Nieuwjaarslezing 2017

Het belooft een opwindend jaar te worden! Diergaarde Blijdorp bestaat namelijk 160 jaar. Wat de festiviteiten inhouden blijft geheim. Maar, op de nieuwjaarslezing van de Vrienden van Blijdorp werd wel openhartig gesproken over een heleboel andere zaken…

Zo zijn de eerste geboortes van het jaar een feit! Het bedraagt 3 Cubaanse hutia’s die op de vijfde ter wereld kwamen in het Oceanium. Opmerkelijk, sinds de groep nog helemaal niet zo lang geleden is uitgebreid met jonge dieren uit onder andere Madrid.

Een kleine aanpassing in de vooruitzichten: het lijkt erop dat Indische neushoorn Namaste al in januari zal bevallen. Overigens ook zeer goed nieuws bij de andere neushoornsoort. Zwarte neushoorn Naima is namelijk ook succesvol bevrucht door Vungu! Dat liet interim directeur De Jong weten. Een ‘twee-neushoornjaar’ zoals eerder werd gespeculeerd gaat het helaas niet worden. De dracht duurt namelijk 15 maanden. Naima werd in 2011 geboren in Leipzig en staat model voor het logo van Blijdorper Bende

Ook in 2016 waren er volop geboortes. Zo onthult de Diergaarde dat er in totaal wel 6 steppeslurfhondjes zijn geboren! Deze kleine verwanten van de spitsmuis waren tot voor kort erg zeldzaam in Europa. Daar maakten Gloria en Gambit, zoals de namen van het Rotterdamse koppeltje luiden, een einde aan. Tegenwoordig is de soort ook te bewonderen in het Mensapengebouw waar een twee slurfhondjes het oude Pinchéaapjesverblijf hebben overgenomen. Het verblijf is wel vrij verstopt, omdat je ze alleen door twee kijkgaten kan begluren.

Binnenkort gaat de Terraszaal tijdelijk dicht. Dit restaurant gaat worden omgebouwd tot een pannenkoekenhuis! Naast dit onderdeel van de Rivièrahal vinden we een andere bouwput, het toekomstige Madagaskar. De werkzaamheden hieraan liggen voorlopig stil en daar zal hoogstwaarschijnlijk geen verandering in komen op korte termijn. Ook voor de constructie van de volière over het Flamingo-Strand heen ziet het er niet goed uit. Mocht de welstandscommissie niet akkoord gaan – en de kans daarop is aanwezig – moet worden gekeken of de flamingo’s een plekje buiten de monumentale hoek van de Diergaarde kunnen krijgen. De bouw van een volière is absoluut noodzakelijk sinds een nieuwe wet leewieken (de pijnloze, stressloze en permanente manier van wieken die Blijdorp toepast bij jonge dieren) verbiedt.

De restauratie van het Roofdieren-Gebouw gaat stapje voor stapje. Afhankelijk van de welstandscommissie moet het nieuwe verblijf voor gelada’s in september of oktober klaar zijn. Kennelijk zijn er nog steeds enkele geschillen met de gemeente over de aanpassingen aan dit rijksmonument.

In het Noord-Amerika gedeelte zal op een gedeelte van de bestaande Prairie een af te huren lodge komen. Het bizonverblijf staat momenteel leeg omdat de rest van het verblijf grondig wordt aangepast, met onder andere reliëf en een verbeterde drainage.

Eindelijk horen we iets over de veelbesproken Raggi’s paradijsvogels! In september vorig jaar publiceerde Blijdorper Bende al een bericht over hun komst, naar aanleiding van een artikel in het Vriendennieuws. We kregen ons gelijk! Inmiddels zitten de vier (twee mannen en twee vrouwtjes) uiterst zeldzame vogels achter de schermen. Daar blijven ze totdat ze volgroeid zijn, wat enkele jaren gaat duren.

