrahal. Ook in de Krokodillenrivier is er nu een paartje purperglansspreeuwen te zien, samen met een aantal driekleurglansspreeuwen. Dit gebouw is de laatste tijd speciaal aangepast om beter geschikt te zijn voor het huisvesten van dit soort Afrikaanse vogels. Het foksucces met dit soort tropische vogelsoorten in Europese dierentuinen kwakkelt al een tijdje. Hopelijk is hiermee een stap in de goede richting gezet om de aantallen weer op te krikken.

Kraambezoek

Foto: Cor de Gier (BB-Facebook). De twee jonge bosrendiertjes kunnen het goed vinden.

Vlak na de geboorte van bosrendiertje Ella is nog er nog één geboren! Dit keer is het een mannetje, dat de naam Sven heeft gekregen. Voor moeder Sjakira is het nog een beetje spannend, dit is haar eerste jong. Sven maakt het goed en laat zich regelmatig zien in zijn verblijf nabij de Oude Ingang. Net als van het andere jong is de vader Lave, de nieuwe fokman die vorig jaar uit Zweden overkwam.

Blij Ei

Een bijzondere samenwerking tussen Diergaarde Blijdorp en Burgers’ Zoo. De Arnhemse dierentuin neemt namelijk twee eieren van de Blijdorpse renkoeken onder zijn hoede. Voor het eerst zijn er in Rotterdam twee bevruchte eieren gelegd, maar de renkoekoeken zelf tonen geen interesse in het uitbroeden ervan. Natuurlijk kunnen deze eieren wel in de broedmachine worden gelegd, maar vogels die op deze wijze zijn uitgebroed hebben vaak zelf geen instinct om hun eieren uit te broeden. Zo zou de gehele gevangen populatie op termijn dus afhankelijk worden van broedmachines en dat is niet wenselijk. In Burgers’ Zoo zijn er daarentegen twee mannetjes die samen geen eieren kunnen leggen, maar wel samen op eieren broeden als ze de kans krijgen. Daarom worden de twee Blijdorp-eieren uitgebroed en grootgebracht door deze twee adoptieouders. De renkoekoeken in Blijdorp zitten momenteel achter de schermen, er wordt momenteel gewerkt aan een nieuw verblijf in het Natuurbehoudscentrum.

Man des huizes

Foto: Johanna Kok (BB-Facebook). Vroeger werd er grootschalig gefokt met klipdassen.

In de Krokodillenrivier kunnen we weer een vloedgolf van jonge Kaapse klipdassen verwachten volgend jaar. Na een aantal jaar zonder mannetje geleefd te hebben, hebben de dertien dames nu weer gezelschap van een mannetje. Gezien klipdassen zeker niet altijd de meest gastvrije dieren zijn, zowel naar elkaar als naar andere diersoorten, vond de introductie stapsgewijs plaats. Kaapse klipdassen komen van nature voor in grote delen van Sub-Sahara Afrika en zelfs op delen van het Arabische schiereiland. In Blijdorp is de groep heer en meester over een grote rotspartij in de Krokodillenrivier.

Vítejte!

Dat is Tsjechisch voor welkom! Blijdorp heeft een nieuwe mannelijke vissende kat gevonden, zo staat vermeld in De Giraffe. De Tsjechische heer en de Rotterdamse dame kunnen het goed vinden met elkaar en de eerste paringen zijn een feit. Duimen maar voor vissende kittens!

Leguanen-Update

Foto: Jop Kempkes (BB-Beheer/Facebook). Voorafgaand aan de komst van de nieuwe leguanen had Blijdorp al één mannetje. Deze is al te zien bij het Caraïbisch Café.

Hoewel wildgevangen dieren het vaak niet goed doen in gevangenschap, voelen de vier Antilliaanse groene leguanen zich helemaal thuis in Diergaarde Blijdorp. Het viertal verblijft momenteel nog achter de schermen, in afwachting van een nieuw onderkomen in het Natuurbehoudscentrum dat momenteel onder constructie is. Volgens De Giraffe zijn er zelfs al eieren gelegd… Dat is maar goed ook, want de status van het dier is laatst aangepast naar kritiek bedreigd. Blijdorp heeft de dieren opgenomen op verzoek van natuurbeschermingsorganisaties die zich zorgen maken over het lot van de fauna op Sint Eustatius.

