Nieuwjaarslezing 2020!

Het is de dag waar iedere trouwe fan van de Diergaarde jaarlijks naartoe leeft: de Nieuwjaarslezing van de Vrienden van Blijdorp. Met bijna 1,6 miljoen bezoekers was 2019 een boven verwachting goed jaar, maar alle tekenen wijzen erop dat de opening van het nieuwe decennium nóg spectaculairder wordt. Zodra voorzitter Marcel Kreuger met een grote lach op het podium verscheen, verstomde het geroezemoes uit de twee lezingzalen van het Oceanium, die ondanks het ongure weer propvol Vrienden zaten, direct. Vervolgens was directeur Erik Zevenbergen aan het woord: ”We richten ons vizier op de toekomst en staan aan de vooravond van het Masterplan 2030”.

Afbeelding: impressie nieuwe Flamingovolière. Klik HIER voor groot formaat.

Er was in het afgelopen kalenderjaar genoeg reden tot optimisme. Het bezoekersaantal was goed voor het beste jaar van het afgelopen decennium en het op drie na drukste jaar ooit. Erik Zevenbergen verklaarde dan ook dat het de hoogste tijd was dat Blijdorp ”na een lastige periode de ramen opent naar de wereld”. Niet alleen de mijlpalen van het afgelopen jaar passeerden de revue, maar ook enkele nieuwtjes – niet allemaal even positief helaas. Zo werd bekend dat de onlangs gearriveerde hyenavrouw Bollie onverwachts overleden is in december, een dossier waar momenteel onderzoek naar gedaan wordt. Ook werd, als antwoord op een vraag die vanuit het publiek gesteld werd, duidelijk dat de groep jonge Nijlkrokodillen inmiddels geslonken is tot slechts een handjevol. Naar verluidt zijn de ouders feller geworden naar hun kroost: ook het overlevende jong uit het nest van 2015, die een tijdje achter de schermen werd gehouden, heeft het hierdoor niet gered toen hij werd teruggeplaatst in de Krokodillenrivier. Ook is er nog geen duidelijkheid over de verhuizing van gorilla Nasibu naar Nieuw-Zeeland. Gelukkig is gebleken dat zijn gedrag, ondanks zijn geïsoleerde huisvesting, gezond is. Andere vrolijke feitjes zijn dat tapirs Pooh en Ketiga meer naar elkaar toegegroeid zijn, er eieren van de Rüppells, witrug- en witkopgieren in de broedmachine liggen, het tweetal manoels uit Moskou binnen enkele weken zichtbaar zal zijn en er momenteel een complete plantenindex voor de Diergaarde wordt samengesteld met behulp van experts. Terloops werd nog vermeld dat de Vriendenbazaar een formidabele omzet heeft gedraaid in 2019: dat is meer dan welkom, want de Vriendenwinkel in de Rivièrahal wordt uiteindelijk omgetoverd tot een kleine museum-achtige ruimte. Hier werd verder geen uitspraak over gedaan.

Afbeelding: impressie nieuwe Flamingovolière. Klik HIER voor groot formaat.

Qua onthullingen viel het mee dit jaar. Projecten voor de langere termijn worden gespaard voor de presentatie van het Masterplan 2030 in maart: dan wordt een concrete invulling voor de komende jaren gepresenteerd, opgesteld in samenwerking met Chester Zoo. Wel ging er enige aandacht uit naar de twee bouwprojecten die 2020 in petto heeft. Zo worden momenteel de laatste kinken uit de kabel gehaald wat betreft de werkzaamheden aan het Flamingo-Strand. Binnen een paar maanden zal begonnen worden aan de klus. Dit project werd in het leven geroepen toen de overheid leewieken verbood: op deze schaal de enige haalbare methode om te voorkomen dat de dieren wegvliegen. Bovendien is de hoop dat de flamingofok, die alweer zo’n 15 jaar in zijn totaliteit gestokt is, weer op gang komt als onwelkome gasten zoals meeuwen en reigers buiten de deur gehouden kunnen worden. Tegelijkertijd wordt de rest van het voorplein aangepakt. Het momenteel hobbelige pad wordt rechtgetrokken en gaat bovendien een ondergrondse waterberging faciliteren. De volière zelf wordt een doorloopvolière, zoals duidelijk werd dankzij een video-impressie die werd vertoond.

Afbeelding: impressie nieuwe Flamingovolière. Klik HIER voor groot formaat.

