Zo ziet post-corona Blijdorp eruit

Geen eindeloze wachtrijen voor de kassa’s, gesloten souvenirwinkels en eenrichtingsverkeer: Diergaarde Blijdorp gaat per 20 mei weliswaar weer open voor abonnementhouders, maar het komt met enkele kanttekeningen. Ter voorbereiding op de heropening worden er deze week al enkele proefdagen georganiseerd om te kijken hoe de maatregelen uitpakken. De medewerkers en hun familie waren zo’n testgroep, alsmede de vrijwilligers en de belangrijke zakenrelaties. Ook de trouwste supporters van de dierentuin, de Vrienden van Blijdorp, mogen alvast komen voorproeven. Een aanbod waar ook ik, als lid van de vereniging, natuurlijk geen nee tegen zei. Eén ding kan ik beamen: post-pandemie Blijdorp is gelukkig geen dystopie van dwanghekken.

Vanaf aanstaande maandag kunnen abonnementhouders online een entreebewijs reserveren, waarvan er per dag maximaal 500 te vergeven zijn. Je hebt een kwartier de tijd om je kaartje vanachter plexiglas te laten scannen bij de hoofdingang en ontvangt direct een plattegrond. Aangenaam nieuws: het Oceanium, verreweg de grootste overdekte attractie in Blijdorp, is gewoon geopend voor bezoekers. Wel wordt er in de twee aquariumtunnels een beleid van ‘links is gaan, rechts is staan’ nageleefd door personeelsleden en zijn de kijkplatformen bij de zeeleeuwen, de Kwallenhoek, de Zeereservaat-Expo, het Publiekslab, het makiverblijf en het ‘glazen huis’ in het Natuurbehoudscentrum afgesloten. Een stukje verderop, in de open buitenlucht, is ook de hoofdroute netjes gemarkeerd met bordjes en linten in de huisstijl van Blijdorp. In de IJsgrot kan je alleen langs de onderwaterruiten van de ijsberen lopen, de vele nauwe paadjes achterin zijn niet toegankelijk. Ook het doodlopende pad langs de Prairie is afgesloten, idem voor het pad door de ibisvolière. Bij het verblijf van de prairiehondjes en de nabijgelegen ‘Amazonica-loop’ komen we het eerste grote stuk waar eenrichtingsverkeer geldt tegen. De gigantische vlinderkoepel is gewoon toegankelijk, al kan je even niet door de ruit van het meer kijken.

Aan de andere kant van de spoorweg, de Rivièrahal-Zijde, wordt goed duidelijk hoe lang de Diergaarde eigenlijk wel niet gesloten was: alle planten pronken ‘opeens’ felgroen en staan in volle bloei. Hoewel je de Gierenrots-volière niet in mag gaan, kan je van buitenaf goed zien dat er heel wat gebroed wordt door de inwonende aaseters. Ook valt in de hele Diergaarde op dat men niet stilgezeten heeft tijdens de sluiting. Vervallen hekjes staan er weer netjes bij, plantsoenen zijn aangeplant en bij het vlonder langs de giraffen is het gele spandoek deels vervangen door houten pilaren. Even terug, bij de hoofdingang, zijn de keien in de berm zelfs vervangen door een heus perceel met primula’s en een insectenhotel! Terug naar Afrika: daar is eenrichtingsverkeer van kracht in de Krokodillenrivier en de Okapi-Volière (op die volgorde). Als je vrede sluit met af en toe even in een kleine file staan, is het allemaal prima te doen met die anderhalve meter afstand.

Als je via de penseelzwijnen, bosbuffels en zwarte neushoorns (waar Blijdorp met grote markeringen op de grond zijn best doet om de bezoekersstroom te sturen) je weg vervolgt, kom je bij nog zo’n eenrichtings-stukje aan: het pad rondom het gorillaverblijf. Bij de aangrenzende Oewanja Kinderjungle is, zoals overal, alleen het afhaalpunt van het restaurant geopend, de deuren van het Roofdieren-Gebouw blijven dicht en wie de Wallaby-Walkabout wil betreden, moet dat doen via de kant van het directiegebouw. De Rivièrahal is met afstand het grootste slachtoffer van de COVID-19-maatregelen: de Westvleugel, de Tropenvleugel en de binnenspeeltuin zijn allemaal gesloten. Het grote Azië-themagebied is daarentegen wel grotendeels geopend, zij het wederom met eenrichtingsbeleid in opeenvolgend het Amoergebied, de Maleise Bosrand, de Chinese Tuin, het Aziatisch Moeras en de Himalaya. Het doodlopende pad naar het Longhouse is wel afgesloten, alsmede het doodlopende pad naar het binnenverblijf van de kuifmakaken. Ook de kleine Moerasvolière, Taman Indah en de Grote Vliegkooi blijven dicht. Wie langs de bamboestengels gluurt, kan zien dat de inwonende vogels met volle teugen genieten van de vrijgekomen bezoekerspaden. Een bezoek aan de Tijgerkreek en het buitenverblijf van de olifanten completeert een rondje Blijdorp: ook hier zijn enkele bospaadjes afgesloten met strategisch geplaatste bankjes en geldt bij de resterende delen eenrichtingsbeleid, richting de afgesloten Tweeling-Gebouwen.

