Kort Nieuws

Op de schop

Foto: Marleen Mets (BB-Facebook). ”De manoels laten hun huis verbouwen.”

De zogenaamde flitsactie was nog niet afgetrapt of ze waren al begonnen: de Vrienden zijn begonnen met het opfleuren van het manoelverblijf. Dit jaar blaast dit stukje Mongolië twintig kaarsjes uit en logischerwijs komt ouderdom zo met zijn gebreken. De ruit had al zó lang een scheur erin, dat het nog net niet onwennig zal zijn om ‘m zonder te zien! Daarnaast wordt er ook aandacht besteed aan de inrichting van het verblijf zelf, gezien de fokresultaten wat te wensen overlaten. De manoel is niet bepaald een zeldzame katachtige, maar talrijk is anders. De Vrienden van Blijdorp gaan zich dit jaar ook bekommeren om kleinschaligere aanpassingen bij de gorilla’s, gieren, pinguïns en olifanten onder het motto ‘Alle kleine bee(s)tjes helpen’. In totaal moet de flitsactie zo’n €60.000,- gaan kosten.

Nieuwe romances

Foto: Patty Kloosterman (BB-Facebook)

Gaat Cupido raak schieten? Dat is de vraag die de verzorgers bezighoudt. De koedoedames hebben na anderhalf jaar van het vrijgezellenleven genoten te hebben, weer een man in hun midden. Het betreft een wat jonger dier dat nog niet de imposante hoorns van zijn voorganger, Nico, heeft en hij is afkomstig uit de dierentuin van München. Hij heeft het naar zijn zin op de Rotterdamse Savanne, al vindt hij de nieuwsgierige giraffen nog wel eens te dichtbij komen. Verder wordt er uitgekeken naar een nieuwe partner voor ijsbeervrouw Olinka. Hij zal weldra uit Berlijn overkomen en heeft de naam Wolodja. Hij is acht jaar oud en werd geboren in Moskou.

Durf te dromen

Foto: Diergaarde Blijdorp (DB-Facebook)

In het kader van de jaarlijkse World Oceans Day was er vandaag een bijzondere gast in het Natuurbehoudscentrum. De wetenschappers achter de bekende Ocean Cleanup, een Nederlands initiatief om plasticsoep in de Stille Oceaan op te ruimen, maken gebruik van het laboratorium in het Oceanium om onderzoek te doen naar plastic deeltjes in water. Zij waren vandaag de hele dag in het Natuurbehoudscentrum aanwezig om bezoekers te leren over het nadelige effect van zwerfafval op de gezondheid van de wereldzeeën. Blijdorp is al vele jaren nauw betrokken bij projecten om meer kennis over de zee te verwerven, zo zijn de TU Delft en de Rijksuniversiteit Groningen gezamenlijk bezig met een langdurig onderzoek naar het schoolgedrag van de valse haringen in het haaienbassin.

Nesteldrang

Foto: Cor de Gier (BB-Facebook)

Zou het dan eindelijk…? De witkopgieren zijn de laatste tijd druk bezig met het rondslepen van takjes en ander nestmateriaal. Van de vier gierensoorten die aanwezig zijn in Blijdorp, is het de enige die nog nooit succesvol een jong heeft voortgebracht. Omdat ze maar slecht tegen de kou kunnen, verhuizen ze ’s winters zelfs naar de kleinere volières bij de Vrije Vlucht Voorstellingen. Elk jaar doen ze een dappere poging tot broeden en het is ze één keer gelukt om daadwerkelijk een jong uit te laten komen, maar deze was helaas te nat en heeft het niet gered. Gezien de alarmerende situatie van gieren in het wild, zou nageslacht maar al te welkom zijn. Het moet gezegd worden dat de stortbuien van de laatste dagen niet erg hoopgevend zijn.