Later dit jaar wordt in het kader van het Eilandhoppen-project een nieuwe aanbouw voor het Oceanium uit de grond gestampt. Wanneer de bezoeker na het Falklandssegment naar het buitenverblijf van de maki’s gaat, leidt het pad vervolgens de nieuwe kas in. Achtereenvolgens komt hier de bijzondere flora en fauna van Madagaskar, Komodo en de Galápagosarchipel aan bod. De oorspronkelijke plannen – HIER te bekijken – rezen qua kosten de pan uit, maar sindsdien zijn enkele aanpassingen aan het ontwerp gemaakt waarmee niet ingeleverd wordt op de kwaliteit, maar waarmee wel veel kosten gespaard worden. Helaas werd er verder niet inhoudelijk op de project ingegaan en werden er geen nieuwe concepten vertoond.

”Andere dierentuinen zijn stinkend jaloers op deze club”, zo concludeerde Zevenbergen. Met een toost werd het nieuwe decennium hoopvol afgetrapt. De Nieuwjaarslezing was weliswaar iets minder gericht op toekomstige plannen dan we gewend zijn van de Diergaarde, maar daarmee is de anticipatie voor de onthulling van het nieuwe Masterplan alleen maar toegenomen.

Kort Nieuws

Babyboom

Foto: Ria van der Graaf (BB-Facebook)

Ook tijdens de zomerdagen valt er nieuw leven te vieren! De kuifseriema’s zijn erin geslaagd om eieren uit te broeden, een unicum voor de Rotterdamse dierentuin. Met een beetje geluk kan je het pluizige jong zien rondstruinen over de grond van de aravolière. In de Krokodillenrivier is een andere vogel uitgevlogen, te weten een jonge sneeuwkaptapuit. Even verderop hebben de kroonparelhoenders voor nageslacht gezorgd. Elders op de Savanne is een witkruinmangabey geboren, het kleintje klampt zich voorlopig nog stevig vast aan zijn of haar moeder. Verder is inmiddels duidelijk geworden dat er twee rode panda’s geboren zijn. Goed zichtbaar zijn ze nog niet, want jonge panda’s brengen hun eerste levensfase door in hun vertrouwde nestje. Maar, als je geluk hebt, zie je wellicht moeder Yukiko haar kroost verslepen tussen de verschillende nestkasten. Diergaarde Blijdorp is een van de belangrijkste partijen die betrokken is bij de bescherming van de rode panda en deze geboorte is dan ook meer dan welkom.

Verrassing!

Foto: Inge de Vries (BB-Facebook)

Minder gewenste kleintjes zijn te zien in de Krokodillenrivier: daar is een hele bubs nijlkrokodillen uit het ei gekropen. Er zijn al dusdanig veel nijlkrokodillen in gevangenschap dat er geen ruimte is voor nieuwe aanwas, dus Blijdorp heeft nooit gepoogd te fokken met deze oerreptielen. Toch dook ook in 2015 een drietal krokodilletjes op. Voorheen raapten de verzorgers steevast de eieren, maar omdat dat nogal een omslachtige taak is en werd gedacht dat de omstandigheden helemaal niet volstonden voor het uitbroeden van eieren, werd besloten om ze te laten liggen. Hoe het kan dat er, na het vorige ‘incident’, toch weer eieren zijn uitgekomen, staat niet vast. Officiële aantallen zijn er ook nog niet, bezoekers hebben er al een tiental geteld, maar wegens de schuwe aard van de kleintjes zijn exacte tellingen lastig. Van het vorige nest is één dier blijven leven, dus mogelijk blijven er ook ditmaal enkele over. En oh ja, wat onverwachtse gasten in de dierentuin betreft: Amazonica kampt momenteel met een kakkerlakkenplaag. Je bent gewaarschuwd.

Navigatie-Nieuws

Diergaarde Blijdorp heeft een nieuwe plattegrond uitgebracht. Het opvallendste is dat Blijdorp voor het eerst sinds jaren de oriëntatie van de kaart heeft aangepast: in plaats van de gebruikelijke richting met het noorden aan de bovenkant is ervoor gekozen om de kaart een kwartslag naar links te draaien, wat resulteert in de Oceanium-Zijde met de hoofdingang onderaan en de Rivièrahal met de oude ingang bovenaan. Verder wordt er weer een hoofdroute op aangegeven, met verschillende afsplitsingen die bezoekers ook langs de minder prominente plekken leiden, alvorens ze weer uitkomen op de hoofdroute. Pas bovendien op voor een fysieke routewijziging: de ingang van Taman Indah aan de kant van de olifanten en tapirs wordt gesloten. Het is het resultaat van een onderzoek naar bezoekersgedrag. De hoofdroute gaat nu om het olifantenperk heen, langs de Tijgerkreek.