Al met al is een dagje dierentuin prima te doen op een leuke en veilige manier. Voor de kasstroom is het te hopen dat de bezoekerscapaciteit spoedig opgevoerd kan worden, maar geniet tot die tijd vooral van een heerlijk rustig dagje uit. Op blijdorp.nl kan je alle essentiële informatie vinden.

Plattegrond Diergaarde Blijdorp
« 1 van 12 »

Kort Nieuws

  • Plotseling sloeg de vlam in de pan op de Afrikaanse Savanne: de hyena-clan onderging een onstuimige hereniging. Het mannetje Jelai was blij om terug te zijn op het grote perk, maar leidster Kira was niet in de stemming voor bezoekers. Het vrouwtje, die ook wel onder de naam ‘Blonde Dolly’ gaat, was vastberaden om de vader weg te houden van het jong dat hij bij haar verwekt heeft. Het duurde niet lang of de twee vlogen elkaar in de haren, terwijl de kleine vanuit de nestkuil toekeek. Uiteindelijk droop Jelai af, zonder serieuze verwondingen te hebben opgelopen. Ook Kira en haar jong maken het uitstekend.
  • Heb jij ‘m al gezien? In de Maleise Bosrand klautert een kleine baardaap rond. Zolang de kleine zich vastklampt aan de moeder is er weinig te zeggen over het geslacht. Op kraamvisite gaan kan, kijk dan in de buitenbocht van het Aziëhuis!
  • In het Oceanium wordt de laatste hand gelegd aan het nieuwe koraal-aquarium. Dit is het laatste onderdeel van het nieuwe Great Barrier Reef themagebied dat nog opgeleverd moet worden. De bak is inmiddels gevuld met water. Koralen zijn erg gevoelige organismen, die het alleen goed doen als er voldoende licht is, de temperatuur precies goed is en de waterkwaliteit perfect is. Een veelgemaakte fout is dat koralen planten zijn. Koralen zijn eigenlijk een verzameling van minuscule diertjes, poliepen, die samen een skelet hebben gemaakt waar ze veilig zijn. Er wordt onderscheid gemaakt tussen twee groepen koraal: harde koralen, die een structuur uit kalksteen maken, en zachte koralen, wiens kolonies geen kalksteen bevatten, maar meedeinen met de golven. Naast koralen zal de nieuwe tank onder andere bevolkt worden door anemoonvissen en Picasso-doktersvissen, bekend uit de Disney-films Finding Nemo en Finding Dory. Naar verwachting moeten we hiervoor nog enkele weken geduld hebben.
  • Blijdorp bereidt zich voor op het voorjaar: overal in de Diergaarde worden nieuwe planten geplaatst, zo ook in Amazonica, waar aan de andere kant van het vlonder bij de reuzenwaterlelies enkele mangrovebomen zijn geplant. Daarnaast is het terras van de Oewanja Lodge op de schop gegaan, is de fietsenstalling uitgebreid en zijn op meerdere locaties de bomen gesnoeid. Het in onbruik geraakte separatieverblijf van de Thomson gazelles (die in 2015 Rotterdam verlieten) en de bijbehorende corridor naar de Grote Vlakte wordt nu aangepakt. Ook de Terraszaal is inmiddels gesloten voor het publiek. Het restaurant van de Rivièrahal zal de komende tijd worden omgetoverd tot een pannenkoekenhuis. Tevens zijn de eerste aanpassingen aan het Mensapengebouw gedaan. De hal langs de binnenverblijven van de gorilla’s is voorzien van een nieuw laagje witte verf, die de hal een lichtere uitstraling geeft.

Foto: Martijn Mostert (BB-Facebook). De nieuwe levend koraalbak vordert gestaag! 

Foto: Ruud van Amersfoort (BB-Facebook). Terwijl mams en paps een gewelddadige hereniging ondervonden, keek het jong toe vanuit de nestkuil.