Kort Nieuws

Foto: Diertje van de Dag. buissnavelvis, archieffoto
  • Nieuw in Diergaarde Blijdorp: een school ‘tube-snout’-vissen (Aulorhynchus flavidus). Deze buissnavelvissen zijn overgekomen uit het Vancouver Aquarium in Canada en kunnen tot 18 centimeter lang worden. Net zoals (zoet water) naaldvissen hebben ze een erg langgerekt lichaam. Ze komen voor in de koude wateren voor de Alaskaanse en West-Canadese kusten, waar ze zich ophouden bij kelpwouden en grote groepen zeegras. Naar verwachting zullen ze binnenkort te zien zijn in het Kelpwoud waar een soortgelijke leefomgeving wordt nagebootst. In het wild zijn ze dan ook afhankelijk van kelp om hun eieren te leggen. Zootierliste, een database van dieren in EAZA-dierentuinen, beaamt dat Blijdorp de enige dierentuin in Europa is met deze diersoort.
  • Het nieuwe pad tussen de Prairie en Arctica is geopend. Tijdens de werkzaamheden aan het bizonverblijf is een beginnetje gemaakt aan een paadje dat uiteindelijk om het hele verblijf moet lopen. Voorlopig fungeert het als een doodlopend uitzichtpunt, dat wel een uniek perspectief op het verblijf van de ijsberen biedt.
  • Op 19 september is nog een witkruinmangabey geboren! Op 5 september kwam ook al een aapje ter wereld, een meisje dat de verzorgers Evita hebben genoemd. De Diergaarde levert een cruciale bijdrage aan het fokprogramma van deze zeldzame primaten. Tot de andere pasgeborenen behoren onder meer een paar Kaapse grondeekhoorns en witwangfluiteenden.
  • De Mhorr-gazelles trokken afgelopen week flink de aandacht. Op 13 september had een van de gazelles een bevalling die door aanwezigen als ‘moeizaam’ omschreven werd. Gelukkig liep het uiteindelijk goed af, het jong hupst inmiddels vrolijk in het rondte. Een andere gazelle liep afgelopen dinsdag rond met een flinke open wond op zijn achterpoot. Een oplettende bezoeker heeft de verzorgers ingelicht.
  • Afgelopen donderdag mocht jonge giraffe Kayin voor het eerst de Grote Vlakte op. Sinds zijn geboorte begin augustus verbleef hij in binnenverblijf ‘de Ui’, maar laatst kon hij eindelijk in bijzijn van zijn kuddegenoten de poten in de buitenlucht strekken. Zijn enthousiaste bokkensprongen trokken veel bekijks!
  • In de nacht van 2 op 3 september is een Laplanduil overleden. Hoewel de doodsoorzaak niet bekend gemaakt is, zou het gaan om een geval van het Usutu-virus. Beter bekend als de ‘merelziekte’, roeit dit virus op ongekende schaal merels uit, maar ook uilen kunnen geïnfecteerd raken. Wetenschappers spreken van een ware epidemie. De afgelopen jaren is het virus door muggen noordwaarts verspreid, wat tot de dood van honderdduizenden merels heeft geleid en het einde van de massasterfte is nog niet in zicht. Volgens bezoekers van de dierentuin is de andere Laplanduil een paar maanden geleden al overleden, wat dus zou betekenen dat de volière nu leegstaat.
  • Een kleine update betreffende de veranderingen in het Aziëhuis: er wonen twee slanke lori’s, een vrouwtje uit Frankfurt en een mannetje uit Antwerpen. Allebei de toepaja’s zijn vrouwtjes. De bedreigde reptielen de voorheen hier verbleven (McCords slangenhalsschildpadden, Annam-waterschilpadden en Filipijnse zeilhagedissen) komen naar verluidt allemaal terug in het te bouwen Natuurbehoudscentrum in het Oceanium.

Foto: Greet van Norde (BB-Facebook). Kleine mangabey.

Foto: Rob van Eijk (BB-Facebook)

Laatste wolven overleden

Foto: John de Greef (BB-Facebook)

Heftig nieuws uit Diergaarde Blijdorp vandaag: de laatste twee Europese wolven van de dierentuin zijn gisteravond, 11 juli 2017, ingeslapen. Dit betekent het einde van een populaire diersoort in het park, die al ruim anderhalf decennium het gezicht vormde van het themagebied Europa in de Rotterdamse dierentuin.