Hyena-Handel

Foto: Shirley Laurman (BB-Facebook)

Hyenaman Jelai gaat Rotterdam verruilen voor Kroatië. Jelai, in 2015 uit Beekse Bergen overgekomen, heeft samen met het inmiddels overleden vrouwtje Kira eenmalig voor succesvol nageslacht gezorgd, in de vorm van dochter Buyah. In zijn voetsporen treedt een twintig jaar oude Berlijner genaamd Kara, recentelijk aangekomen in het park. Het is de bedoeling dat hij uiteindelijk gezelschap gaat krijgen van een Française, om zo hopelijk voor het eerst sinds 2016 weer voor hyenapups in Blijdorp te zorgen. Hij is al wat aan de oude kant voor een hyena, maar omdat zijn ouders uit het wild afkomstig zien, is hij genetisch gezien erg waardevol voor het fokprogramma. De aanstaande verhuizingen worden gedirigeerd door de EEP-coördinator in DierenPark Amersfoort. Nadat Kara werd afgeleverd in Rotterdam, hebben de Duitse dierenverzorgers de vrouwelijke manenwolf meegenomen naar Berlijn, waar zij nu verblijft.

Ontwikkelingen in het Oceanium

Foto: Diergaarde Blijdorp

Er is altijd wat nieuws te zien in het Oceanium! Zo is het Publiekslab eindelijk weer up and running, een jaar nadat Blijdorp door een wijdverspreide parasiet genoodzaakt was om het gehele aquariumrek te vervangen. De vissen die in de tussentijd achter de schermen verbleven, maken nu weer een terugkeer. Verder is het bestand van het Natuurbehoudscentrum wederom uitgebreid. De ploegschaarschildpadden, die in mei hun verblijf betrokken, hebben namelijk enkele onderhuurders gekregen: in de beplanting en over de rotsen klauteren enkele Madagaskarleguanen (Oplurus cuvieri) rond. Net als de ploegschaarschildpadden staan ze op de lijst om uiteindelijk te verhuizen naar de Eilandhoppen-kas, maar dat project ligt momenteel stil. Ook is een klein stukje van de grond van de ploegschaartjes afgepakt om daar enkele spinschildpadden te plaatsen: een soort die al present was bij de opening van het Natuurbehoudscentrum, vertegenwoordigd door twee jongen in het centrale glazen huis. Over dat glazen huis gesproken: daar zij nu twee Henkels bladstaartgekko’s (Uroplatus henkeli) te bewonderen. Een tweede paartje blijft achter de schermen. Het is een soort die zich specialiseert in het totaal opgaan in zijn omgeving in zijn de wouden van Madagaskar. Door ontbossing en de illegale huisdierenhandel zijn er echter steeds minder van deze merkwaardige dieren, die ook nog eens zeldzaam zijn in gevangenschap. Des te fijner dat ze het kennelijk naar hun zin hebben in Blijdorp, want het duurde niet lang tot er eieren werden gelegd. De Diergaarde meldt dat drie babygekko’s inmiddels in alle rust opgroeien achter de schermen.

Foto: Luciënne de Gier (BB-Facebook). Madagaskarleguaan.

Kort Nieuws

Ontsnapt! Soort van…

Foto: Johanna Kok (BB-Facebook)

Ze zijn misschien oud, maar ze halen nog steeds apenstreken uit: de ringstaartmaki’s in de Grote Vijver. In 2010 kwam een tiental lemuren uit Apenheul naar Rotterdam om daar hun oude dag te slijten. Ringstaartmaki’s besteden een groot deel van de dag aan onderlinge verhoudingen – niet geheel ongelijk aan mensen volgens sommigen – dus zo nu en dan kan het nogal botsen tussen twee dieren. Dat bleek eind vorig jaar het geval toen de verzorgers opeens een dier minder telden. Met een bootje gingen ze de vijver op, op zoek naar hun verstekeling. Uiteindelijk werd ze gevonden onder een graspol aan de oever. De hereniging was echter geen hartelijke: de drie dominante oudjes hadden het voorzien op haar en wisten ook de rest van de groep op te hitsen. De drenkeling bleek ook nog eens een flinke wond onder haar oksel te hebben. Binnen is ze daarvoor behandeld en stapsgewijs weer bij haar soortgenoten gezet, wat dusver een succes lijkt.