Stupiditeiten-Rubriek

Foto: Menno Sman (BB-Facebook)

Op een incidentele ontsnapping na, biedt de Vrije Vlucht Voorstellingen de enige mogelijkheid tot vrijheid voor de inwoners van Diergaarde Blijdorp. De participanten weten dat de verzorgers hen van eten voorzien en keren meestal direct na hun opkomst weer terug naar hun volières achter de schermen. Soms vinden ze het echter leuk om hun familieleden elders in het park op te zoeken, op ontdekkingsreis te gaan of om simpelweg extra lang rond te vliegen. Zo ook op 31 mei, toen een van de jonge maraboes neerstreek bij de ingang van het park. Je zou zeggen dat het voor zich spreekt dat een vogel met een spanwijdte van ruim twee meter en een snavellengte van dertig centimeter niet bepaald uitnodigend is voor bezoekers om te gaan aaien, maar toch moest de observerende verzorger zich flink inspannen om nieuwsgierige toeschouwers op afstand te houden. Hou in gedachte: een ware dierenvriend voedert niet, staar niet naar gorilla’s, het gras is voor de dieren, vlinders niet aanraken, klim niet op balustrades, tik niet op ruiten, een prairiehond-lik = tetanusprik en geen wilde dieren aaien.

Kraamnieuws

Foto: Rob van Eijk (BB-Facebook)

Wederom brengt de lente een flinke lijst aan geboortes voort. Kleine prairiehondjes lopen dapper rond in hun verblijf en, voor het eerst sinds een aantal jaar, zijn ook die andere onvermoeibare fokmachines weer bezig: de klipdassen. De man, vorig jaar gearriveerd, heeft zijn handen vol: maar liefst dertien dames vragen om zijn aandacht. Het is duidelijk dat hij z’n best gedaan heeft. Verder telt het Afrikaanse gedeelte van de Diergaarde nu ook jonge grondeekhoorns, maraboes en een groenhelmtoerako. Boven de spoorweg hebben ook de wilde ooievaars voor nageslacht gezorgd. In de Maleise Bosrand zijn de eieren van de Himalayaglansfazanten uitgekomen en ook bij de Bengaalse oehoe valt nieuw leven te bewonderen. In de Victoria Serre zijn in het meest linker verblijf twee reuzentoekans geboren en er worden er nog meer verwacht.

Foto: Kevin Varekamp (BB-Facebook). Jonge grondeekhoorn (archieffoto)

ALV 2019: Gas terugnemen

Foto: Vrienden van Blijdorp (Facebook)

Eens zijn ze klein begonnen: de vereniging Vrienden van Blijdorp. Werden er tot de jaren ’80 zo nu en dan wat dieren geschonken aan de Diergaarde en werden er later verblijven gefinancierd, de laatste jaren leek het wel gek, gekker, gekst: in 2008 bekostigden ze een groot deel van de biotoop Arctica, gevolgd door miljoenengeschenk Amazonica in 2013 en het indrukwekkende nieuwe okapiverblijf in 2015. Bij de Algemene Ledenvergadering 2017 vielen ook heel wat monden open toen bekend gemaakt werd dat de Vrienden 2,5 miljoen euro bijeen wilden sprokkelen voor de renovatie van het Oceanium, maar dat is wellicht een brug te ver geweest. De toon voor de  Algemene Ledenvergadering 2019 werd gezet toen bekend gemaakt werd dat Eilandhoppen, een van de beoogde nieuwe stukjes Oceanium, heroverwogen wordt.

Concept voor Eilandhoppen, getoond bij de Nieuwjaarslezing 2019

Als onderdeel van de stapsgewijze opknapbeurt van het Oceanium, inmiddels bijna twintig jaar in dienst, wilden de Vrienden een grote aanbouw realiseren waar momenteel de kas voor de reuzenschildpadden is. In feite is er al een klein stukje Eilandhoppen opgeleverd: het nieuwe doorloopverblijf voor ringstaartmaki’s, waarvan gehoopt werd dat het feilloos zou aansluiten op de rest van het nieuwe themagebied. Via de ringstaartmaki’s zou men bij een overdekt stukje Madagaskar uitkomen, waar de spotlight geworpen zou worden op de unieke Malagassische natuur – gevolgd door een stukje Komodo, het thuis van de Komodovaraan, en een stukje Galapagos, bekend om zijn reuzenschildpadden. De pijnlijke realiteit is echter dat de prijzen van de bouwsector (al jaren) blijven stijgen. Wanneer de keuze over de toekomst van Eilandhoppen gemaakt is, zullen we daar uiteraard over berichten.