Het gaat om een broer en zus. Het vrouwtje had de laatste tijd met gezondheidsproblemen te kampen. Ze viel op doordat ze een opgezwollen buik had: een gevolg van een zogenaamd ‘verwijd’ hart, een aandoening waar geen remedie tegen is. Zo kon het bloed niet meer goed door haar lichaam gepompt worden en er ontstonden ook vochtophopingen: naast die in haar buikholte, onder meer bij haar longen. Zo ging ademhalen steeds moeizamer. Het was duidelijk voor de dierenarts en de verzorgers dat ze op was. Omdat het onverantwoord zou zijn om het mannetje op zijn leeftijd nog voor te stellen aan nieuwe dieren, is besloten hem ook in te slapen. Daarmee is de enige diersoort die over is in het Europese themagebied nu het bosrendier.

Foto: Florien de Graaf (BB-Facebook)

De afgelopen jaren is de eens zo grote wolvenpopulatie flink gekrompen. In 2015 werd de groep gehalveerd doordat drie dieren overleden en ook begin vorig jaar stierf een vrouwtje. Wat ze allemaal gemeen hadden, is dat ze al op leeftijd waren. In 2000 werden de Iberische wolven in Blijdorp vervangen door hun Europese evenbeelden, in de jaren daarna zijn er nog enkele andere individuen bijgekomen. Gezien wolven in gevangenschap meestal niet ouder worden dan 15 jaar, is het geen wonder dat vooral de afgelopen jaren veel van deze dieren zijn gestorven.

Eind 2016 kregen de stokoude withandgibbons Nico en Saar samen het spuitje vanwege soortgelijke omstandigheden en nog geen maand geleden is leeuwin Shantee uit haar lijden verlost. Deze toename van ingeslapen dieren, gecombineerd met de korte, heftige ‘sterftegolf’ bij de wolven zorgt voor een toenemende hoeveelheid ophef. Uit steeds meer hoeken komen verwijten van wanbeleid of ‘selectief uitroeien’. Immers, in al deze gevallen gaat het om dieren die geen waarde meer hadden voor de betreffende internationale fokprogramma’s. Een dierenverzorger van Diergaarde Blijdorp die bereid was Blijdorper Bende te woord te staan, laat weten: ”Het maakt niet uit of een dier nog belangrijk is voor het fokprogramma. Daar word gelukkig geen onderscheid in gemaakt. Er wordt puur naar het dierenwelzijn gekeken. Dit zijn allemaal weloverwogen besluiten die in overleg met staf, dierenarts en verzorgers gemaakt zijn.”

Voorlopig is er geen nieuwe bestemming voor de Wolvenvallei. Wat de wolven als soort betreft, zijn er eens plannen geweest om in Noord-Amerika een nieuw verblijf te realiseren. Met de recente opknapbeurt van het bizonverblijf is al een begin gemaakt aan een pad dat in principe langs de locatie loopt waar deze habitat werd voorgesteld. De Diergaarde heeft echter al duidelijk aangegeven dat de verbouwing van het Oceanium en Taman Indah prioriteit hebben. De afgelopen jaren gingen gepaard met een drastische afname van het aantal Europese diersoorten in de dierentuin. Met de komst van de Okapi-Volière moest een tiental soorten weidevogel verhuizen en ook de Europese oehoe’s en wilde katten leven tegenwoordig elders. De Euraziatische otters verblijven er ook niet meer, al zijn zij een stuk dichterbij te vinden: de Chinese Tuin, om precies te zijn. Er lijken drie mogelijkheden te zijn voor de Wolvenvallei: of er komt een nieuwe, jonge roedel wolven; of het verblijf wordt bij Australië getrokken (wat wellicht het verhuizen van de bosrendieren ten gevolge heeft); of het blijft een stukje Europa. Op de laatstgenoemde manier zou de wens om de eerdergenoemde weidevogels terug te laten keren in vervulling kunnen gaan.

Foto: Ton Meuldijk (BB-Facebook). ”De laatste der Mohikanen”

De bizons zijn terug!

Foto: Jim Louwerens (BB-Facebook). Foto van 2016.