Uitzwaaien

Foto: Josien de Vries (BB-Facebook)

Kleine Blijdorpers worden groot, zo ook bongo Kai. Alweer meer dan twee jaar geleden werd een tamelijk vergeten stukje Diergaarde verblijd met zijn geboorte. Werkelijk verblijd, want voortplanting bij deze bosantilope, ook wel ’s werelds mooiste antilope genoemd, is zeker geen garantie. In oktober vorig jaar is hij verhuisd naar het Deense Givskud Zoo. Het Vriendennieuws laat weten dat in die periode eveneens een mannelijk kuifhertje en een moeraswallaby zijn vertrokken naar de oosterburen, drie dames koeneusroggen en een maraboe naar Frankrijk zijn verhuisd en een François’ langoer-man verkast is naar Pairi Daiza.

”Nalatenschap”

Foto: Karin Seltenrijch (BB-Facebook)

Ongetwijfeld heb je haar eens wel zien zitten: het opmerkelijke dier dat de neushoornleguaan wordt genoemd. Ze verblijft in het stukje Antillen van het Oceanium, tegenover de mangrovebak. Het verblijf doet overigens eerder aan als een woestijngebied, maar dat moet het ook zijn: in het wild zijn ze te vinden in droge regio’s van het eiland Hispaniola (verdeeld tussen Haïti en de Dominicaanse Republiek), waar ze steeds zeldzamer worden. Al enige tijd heeft Blijdorp alleen een vrouwtje van deze soort, nadat haar partner ingeslapen werd. Het lijkt er nu op dat hij toch zal voortleven: het Vriendennieuws laat weten dat het vrouwtje mogelijk eieren draagt. Wordt (hopelijk) vervolgd!

Poedoe-Perikelen

Foto: Rob van Eijk (BB-Facebook)

De komende tijd wordt het een komen en gaan in het Zuid-Amerika continent, in het specifiek bij het stukje Andes: momenteel verblijft hier één Chileense poedoe. Deze zal binnenkort het park verlaten om ruimte te maken voor twee jonge broertjes. Eén van die mannetjes zal uiteindelijk doorreizen naar een ander park en het overgebleven mannetje krijgt dan gezelschap van een vrouwtje.

Oceanium-Update

Het Publiekslab en het nieuwe Natuurbehoudscentrum tonen enige overeenkomst: beide zalen van het Oceanium zijn, op de verblijven zelf na, niet gethematiseerd en vrijwilligers zijn er volop aanwezig om te vertellen over de dieren. Helaas zijn de deuren van het Publiekslab al sinds augustus vorig jaar gesloten. De verzorgers ontdekten toen een parasiet in het systeem en bij nadere inspectie bleek dat hij wijdverspreid door alle aquaria aanwezig was. Hoewel de schade onder de dieren naar verluidt beperkt is gebleven, moest het hele aquariumrek tegen de vlakte gegooid worden. Sindsdien is er op het oog weinig vooruitgang geboekt, maar bronnen melden dat de zaal in april weer open moet gaan. Dan nog een klein nieuwtje vanuit Platform Zeezicht. ”Is dat het platform bij de zeeleeuwen?” Nee, een bekende naam is het niet voor menig Blijdorp-bezoeker. Platform Zeezicht is het tussenstukje tussen de Amazone-aquaria en het pinguïnverblijf in het Oceanium. Leuk voor de jongere bezoekers is de nieuwe quiz die daar nu te doen is, waardoor ze spelenderwijs wat te weten komen over de gevolgen van zwerfafval en plastic op het leven in de zee.

Zonnebaden

Foto: Rob van Eijk (BB-Facebook)

”Is die echt?” Het is een veelgehoorde vraag in de Krokodillenrivier. Doodstil kunnen ze op hun stukje strand liggen, de drie gigantische Nijlkrokodillen van Blijdorp. Uiteraard spreekt vooral het dier dat normaliter neerstrijkt vlak voor de bezoekersruit tot de verbeelding. In de loop der jaren hebben de kroko’s ieder hun favoriete plekjes op de kade verworven, maar door daar dag in, dag uit te liggen hebben ze flinke kuilen gecreëerd. Om ze wat beter zichtbaar te maken, moest er het een en ander opgehoogd worden, maar dat betekent dat ze toch echt even van hun plekjes zouden moeten wijken. Het had flink wat voeten in de aarde om een van de strandjes te ontruimen, maar tegen een schadevergoeding bestaande uit een lekkere snack zei de groep natuurlijk geen nee.