Foto: Vrienden van Blijdorp (Facebook)

Dit jaar staat grotendeels in het kader van kleine projecten. Zo zijn de op afstand bestuurbare voedselpotten in het gorillaverblijf, een indrukwekkend stukje verrijkingsmateriaal voor de dieren, toe aan vervanging. De voedselpotten worden van tevoren gevuld door de verzorgers en gaan in de loop van de dag kortstondig open. Zo worden de gorilla’s gestimuleerd om in beweging te blijven. De olifanten zijn toe aan een extra hijspaal, waar verschillende objecten aan gehangen kunnen worden om de dieren bezig te houden. Ook kan de zogenaamde pinguïncrèche, bij binnenkomst in de Falklands-zaal direct rechts, wel een nieuw likje verf gebruiken. Het manoelverblijf, dat door trouwe Blijdorp-bezoekers al jaren wordt voorgedragen als potentieel project, krijgt eveneens een kleine facelift. De Gierenrots, die volgend jaar alweer tien kaarsjes uitblaast, krijgt er wat nestkasten voor de gieren bij. Er werd overigens uitgebreid stilgestaan bij het succesverhaal van deze volière en de ALV werd gevolgd door een lezing over de gieren. Er werd zelfs een live verbinding tot stand gebracht met een gierenonderzoeker in Ethiopië! In totaal moet de zogenaamde ‘flitsactie’ zo’n €60.000,- gaan kosten.

Concept voor het vernieuwde flamingoverblijf, getoond bij de Nieuwjaarslezing 2019

Tot slot: het ellenlange dossier van het Flamingo-Strand. Eigenlijk had deze al eind 2015 op de schop moeten gaan, maar zo makkelijk lag de kwestie niet. Blijdorp wil namelijk, met oog op het nieuwe verbod op leewieken (de enige haalbare wiek-methode voor de flamingo’s), een volière over het bestaande verblijf heen bouwen. Het flamingoverblijf ligt echter in een stukje Diergaarde waar zeer strenge regels van toepassing zijn met betrekking tot het monumentale ontwerp van het park: een grote netconstructie midden in een rijksmonument bots vanzelfsprekend met de visie van de welstandscommissie. Inmiddels ligt er een ontwerp waar de overheid (naar verluidt) vrede mee heeft gesloten. Zou het project later dit jaar dan toch echt van start kunnen gaan…? Hoe dan ook, echt haast heeft de dierentuin niet. Alle dieren in de Diergaarde zijn al geleewiekt toen dit nog legaal was en noemenswaardige pogingen tot broeden zijn sinds 2004 niet meer gedaan.

Concept voor het vernieuwde flamingoverblijf, getoond bij de Nieuwjaarslezing 2019

Nieuwjaarslezing 2019

Foto: Vrienden van Blijdorp (Facebook)

Met meer dan 1,4 miljoen bezoekers was 2018 een mooi jaar voor Blijdorp. De oplevering van het geladaverblijf was een mijlpaal, maar ook het makiverblijf luidde een nieuwe fase in voor de verbouwing van het Oceanium. En 2019 belooft evenveel mooie momenten, als niet meer. Op de jaarlijkse Nieuwjaarslezing van de Vrienden van Blijdorp had directeur Erik Zevenbergen meer dan genoeg om te vertellen.