Natuurbehoudscentrum

Foto: Studio Evenaar (studio-evenaar.nl). Een spinschildpad in de Rivièrahal

Meer nieuws over de toekomstige bewoners van het Natuurbehoudscentrum. Het is nu door Blijdorp bevestigd dat er onder andere spinschildpadden en Californische lintslangen komen. De spinschildpadden zijn reeds achter de schermen aanwezig en waren een aantal jaar geleden nog te bezichtigen in de Rivièrahal. Deze soort, die voorkomt op Madagaskar, is net als zijn landgenoten de ploegschaarschildpad en de Madagaskar-stralenschildpad een kritiek bedreigde diersoort geworden vanwege een rap afnemend leefgebied en stroperij. Gelukkig is er in Blijdorp zo recentelijk als 2017 nog succesvol gefokt met ze. Met de lintslangen is het een stuk beter gesteld in het wild en ook hiermee heeft Blijdorp voorheen veel gefokt.

Overleden

Helaas zijn beide octopussen in het Oceanium overleden. Er is geen informatie naar buiten gebracht over de doodsoorzaak, maar vermoedelijk heeft het ofwel te maken met de leeftijd van de dieren ofwel zijn de dieren op natuurlijke wijze overleden nadat ze eieren hadden gelegd. Hun aquarium is nu in gebruik genomen door de tweekleurige kreeft die hiervoor in het bolvormige aquarium bij de zeeotterhoek zat.

Beschuit met muisjes!

Foto: Diergaarde Blijdorp (DB-Facebook)

Maleise tapir Pooh is bevallen na een dracht van meer dan een jaar! Rond middernacht is de kleine geboren in de speciale kraamstal in Taman Indah. Eigenlijk was ze al uitgerekend eind juni, maar aan een daling van de hoeveelheid progesteron zagen de verzorgers eerder deze week dat de bevalling niet lang meer op zich zou laten wachten. Het jong, waarvan het geslacht nog niet vastgesteld is, heeft al gedronken en stapt binnen al rond. Naar verwachting zal het niet al te lang duren voordat hij of zij zichtbaar is voor het publiek. Dit is de tweede keer dat Pooh moeder is geworden in Blijdorp, in 2016 beviel zij van zoontje Penang. De vader van zowel Penang als dit jong is Vazan: een mannetje waar Pooh het exceptioneel goed kon vinden, maar die helaas in januari is overleden.

Sh*tzooi

De nieuwste kinderspeurtocht van de Diergaarde is een opvallende, op z’n zachtst gezegd. Om dierentuinbezoekers meer bij te brengen over de bijzondere relatie tussen planten en dieren, komt Blijdorp deze zomer met de zogenaamde ‘Wat Zeggie?’-tocht waarbij dierenuitwerpselen onder de loep worden genomen. Op twee plekken in de dierentuin zijn containers verschenen waarin meer verteld wordt over ‘speciale boodschappen’. De bijbehorende speurtocht is te verkrijgen bij de ingangen van de dierentuin.

Koeneusroggen

Foto: Theo de Koning (BB-Facebook)

In 2010 slaagde Blijdorp er als eerste Europese dierentuin in om te fokken met koeneusroggen. Wat toen nog een bijzondere gebeurtenis was, is inmiddels een jaarlijks fenomeen geworden: de koeneusroggen hebben het naar hun zin in hun mangrove-aquarium. Zo verruilden acht rogjes, die vorig jaar in Blijdorp geboren waren, Rotterdam voor een nieuw onderkomen dit jaar. Binnenkort zal de fokgroep in de Diergaarde worden aangevuld met vier roggen uit een Zweedse dierentuin, om de genetische diversiteit te waarborgen.

Geniet van de zomer!

Het Amazonicaplein is omgetoverd tot een ‘Chill & Grill Plein’. Geniet van de barbeque en eet een burger mee. Hier is ook het exclusieve ‘Blijdorp-bier’ te verkrijgen dat brouwerij Noordt speciaal ontwikkeld heeft voor de warme zomer. Verder worden in augustus ook de populaire ZOOmeravonden weer georganiseerd en is er een exclusief Blijdorp College over de Antilliaanse groene leguaan. Voor meer informatie hierover, klik HIER.

Vers bloed

Foto: Sabine Buchholz (BB-Facebook)

Goed nieuws voor de Europese populatie steppeslurfhondjes. De gehele Europese populatie bestaat namelijk uit nazaten van het Blijdorp-koppeltje Gloria en Gambit en leek dan ook gedoemd ten onder te gaan aan inteelt. Gelukkig hebben twee Amerikaanse dierentuinen nu toegezegd drie slurfhondjes uit te wisselen met de Diergaarde. Het betreft de Bronx Zoo in New York en de Philadelphia Zoo. Hoewel dit alsnog niet genoeg diversiteit in de genenpoel zal brengen om de toekomst van de dierentuinpopulatie veilig te stellen, vermindert dit wel de kans dat er al in de komende generaties problemen aan het daglicht komen. Bovendien staan er al genoeg dierentuinen in de rij om ook enkele van deze merkwaardige insecteneters te laten zien aan hun publiek.