Komodo-Commotie

Foto: Anja Theunissen (BB-Facebook)

In 2012 bliezen de Vrienden van Blijdorp het Aziëhuis, tot dan toe een stallencomplex, nieuw leven in. Sindsdien is het gebouw constant in ontwikkeling geweest: soorten kwamen en gingen. Zo zijn er tegenwoordig vleesetende planten te zien waar aanvankelijk schuttersvissen zaten, hebben de krokodilstaarhagedissen plaats gemaakt voor wandelende bladeren, is er een nachtverblijf gerealiseerd voor slanke lori’s en is een reptielenterrarium vervangen door een verblijf voor toepaja’s. Terwijl her en der dus ‘kinderziekten’ verholpen werden, bleef er één hekelpunt over: het verblijf van de Komodovaranen. Het was het klapstuk van het Aziëhuis, maar eigenlijk werkte het niet goed voor de dieren. Vandaar dat Blijdorp binnenkort een nieuw onderkomen gaat realiseren bij het Oceanium, als onderdeel van Eiland-Hoppen. Het lijkt er nu op dat we ze tot die tijd niet meer gaan zien: het verblijf staat leeg en ook het soortbordje is weggehaald. Dat betekent niet dat ze niet meer in Rotterdam aanwezig zijn: al langere tijd verbleef het mannetje in het oude verblijf in de Rivièrahal en zo nu en dan zou ging hij naar de Maleise Bosrand om het vrouwtje te dekken. Of het vrouwtje nu permanent is ingetrokken bij de man, is niet bekend. Een tijdje terug werd immers al bekend dat Blijdorp binnenkort van vrouwtje zou wisselen, dus mogelijk is ze naar een andere dierentuin en doet een toekomstige Komodo-dame gewoon haar intrede in het Aziëhuis.

Kattenkwaad

Foto: Rob van Eijk (BB-Facebook)

Nu iedereen zich vergaapt aan de leeuwenwelpjes (die je dankzij DIT filmpje van Blijdorp nu ook uit elkaar kan houden), zou je bijna vergeten hoe het met de andere grote katachtigen in het park gesteld is. Voor de Sumatraanse tijgers geldt nog steeds een fokverbod. In principe zouden Emas en Alia een goed koppeltje zijn, maar de Europese dierentuinen zitten simpelweg vol. Alia heeft inmiddels een implantaat gekregen waardoor ze zo nu en dan wel op bezoek kunnen gaan bij elkaar en zo zichzelf kunnen bezighouden. Ook van de Amoerpanters hoeven we niet veel te verwachten de komende tijd. Zo zeldzaam dat ze zijn, momenteel zijn weinig dierentuinen op zoek naar nieuwe aanwas. Daarnaast mogen Cema en Vatne ook niet meer met elkaar fokken, want toen er in 2016 een paar welpjes dood ter wereld kwamen, was een hiervan zwart. Blijkbaar hebben Cema en Vatne allebei het recessieve gen voor de zwarte vachtkleur, maar zwarte Amoerpanters zijn niet bepaald bevorderlijk voor het fokprogramma: vaak worden ze verstoten door de ouderdieren. Momenteel hoopt de Diergaarde dat de stamboekhouder een vervanger kan regelen voor Cema.

Foto: Johanna Kok (BB-Facebook). Soms kunnen de herenigingen tussen Alia en Emas er heftig aan toegaan… (archieffoto)