Te beginnen met de lopende projecten. Nadat in 2018 al een mooi doorloopverblijf voor ringstaartmaki’s uit de grond werd gestampt, zijn de verwachtingen hoog gespannen voor de rest van het project Eilandhoppen. Wel zullen we nog even geduld moeten hebben, want het zou heel goed kunnen dat de werkzaamheden flink wat tijd in beslag gaan nemen. In grote lijnen blijft de opzet van deze nieuwe aanbouw van het Oceanium ongewijzigd, maar aan de nieuwe plattegronden en conceptafbeeldingen is te zien dat de exacte invulling beetje bij beetje duidelijk wordt. Wanneer je het makiverblijf, een nabootsing van de dorre zuidkust van Madagaskar, verruilt voor de tropische sferen van de kas waan je je in een regenwoud. Op diverse plekken in de hal, die ruim zes meter hoog wordt, maak je kennis met de excentrieke eilandbewoners. In het oog zal gelijk het verblijf voor de boky-boky’s springen, een immer actieve mangoestensoort. Ook worden er verblijven ingericht voor Madagaskarleguanen, de felrood gekleurde Madagaskarwevervogels en de uiterst zeldzame ploegschaarschildpadden. Daarnaast is het de bedoeling dat het flora-aspect van de natuur hier nadrukkelijk naar voren komt, met onder andere de waterbanaan als bijzondere verschijning.

Via het ‘Komodo Ranger Station’, een educatieve tussenruimte, kom je in de rest van de nieuwe kas. In deze ruimte ga je op expeditie langs de Komodovaranen en Galapagosreuzenschildpadden, beide reusachtige reptielensoorten, van elkaar visueel gescheiden door een flinke hoeveelheid beplanting. In het segment van de Komodovaranen loopt het pad langs de muur van de ruimte, met de varanen in de binnenbocht. Vergelijkbaar met de Krokodillenrivier kijk je hier van bovenaf het verblijf in, dat ongeveer één of twee meter lager dan het pad ligt. De opzet van het verblijf is in vele opzichten eigenlijk het beste van twee werelden, vergeleken met de huidige verblijven in het Aziëhuis en de Rivièrahal. In tegenstelling tot het Aziëhuis wordt er uitgegaan van een doorgaans gescheiden bestaan van het mannetje en vrouwtje, met alleen contact tussen de dieren wanneer het vrouwtje vruchtbaar is. Tevens wordt het verblijf ingericht zodat er weer lekker gegraven kan worden zoals dit het geval was in de Rivièrahal, met een gronddiepte variërend van 50 tot 75 centimeter. Ook komt er weer een waterpartij voor de dieren om in de zwemmen, een van de grote verbeteringen in het Aziëhuis. Daarnaast wordt het verblijf uitgerust met sproei-installaties en UV-lampen.

Via een educatief hutje kom je bij de reuzenschildpadden. Dit gedeelte is het minst nauwkeurig uitgewerkt van de drie zones. Wel is het goed duidelijk geworden dat er veel wordt ingegaan op de geologie van de archipel, gevormd door water en vuur. Er komt een stuk met zeewater, omgeven door gestolde lava en meer van dit soort rotsblokken liggen verspreid door het perk. Leuk voor het publiek, maar ook nuttig voor de dieren: in gevangenschap kampen schildpadden vaak met pootproblemen omdat ze te weinig bewegen en het is bewezen dat enig reliëf goed is voor de ontwikkeling van dat soort spieren. Het pad loopt dwars door het perk heen met halverwege een brug waar de schildpadden onderdoor kunnen.

Het is wellicht minder interessant voor het publiek, maar voor de verzorgers moet Eilandhoppen een vooruitgang in werkomstandigheden bieden. De verzorgersruimte loopt onder het bezoekerspad en zo hoeven ze zich op drukke dagen niet door de menigtes heen te worstelen. Onder de Galapagos-hut is er ruimte om de dieren te scheiden van elkaar. Op drukke dagen kan de Diergaarde een ander pad openstellen, een zogenaamde bypass, waarmee men vanaf het Komodo Ranger Station gelijk naar de ingang van het Natuurbehoudscentrum gaat. Opmerkelijk is dat op de plattegronden een verblijfje voor Filipijnse zeilhagedissen is ingetekend bij de bypass, want volgens andere plannen zou deze soort, vroeger te zien in het Aziëhuis, al een onderkomen krijgen in het Natuurbehoudscentrum.