De iconische hoefdieren van het wilde westen zijn terug op Blijdorps Prairie: de Amerikaanse bizons. Na negen maanden achter de schermen verbleven te hebben, mochten ze laatst weer hun perk in Rotterdam op.

In oktober vorig jaar is de Diergaarde begonnen aan een grondige opknapbeurt van het in 2002 gebouwde bizonverblijf. Sindsdien is het verblijf verrijkt met een glooiend landschap, keien en boomstammen. Met de verbeterde drainage wordt regenwater sneller afgevoerd en buiten zicht van het publiek is de kraal onder handen genomen.

Zoals tijdens de verbouwing al werd opgemerkt door enkele oplettende bezoekers, is langs het vernieuwde hekwerk van de Praire het nodige groen aangeplant. Op termijn zal hierlangs een nieuw pad worden gerealiseerd, dat vanaf het Arctische ijsberenverblijf tot aan het tropische Amazonica loopt. In het verleden is al een impressie vrijgegeven van dit project, waarop ook een nieuw wolvenverblijf en een typisch Amerikaanse barn afgebeeld waren. Helaas heeft Blijdorp al enige tijd niets over dit plan laten horen.

Samen met vijf volwassen exemplaren die het verblijf al kenden, zijn drie bizonkalfjes meegekomen. Zij zijn geboren in de Spoorwegdriehoek, waar de kudde de afgelopen tijd verbleef. Hoewel ze voor de normale bezoekers dus achter de schermen stonden, bleven ze zeker niet onopgemerkt door de treinreizigers!

Foto: Martijn Mostert (BB-Facebook)

Kort Nieuws

  • Achter slot en grendel: Taman Indah sluit voor de zomer haar deuren. De komende tijd gaat de Diergaarde, met financiële ondersteuning van de Vrienden van Blijdorp, de vloer van het binnenverblijf van de olifanten vervangen. De harde betonnen laag moet wijken voor een zachte zandbodem. Dit is veel beter voor de voetzolen en gewrichten van de dikhuiden. Het nodige leidingwerk moet worden omgelegd en uitgegraven, waarvoor zo’n €150.000,- is vrijgemaakt. Tot het zover is, staan Timber, Irma en de andere olifanten buiten, zoals in de zomer toch al gebruikelijk is. Ook de Maleise tapirs en Indische neushoorns zijn voorlopig alleen in de buitenlucht te bewonderen.
  • Goed zoeken! In het Falklands-biotoop zijn enkele ezelspinguïneieren uitgekomen. De pluizenbollen worden warm gehouden door de ouderdieren, die een provisorisch nestje hebben aangelegd net kiezelsteentjes. Ezelspinguïns zijn gemakkelijk te onderscheiden van hun verblijfsgenoten, de koningspinguïns, doordat ze veel kleiner zijn.
  • In de Ibis-Volière zijn ook de nodige pulletjes en kuikentjes te vinden. Tussen de rode ibissen zijn minder opvallend gekleurde jongen te spotten. Ook de Bahamapijlstaarten, een tropische eendensoort, hebben voor nageslacht gezorgd.
  • Eind juni is de façade van het François’ langoerenverblijf opgelapt. Het zou onder andere nodig zijn geweest vanwege rottende kozijnen bij de ruiten.
  • Zoals gewoonlijk is ook de prairiehondgroep flink gegroeid dit voorjaar. Deze Noord-Amerikaanse diertjes, die maar al te vaak verward worden met de Afrikaanse stokstaartjes, zijn totaal niet mensenschuw en eten rustig op luttele decimeters afstand van de bezoekers. Wanneer prairiehondgroepen buiten hun voegen groeien, worden soms de zwakkere dieren verjaagd uit het verblijf. Nadat zij opduiken op de perken van onder meer de bizons en vicuña’s, krijgen zij in Blijdorp een plekje achter de schermen.
  • Onwelkome gasten in Blijdorp: een huiskat had besloten dat de Rotterdamse dierentuin de uitgelezen locatie was om te bevallen van haar zes kittens. Na drie weken speuren wist de Stichting Zwerfkatten Rijnmond de eerste te vangen. In de vier weken die volgden de andere. De Stichting laat weten inmiddels al nieuw huis gevonden te hebben voor een van de kleintjes!
  • Botanisch nieuws! De komende tijd groeit en bloeit een scala aan Afrikaanse bloemen in de border, rechts van het pad van Hart van Afrika naar de Oewanja Lodge. Kaapse fuchsia’s, schijnfreesia’s en wilde knoflook behoren tot de aanwezige flora.