Kort Nieuws

  • Op Blijdorp.NL is een nieuwe webcam te bezichtigen: camerabeelden vanuit de Gierenrots. De webcam hangt in een van de hoge broedkasten van de gieren maar kijkt zijdelings precies op de drie maraboenesten. Hij wordt doorgaans gebruikt door de verzorgers, maar is speciaal voor de gelegenheid (tijdelijk) publiekelijk gemaakt! Klik HIER om gelijk naar de live beelden te kijken!
  • Kleine okapi Gerrit is sinds zijn geboorte verdubbeld in gewicht. Dat werd bekend gemaakt in de nieuwste OkapiVlog van Diergaarde Blijdorp. Zo’n drie weken oud, ligt de kleine hengst prima op schema wat zijn groei betreft. Tijdens deze levensfase, die volgens oud-verzorger Rob van Loon nog wel wat weekjes kan duren, rust Gerrit veel in zijn vaste hoekje. Dit is volkomen normaal en zelfs noodzakelijk voor de regulering van zijn lichaamstemperatuur. Kamina laat haar kind soms wel voor enkele uren met rust en mag zo nu en dan naar andere stallen lopen of zelfs in een van de publieksverblijven even de poten strekken. De vader, Ngwani, speelt geen rol bij de opvoeding. Inmiddels wordt een van de grote binnenperken gereed gemaakt voor de komst van het kalfje. Tot die tijd zijn Gerrit en Kamina live te volgen via de Okapi-Cams! Aansluitend daarop, hebben we een bijzondere aankondiging: Kamina’s dochter, M’buti, is ook drachtig! Ook bij haar was het waarschijnlijk Ngwani die haar bevruchtte. We moeten wel even geduld hebben: de dracht duurt in totaal maar liefst 15 maanden…
  • De jonge manoel laat zich sinds een week steeds vaker zien. Het is een meisje, Loesje geheten. Loesje is in april geboren en verstopte zich natuurgetrouw gedurende haar eerste levensweken in een hol. Daardoor oogde het verblijf leeg de afgelopen tijd, want manlief zit ziek achter de schermen. Net zoals zijn partner heeft hij niesziekte opgedaan, maar bij hem bedreigt het virus ook een van zijn ogen. Hoewel Loesje aanvankelijk slechts zo nu en dan werd gespot, weten geduldige bezoekers haar inmiddels dagelijks te fotograferen. Het is het eerste nestje van het jonge manoelkoppeltje van de Diergaarde. Manoels hebben helaas – ook in het wild overigens – last van een hoog sterftecijfer onder hun kittens. Het Vriendennieuws vermeldt dat de worp ook uit andere jongen bestond.
  • Op 25 mei is voor de ogen van het publiek een Californische zeeleeuw geboren! Het kleintje maakt het goed en besluit vaak samen met zijn of haar moeder in het zonnetje te gaan liggen. Wie precies de vader is, durven de verzorgers niet te zeggen. Helaas bleef de feestsfeer in het bassin niet. Zeeleeuwman Billy, de leider van de groep en mogelijke vader van de pasgeborene, overleed enkele dagen later op bijna 25 jarige leeftijd. Hij was dus zeker de jongste niet meer. Billy was een iconisch onderdeel van de groep, die makkelijk te onderscheiden was van de vrouwtjes en zijn jonge concurrent Nick door zijn grootte. Nick, die de afgelopen jaren al een aantal keer ‘stiekem’ vader is geworden, staat nu aan het hoofd van de groep.
  • Een waardevolle aanwinst voor het Europees fokprogramma: binnenkort komen er vier Antilliaanse leguanen uit het wild over naar de Diergaarde. Het gaat om twee mannetjes en vrouwtjes, afkomstig uit het Koninkrijk der Nederlanden: Sint Eustatius, waar nog een paar honderd van deze bedreigde reptielen leven. In Europa zijn er momenteel drie dierentuinen die samen nog geen vijfentwintig Antilliaanse leguanen huisvesten. Het merendeel van ze leeft in de dierentuin van Jersey, waar al een aantal keer succesvol gefokt is. In Tiergarten Schönbrunn (dezelfde dierentuin waar netgiraffes Sofie en Fleur tegenwoordig verblijven) in Wenen leeft een onverwant koppel en ook daar is al gekweekt. In Diergaarde Blijdorp is sinds 2015 een mannelijke Antilliaanse leguaan te zien, die in 2000 in Jersey geboren is. De Antilliaanse leguaan wordt in zijn voortbestaan bedreigd door zijn verwant, de groene leguaan. Deze soorten kunnen kruisen en daarbij de originele populatie vernietigen. Dat deed deze soort in het recente verleden de das om op Sint Maarten en ook op Sint Eustatius zijn er sinds 2016 steeds meer hybrides aangetroffen. Binnenkort krijgen de vijf Antilliaanse leguanen een verblijf in het te bouwen Natuurbehoudscentrum.