Aan de andere kant van de Diergaarde, bij de Oude Ingang, sleept zich al jaren een bouwproject voort: de aanpassingen aan het Flamingo-Strand. Door een nieuwe wet mogen vogels niet meer geleewiekt worden: de permanente ingreep waardoor vogels niet meer kunnen vliegen. Grootschalig kortwieken van de flamingo’s is niet haalbaar, dus is het onvermijdelijk dat er een volière moet worden gemaakt over het bestaande flamingoverblijf. Meteen stuitte dit plan echter op veel weerstand vanwege de strenge regels die gelden voor dit stukje Diergaarde, met oog op Van Ravensteyns monumentale ontwerpen. Maar, er zit schot in de zaak! Inmiddels heeft Blijdorp een architect in arm genomen die zich specialiseert in dit soort zaken en er is nu een ontwerp dat hopelijk zonder veel ophef uitgevoerd kan worden. Het wordt een ronde volière, waar de bezoeker naar binnen kan en vanaf een vlonder de dieren kan bewonderen. Er wordt gestreefd om de nieuwe volière dit najaar op te leveren.

Bij de Nieuwjaarslezing werd echter niet alleen gekeken naar wat voor plannen dit jaar verwezenlijkt kunnen worden. Erik Zevenbergen ging ook in op de financiële situatie van het park. De exploitatie van de dierentuin is voldoende om de bedrijfsvoering mee rond te krijgen, maar het budget staat weinig toe op het gebied van grote bouwprojecten. Daarom wil de Diergaarde zich wenden tot externe partijen, zoals de directeur ook al liet weten bij zijn interview met Blijdorper Bende vorig jaar. Cruciaal voor het verwerven van dit soort fondsen is dat Blijdorp voorbeelden kan laten zien van wat ze willen bewerkstelligen. De combinatie van al dit soort plannen, ideeën en dromen vormt samen het Masterplan 2030: de leidraad voor toekomstige projecten in de Diergaarde. Erik Zevenbergen vertoonde alvast een aantal van deze concepten op de Nieuwjaarslezing. Vergeet niet dat al deze ideeën zich in een zeer vroeg stadium van ontwikkeling bevinden en het zeker jaren zal duren voordat de eerste van deze klussen, hoogstwaarschijnlijk tegen die tijd flink afwijkend van de huidige ontwerpen, ook daadwerkelijk uitgevoerd zullen worden.

In de nieuwe toekomstplannen wordt gekeken naar het combineren van de vijf rijksmonumenten die nog gerestaureerd moeten worden (Rivièrahal, Takinrots, Grote Vijver, Bongostal en Bosrendierenstal) met vooruitstrevend dierenwelzijn. Een mooi voorbeeld hiervan zijn de plannen voor de Takinrots. Het is een vrij simpel concept: de rots wordt in ere hersteld en gaat onderdak bieden aan de rode panda’s en kuifhertjes. Het Europese fokprogramma’s van beide soorten staat onder beheer van de Diergaarde en daarom vindt Blijdorp het belangrijk om toonaangevend te zijn met de huisvesting van deze dieren. Er wordt gekeken naar de mogelijkheden om de flinke lap grond achter de rots ook op te nemen in het verblijf.

Eveneens vrij eenvoudig zijn de plannen die gemaakt zijn voor de Victoria Serre, het deel van de Rivièrahal dat het dringendst toe is aan onderhoud. Blijdorp dient zich hier te houden aan de bestaande paden en architectuur. Het is de bedoeling dat de Tropenvleugel, net als nu, onderdak gaat bieden aan zeldzame tropische vogels. Er gaat veel aandacht besteed worden aan voorlichting en fokprogramma’s, het wordt wel omschreven als ‘ontmoetingsplek’ voor mens en dier. De bouwwerkzaamheden zullen zich dus hoofdzakelijk focussen op puur restaureren.