Tenslotte kijken we de toekomst in. Nadat de Zee van Cortez is omgebouwd tot Natuurbehoudscentrum gaat de huidige Galapagos op de schop. Op het terrein van de bestaande verblijven voor reuzenschildpadden en swiftvosjes komt één grote kas waar je kunt gaan ‘eiland hoppen’. Op de verschillende eilanden zijn onder andere verblijven voor de galapagosreuzenschildpadden en komodovaranen. Waarschijnlijk gaat de Diergaarde van de laatstgenoemde soort een tweede koppel houden, zoals ze in het verleden ook al eens hebben gedaan. Het is immers slechts een aantal jaren geleden dat de komodovaranen een spiksplinter nieuw verblijf in het Azië-Huis kregen. De eilanden staan gepland voor 2018. Ook is het bestuur voorzichtig aan het kijken naar de toekomst van Taman Indah. Daarover zal Blijdorper Bende binnenkort een special publiceren!

‘Project P’

Een nieuwe diersoort komt naar de dierentuin – en nee, we hebben het niet over de gelada’s. De eerste geruchten gingen al begin dit jaar rond op social media, tegen de wil van Blijdorp in. Zij riepen op om het nog even stil te houden waar wij gehoor aan hebben gegeven. De eerste bevestigingen rond deze speciale diersoort waren te vinden in de tweede editie van dit jaar’s ‘Vriendennieuws’, welk inmiddels online te vinden is. Nu de Vrienden het nieuws dus feitelijk bekend hebben gemaakt zullen wij ook niet langer zwijgen: Diergaarde Blijdorp ontvangt binnenkort paradijsvogels!

Foto: Wikipedia

Het gaat om vier Raggi’s paradijsvogels, of Paradisaea raggiana. De twee mannetjes en vrouwtjes komen uit de San Diego ZOO in Amerika die tot de weinige parken hoort met deze prachtige diersoort. Weldra zal Blijdorp het enige dierenpark in de Benelux zijn met een paradijsvogelsoort, verder zijn er binnen Europa alleen nog Raggi’s paradijsvogels te vinden in het Duitse Walsrode – Tevens bevinden zich enkele andere ondersoorten in Berlijn, Italië en Moskou. De belangrijkste reden voor de kleine populatie in gevangenschap is dat er slechts mondjesmaat succesvol gefokt wordt met ze.

Zeldzaam dat ze zijn, het is niet de eerste keer dat deze diersoort de Diergaarde aandoet: Tot in 1989 verbleven enkele exemplaren in de Tropenvleugel. Naast dat ze dus een stukje Blijdorp-historie zijn staat hun eiland van herkomst symbool voor het Nederlandse kolonialisme: De westelijke helft van Nieuw-Guinea was het laatste restantje van Nederlands-Indië waar de regering toentertijd zo krampachtig aan vasthield. Tevens staat deze specifieke diersoort afgebeeld op de vlag van de oostelijke helft van het eiland (Papoea-Nieuw-Guinea).

Paradijsvogels staan bekend om hun prachtige verenkleed en hun intrigerende baltsen. De Raggi heeft een overwegend rood verendek op het lichaam, met een zwarte en groene veren op de keel en gele op de rest van zijn hoofd. De lange rode staartveren worden opgezet om vrouwtjes te imponeren, verder kunnen ze in koude regio’s worden gebruikt om zich warm te houden. Ze komen uitsluitend voor in de regenwouden van het eiland Nieuw-Guinea, ten noorden van Australië.

Waar in de Diergaarde ze komen is nog onbekend. Er is een kans dat ze, net zoals vroeger, in de Victoria Serre terecht komen, al hebben de Vrienden hun interesse al laten zien in een heel nieuw ‘Nieuw-Guinea’ themagebied indien een sponsor gevonden wordt. Deze biotoop zou waarschijnlijk onder het continent Australië gaan vallen en zou, realistisch gezien, zich ergens in Europa zouden gaan bevinden. In de eerste instantie blijven ze nog even achter de schermen, omdat ze nog dusdanig jong en nog niet op kleur zijn.