  • In Afrika zijn twee Mhorr-gazelle’s geboren. Beide jongen lieten zich al vrijwel direct na de geboorte goed bekijken door de bezoekers. Mhorr-gazelle’s zijn kritiek bedreigde antilopen uit de Sahel regio van Afrika die slechts in een handjevol Europese dierentuinen worden gehouden.
  • Het gaat niet goed met groene zeeschildpad Flappie. Hij is al sinds 1996 in de Diergaarde aanwezig maar zijn gezondheid is de laatste tijd dusdanig achteruit gedaan, dat hij gedwangvoerd moet worden. Hij krijgt bij zijn eten ook pijnstillers. Hoe het sinds de publicatie van het Vriendennieuws met de zeeschildpad gaat, is niet duidelijk.
  • De Okapi-Volière moet het in het vervolg zonder de zomertortels stellen. Deze vogeltjes hebben een nieuw onderkomen gekregen in GaiaZOO.
  • Nieuwkomers in het Oceanium: dit jaar zijn vier kathaaivrouwtjes uit Sealife Scheveningen ingetrokken in de Noordzee. Het klikte erg met de vier reeds aanwezige mannetjes – binnen een dag legden ze al eieren! Uit Aquatopia Antwerpen, het Belgische aquarium dat begin dit jaar voorgoed zijn deuren sloot, zijn tevens twee gitaarroggen gekomen om hun soortgenoten in de Atlantische Oceaan gezelschap te houden.
  • Rond 10 mei is in de Chinese Tuin weer een kuifhertje geboren! Net zoals zijn schuwe ouders houdt hij zich veelal achterin het verblijf schuil. Op rustige dagen is de kans echter aanzienlijk dat hij wel even tevoorschijn komt. Buiten de Chinese Tuin leeft ook een koppeltje kuifherten, in het Himalaya-verblijf van de rode panda’s. Mannetje Jannoh van dit prille tweetal is een grote broer van het nieuwe jong.
  • Een kleine sprong terug in de tijd: in 2015 werden er enkele nijlkrokodilletjes geboren in de Krokodillenrivier. Nou is het al langer bekend dat een van de kleintjes de gevaarlijke jeugdperiode heeft doorstaan en gescheiden is van de grotere nijlkrokodillen, net zoals dat hij zou verhuizen naar AquaZoo Friesland. Alleen heeft die dierentuin er nu voor gekozen om wat oudere dieren te nemen, de kleine Rotterdammer past daar niet zo tussen. Nu wordt er dus gekeken of er een mogelijkheid is om ‘m in Blijdorp te houden.
  • Botanisch nieuws: de Victoria amazonica staat zowel in de Victoria Serre als in tropische kas Amazonica in bloei. De hele zomer zullen deze waterplanten nieuwe knoppen en bloemen aanmaken. Een bloem bloeit twee dagen: de eerste nacht is de bloem wit en trekt met een ananasgeur insecten aan, die voor bestuiving zorgen. Overdag sluit de bloem om daarna van wit naar roze te transformeren. Dan zakt de bloem onder water en worden weer nieuwe knoppen en bladeren aangemaakt. De bladeren, waar de Victoria amazonica haar titel ‘reuzenwaterlelie’ aan dankt, kunnen een diameter van tot wel tweeënhalve meter breed bereiken en kunnen ruim 15 kilo dragen. Vroeger was het daarom mogelijk voor ouders om hun baby’s op de bladeren te laten fotograferen en Diergaarde Blijdorp hoopt dat later dit jaar ook weer te kunnen doen! Een andere nieuwe plant in Amazonica is de Psychotria poeppigiana. Het schutblad van deze bloem lijkt op knalrode lippen, waardoor het de frappante bijnaam ‘hoerenlip’ draagt. Het is een waardevolle nectarplant voor de vlinders. In de Tropenvleugel groeit sinds kort de zogenaamde reuzenorchidee (Grammatophyllum speciosum). Deze struikachtige orchidee kan, over verloop van tijd, een monsterachtige lengte van 7,5 meter bereiken!
  • Er staat weer een nieuw KidsCollege gepland! Ditmaal vertelt het Marine Stewardship Council over de schoonheid van de oceanen, maar ook de bedreigingen voor de vele wezens die er leven. Voor meer informatie, klik HIER.