De Grote Vijver wordt omschreven als ‘blank canvas’. De diverse geschiedenis van het complex betekent dat er best veel mogelijk is met de restauratie. Er zijn hele uiteenlopende ideeën over het gebruik van het hoofdeiland en de kleinere omringende eilanden. Ook wordt er gekeken naar de toekomst van tijgers in Blijdorp: de huisvestingseisen voor deze katachtigen is sterk veranderd sinds de oplevering van de Tijgerkreek en het wordt steeds moeilijker om hieraan te voldoen. Mogelijk wordt het verblijf omgebouwd tot perken voor andere soorten, zo werden er tapirs en nevelpanters genoemd als mogelijkheden. In andere versies wordt het gebruikt als horecapunt en in weer andere versies wordt het eiland in de Grote Vijver een terras en worden de omringende eilandjes gebruikt als waterspeeltuin. Kortom: de toekomst van de Grote Vijver staat geenszins vast.

Écht spraakmakend wordt het overigens pas bij de dromen die Blijdorp heeft voor het olifantenverblijf. Taman Indah was eens het toonbeeld van dierenwelzijn en de Diergaarde wil dat het dat weer wordt. Het buitenverblijf moet groeien: het bongoverblijf, het kamelenverblijf en het gehele Aziatisch Moeras worden allemaal opgenomen in het verblijf. Het resultaat is een reusachtig perk, dat de olifanten toestaat om op natuurlijke wijze ‘rond te trekken’. De Vleermuizengrot krijgt een nieuwe bestemming als binnenverblijf voor de mannelijke olifant (of mogelijk meerdere bullen, de nieuwe afmetingen zouden dat toestaan). De oude ‘papegaaienlaan’ zou ook kunnen terugkeren in de vorm van het ‘olifantenduct’ dat al vaker besproken is in het verleden. De bongostal kan, vergelijkbaar met de Toko Tjitjak, worden omgetoverd tot een horecapunt met uitzicht op het olifantenverblijf. Hoewel het misschien klinkt alsof deze plannen gepaard gaan met het verdwijnen met veel diersoorten, valt dit best mee nu het Aziatische Moeras steeds meer leegloopt. Er wordt nog gekeken naar mogelijkheden om ook andere dieren met de olifanten samen te laten leven.

Al dit toekomstdromen werd afgesloten met de opening van de Vriendenbazaar. Een aantal van de vrijwilligers lieten een zeil met daarop een foto van de oude Vriendenwinkel zakken en onthulden zo het nieuwe gebouw, dat thematisch aansluit op de rest van het Keuzeplein en de poort naar het Azië-gedeelte. Het nieuwe pand is een hele verbetering: in plaats van in weer en wind buiten te staan en onder een afdakje naar wat knuffeldieren te kijken, kan je nu naar binnen en daar rustig rondkijken. Dit maakt het hopelijk niet alleen wat aantrekkelijker om er iets te kopen, maar betekent ook dat de vrijwilligers er beter kunnen vertellen wat de Vrienden van Blijdorp allemaal betekenen voor de Diergaarde. Hopelijk wordt het goed zaken doen: des te sneller kunnen alle mooie plannen die hierboven genoemd zijn werkelijkheid worden.

Foto: Vrienden van Blijdorp

Kort Nieuws

Okapi-Volière: nóg een aanwinst

Foto: Lars Timmers (BB-Facebook)

Nadat een paar weken terug okapi Mboshi werd geboren, wordt de Okapi-Volière nu ook verrijkt met een nieuwe vogelsoort: de hop. Hoewel dit vogeltje niet extreem zeldzaam is, zijn ze met hun olijke uiterlijk een leuke aanwinst voor het Hart van Afrika. De oranje vogels scharrelen voornamelijk rond achterin de buitenvolière.