Foto: Monique van Oort-Schenk (BB-Facebook). De olifanten nemen regelmatig een duik in het water!

Kort Nieuws

  • Op meerdere plekken in Rotterdam zijn kleine ‘neushoornstapjes’ te vinden, als publiciteitsstunt voor de geboorte van de Indische neushoorn in Blijdorp. Naast dat het een unieke manier van reclame maken is, zijn de sporen niet schadelijk voor de natuur: in plaats van de pootafdrukken te plakken, zijn het juist nauwkeurig schoon gespoten tegels. Na verloop van tijd zullen ze dus weer geleidelijk verdwijnen…
  • Groots nieuws vanuit de Tropenvleugel! Daar lijkt het erop dat de jaarvogels gaan broeden. Eerder deze week konden bezoekers zien dat het vrouwtje de nestkast van binnen inspecteerde. Inmiddels zou dit gedeelte van de Victoria Serre zijn afgesloten, om deze imposante dieren wat rust te gunnen. De meeste neushoornvogels, waaronder de gewone jaarvogel, broeden op een unieke manier. Voor alles daarover, klik HIER.
  • Leeuwin Churchilla gaat voortaan als Chica door het leven! Dat zou bekend zijn gemaakt in een nieuwe vrijwilligersnieuwsbrief. Het besluit heeft er  waarschijnlijk mee te maken dat ‘Churchilla’ nou eenmaal niet de makkelijkste naam is om uit te spreken.
  • Bij de ingang aan de Oceanium-zijde zijn nieuwe uitrijkaartautomaten geplaatst.
  • Wist je dat de laatste geboorte van 2016 die van de populaire baardaap was? Dat en meer werd bekend met de publicatie van het nieuwe Vriendennieuws. Daarnaast zijn er in het vierde kwartaal van 2016 schijnbaar vier steppeslurfhondjes geboren en is er ook een gelada achter de schermen ter wereld gekomen. Dit zou, volgens de mutatielijsten, het tweede exemplaar van deze bijzondere apensoort zijn om geboren te worden in Blijdorp. Achter de schermen zouden dus al 9 gelada’s moeten zitten, in afwachting van de oplevering van hun nieuwe verblijf. Wat minder vrolijk is dat er onder andere een stekelvarken en een vissende kat zijn gestorven. Daarnaast lijkt de mutatielijst door te laten schemeren dat er twee bantengs en drie bizons zijn afgemaakt. De bantengs en bizons overleden namelijk respectievelijk ‘tegelijk’ op 31 oktober en 14 december. Het gaat om vijf mannetjes van rundersoorten die van nature in groepen van één man en meerdere vrouwen leven. In gevangenschap kan dat ervoor zorgen dat er zogenaamde ‘mannenovergeschotten’ ontstaan, waar niet altijd een goed onderkomen voor gevonden kan worden. Diergaarde Blijdorp is altijd erg open geweest over dit controversiële maar onvermijdelijke beleid dat alle dierentuinen naleven.
  • De laatste tijd is meerdere keren gemeld dat er boomstammen rondom de zakken met slib zijn gelegd in de Grote Vijver. De zakken werden daar vorig jaar neergelegd nadat het slib was opgebaggerd uit meerdere sloten in de Diergaarde. Ze zouden de fundatie van het nieuw te bouwen Madagaskar-themagebied worden, maar tot op heden ligt dat project stil. De Grote Vijver is namelijk een van de vele rijksmonumenten in Blijdorp. Wie een monument wil aanpassen, heeft een felbegeerde vergunning van de welstandscommissie nodig. Op de Nieuwjaarslezing van 2017 gaven de Vrienden van Blijdorp dan ook aan dat het project tot op nader order geschrapt is. Waarom er dan nu toch nog aanpassingen worden gedaan en wat dat zegt over de toekomst van Madagaskar, is onbekend.

Foto: Josien de Vries (BB-Facebook). De jonge baardaap ofwel wanderoe.

Foto: Michel Wijnbeek (BB-Facebook). ”(…) We liepen langs de Grote vijver en het leek erop dat er toch wat aangelegd gaat worden.”