Foto: Patrick van Oeveren (BB-Facebook). De jonge manoel heeft veel bekijks!

Foto: Johanna Kok (BB-Facebook)

Foto: Johanna Kok (BB-Facebook). ”Helaas net te laat voor de geboorte, maar wel op tijd om getuige te zijn van de eerste stapjes van deze prachtig kleine Mhorr-gazelle.”

Kort Nieuws

  • Het gifkikkerterrarium is geplaatst in Amazonica! Het is een veel groter verblijf dan de voormalige bakken in de Rivièrahal. Het terrarium heeft momenteel nog geen inwoners, maar als we de afbeelding die erin staat moeten geloven gaan het de Ranitomeya imitator worden die terugkeren naar Rotterdam. Deze giftige amfibieën vallen erg op door hun vuurrode rug met donkere strepen en een blauwe buik.
  • Vorige week vrijdag ging de kleine Indische neushoorn voor het eerst naar buiten! Onder toeziend oog van moeder Namaste ontdekte ze haar verblijf. Tot dan was ze nog nooit buiten het verwarmde Taman Indah geweest, maar omdat het zonnetje scheen konden ze prima even een frisse neus halen. Het zevende jong van Namaste zal binnenkort een naam krijgen, die door de bezoekers is bepaald via een namenwedstrijd die is uitgeschreven. De deadline daarvoor is inmiddels verstreken en naar verwachting zullen we dan ook binnenkort de naam van de kleine meid te weten krijgen.
  • Blijdorp investeert in groen! Op meerdere plekken in de Diergaarde zijn speciale afvalbakken voor petflessen geplaatst, om milieuvervuiling tegen te gaan. De dierentuin kreeg eerder al een ‘Green Key Goud’ keurmerk voor onder andere de duurzame verwarming van het Savannehuis en de Krokodillenrivier.
  • De geboortegolf zet door! Zo is er in de Tropenvleugel een groenhelmtoerako uit het ei gekropen. Tevens zijn op de Afrikaanse Savanne franjeapen Kibo en Malou voor de vijfde keer ouders geworden en ook bij de ernstig bedreigde Mhorr-gazelles is er een jong geboren.
  • Wie had het durven dromen: een van de jonge nijlkrokodillen is nog in leven! Ruim twee jaar geleden, in 2015, werden dit kleintje samen met enkele andere jongen voor het eerst waargenomen in de Krokodillenrivier. Het overlevende jong is inmiddels al 70 centimeter lang en zal, naar verluidt, binnenkort overgeplaatst worden. Omdat er al een overschot van nijlkrokodillen is in gevangenschap, fokken de meeste dierentuinen niet actief met deze reptielensoort. De kleine is reeds van de volwassen dieren gescheiden.
  • Een nieuwe romance op de Savanne! Daar is op zijn minst één paring tussen de servals Titus en Jina waargenomen. Als er een bevruchting heeft plaatsgevonden, zal de bevalling over zo’n twee à drie maanden plaatsvinden. Het zou voor het eerst in tijden zijn dat er met deze mooie katachtige succesvol gefokt wordt in Blijdorp.
  • De fietsenstalling aan de oude ingang is inmiddels al geruime tijd opgeknapt, met een oog op het naderende hoogseizoen. Desondanks wordt de fietsenstalling slechts mondjesmaat gebruikt, vergeleken met bijvoorbeeld de hekken rondom de ingang. Het is, van buitenaf gezien, links van het directiegebouw gesitueerd.
  • Wat kleine bouwnieuwtjes: de achterwand van het Mangrove-Aquarium in het Oceanium, waar onder andere koeneusroggen zwemmen, is vervangen. Ook is het pad van de Chinese Tuin naar de Rivièrahal opnieuw gethematiseerd met onder andere bamboe.
  • Voorlopig zijn de kunst-ijsschotsen in het Oceanium buiten bedrijf. In het kader van de renovatie van de waterwereld zijn deze tijdelijk verplaatst. Het Falklandsthemagebied, waar in een Antarctisch klimaat konings- en ezelspinguïns leven, zal grotendeels onaangetast blijven. Wat er precies in deze hal zal veranderen is vooralsnog niet bekend.
  • Buiten Blijdorp: Aziatische olifant Bernhardine is weer moeder geworden! Bernhardine werd in 1984 geboren als dochter van Irma en Ramon en is vernoemd naar wijlen prins Bernhard. De geboorte was een nationaal primeur voor Rotterdam! Tevens was ze het begin van ’s werelds eerste tweede-dierentuingeneratie. Ze woont tegenwoordig samen met haar jongere zus Yasmin in het Ierse Dublin. De jongste telg daar is het derde jong van Bernhardine, een meisje dat in goede gezondheid verkeert. Met deze geboorte komt het aantal olifanten in Dublin Zoo op tien uit, waaronder vier andere jongen. Bernhardine is net zoals haar moeder Irma matriarch (leider) van haar eigen kudde.

Foto: Miranda Jansen (BB-Facebook). De mini-Mhorr-gazelle!

Foto: Jean-Luc Sleijpen (BB-Facebook). De kleine krokodil!

Foto: Leo Brentjes (BB-Facebook). De frappante franjeaap!