Vozende Vogels

2018 belooft alvast een mooi jaar te worden bij de Gierenrots. De hamerkoppen, de kleine bruinkleurige vogels die zich normaal gesproken onderin de volière ophouden, zijn al volop in de weer om hun al gigantische nest nog verder uit te breiden en hebben ook alweer gepaard. Het ‘fort’ waarin ze hun eieren leggen bevindt zich pal boven het pad, onder het afdakje van de kijkhut. Bijzonder is dat ook de witkopgieren hebben gepaard. Diergaarde Blijdorp is er nog niet in geslaagd om met deze soort te fokken. Omdat ze maar slecht tegen de kou kunnen, verhuizen ze ’s winters naar de volières van de Vrije Vlucht Voorstellingen. Elk jaar doen ze een dappere poging tot broeden, het is ze slechts één keer gelukt om daadwerkelijk een jong uit te laten komen; deze was helaas te nat en heeft het niet gered. De mogelijkheid is aanwezig dat eventuele eieren in de broedmachine worden gelegd om de overlevingskans te vergroten. Duimen maar…

Ruzie bij de reuzengoerami’s

Een opmerkelijk verhaal in het Vriendennieuws, het kwartaalblad van de vereniging Vrienden van Blijdorp. Tijdenlang leefde er één reuzengoerami in Taman Indah, de grootste vis van het hele aquarium. Toen er met dank aan Artis eindelijk gezelschap voor haar werd geregeld, moest ze niets weten van het mannetje. Ze heeft de neiging alles aan te vallen dat even groot is als zijzelf. Het onfortuinlijke duo is toen maar gesepareerd van elkaar met een net…

Blijdorp-App versie 1.3

Op 7 november is een update gepubliceerd voor de Blijdorp-App: je kunt nu je eigen route samenstellen. Verder is er enige informatie over diersoorten toegevoegd en zijn de nodige kinken zijn uit de kabel gehaald. De nieuwe versie (of de app op zich, als je ‘m nog niet hebt) kan gratis worden gedownload via de App Store op apparaten van Apple of via de Play Store op Android-systemen.

Hitsige Hoefdieren

Foto: Leo Brentjes (BB-Facebook). Oefening baart kunst…

Voor de meesten van ons klinkt het voorjaar nog toekomstmuziek, maar sommige dieren lijken alweer de lentekriebels te krijgen. Bij de Indische antilopes is de bronst begonnen, wat inhoudt dat de vrouwtjes vruchtbaar zijn en dat de heer des huizes alles uit de kast trekt om haar het hof te maken. Ook bij de kamelen is tenminste één paring waargenomen. Via de nieuwsbrief laat de Diergaarde tevens weten dat er een mannelijke bosrendier is gekomen uit Zweden. Tot 2010 had Blijdorp een mannengroep van deze soort, maar sindsdien zijn er vrouwtjes geïntroduceerd om het fokprogramma van dit Europese ‘neefje’ van de kariboe een zetje te geven. Het regelmatig samenstellen van nieuwe paren is essentieel om de populatie in dierentuinen gezond te houden.

Herstelwerkzaamheden

De afgelopen weken werd op enkele plekken in de tuin weer geklust. Bij de Tweeling-Gebouwen werd aan de fundering van de colonnade gewerkt. Een stuk verderop, in hartje Azië, gingen een paar rare snuiters de hoogte in. Het waren niet een paar exotische vogels naar de top van de Grote Vliegkooi gingen, maar paar bouwvakkers. Het precieze doel van de ingreep is niet bekend.

Biotopia gesloten

De binnenspeeltuin in de Rivièrahal blijft deze maand dicht. Het broodnodige onderhoudswerk wordt verricht, want elke dag worden de glijbanen en klimrekken intensief gebruikt door hele hordes kinderen. Geen paniek, volgens de planning is Biotopia met de feestdagen gewoon weer open!

Foto: Rob van Eijk (BB-Facebook). ”Vreemde vogels daarboven?”

Kort Nieuws

  • Op Blijdorp.NL is een nieuwe webcam te bezichtigen: camerabeelden vanuit de Gierenrots. De webcam hangt in een van de hoge broedkasten van de gieren maar kijkt zijdelings precies op de drie maraboenesten. Hij wordt doorgaans gebruikt door de verzorgers, maar is speciaal voor de gelegenheid (tijdelijk) publiekelijk gemaakt! Klik HIER om gelijk naar de live beelden te kijken!
  • Kleine okapi Gerrit is sinds zijn geboorte verdubbeld in gewicht. Dat werd bekend gemaakt in de nieuwste OkapiVlog van Diergaarde Blijdorp. Zo’n drie weken oud, ligt de kleine hengst prima op schema wat zijn groei betreft. Tijdens deze levensfase, die volgens oud-verzorger Rob van Loon nog wel wat weekjes kan duren, rust Gerrit veel in zijn vaste hoekje. Dit is volkomen normaal en zelfs noodzakelijk voor de regulering van zijn lichaamstemperatuur. Kamina laat haar kind soms wel voor enkele uren met rust en mag zo nu en dan naar andere stallen lopen of zelfs in een van de publieksverblijven even de poten strekken. De vader, Ngwani, speelt geen rol bij de opvoeding. Inmiddels wordt een van de grote binnenperken gereed gemaakt voor de komst van het kalfje. Tot die tijd zijn Gerrit en Kamina live te volgen via de Okapi-Cams! Aansluitend daarop, hebben we een bijzondere aankondiging: Kamina’s dochter, M’buti, is ook drachtig! Ook bij haar was het waarschijnlijk Ngwani die haar bevruchtte. We moeten wel even geduld hebben: de dracht duurt in totaal maar liefst 15 maanden…
  • De jonge manoel laat zich sinds een week steeds vaker zien. Het is een meisje, Loesje geheten. Loesje is in april geboren en verstopte zich natuurgetrouw gedurende haar eerste levensweken in een hol. Daardoor oogde het verblijf leeg de afgelopen tijd, want manlief zit ziek achter de schermen. Net zoals zijn partner heeft hij niesziekte opgedaan, maar bij hem bedreigt het virus ook een van zijn ogen. Hoewel Loesje aanvankelijk slechts zo nu en dan werd gespot, weten geduldige bezoekers haar inmiddels dagelijks te fotograferen. Het is het eerste nestje van het jonge manoelkoppeltje van de Diergaarde. Manoels hebben helaas – ook in het wild overigens – last van een hoog sterftecijfer onder hun kittens. Het Vriendennieuws vermeldt dat de worp ook uit andere jongen bestond.
  • Op 25 mei is voor de ogen van het publiek een Californische zeeleeuw geboren! Het kleintje maakt het goed en besluit vaak samen met zijn of haar moeder in het zonnetje te gaan liggen. Wie precies de vader is, durven de verzorgers niet te zeggen. Helaas bleef de feestsfeer in het bassin niet. Zeeleeuwman Billy, de leider van de groep en mogelijke vader van de pasgeborene, overleed enkele dagen later op bijna 25 jarige leeftijd. Hij was dus zeker de jongste niet meer. Billy was een iconisch onderdeel van de groep, die makkelijk te onderscheiden was van de vrouwtjes en zijn jonge concurrent Nick door zijn grootte. Nick, die de afgelopen jaren al een aantal keer ‘stiekem’ vader is geworden, staat nu aan het hoofd van de groep.
  • Een waardevolle aanwinst voor het Europees fokprogramma: binnenkort komen er vier Antilliaanse leguanen uit het wild over naar de Diergaarde. Het gaat om twee mannetjes en vrouwtjes, afkomstig uit het Koninkrijk der Nederlanden: Sint Eustatius, waar nog een paar honderd van deze bedreigde reptielen leven. In Europa zijn er momenteel drie dierentuinen die samen nog geen vijfentwintig Antilliaanse leguanen huisvesten. Het merendeel van ze leeft in de dierentuin van Jersey, waar al een aantal keer succesvol gefokt is. In Tiergarten Schönbrunn (dezelfde dierentuin waar netgiraffes Sofie en Fleur tegenwoordig verblijven) in Wenen leeft een onverwant koppel en ook daar is al gekweekt. In Diergaarde Blijdorp is sinds 2015 een mannelijke Antilliaanse leguaan te zien, die in 2000 in Jersey geboren is. De Antilliaanse leguaan wordt in zijn voortbestaan bedreigd door zijn verwant, de groene leguaan. Deze soorten kunnen kruisen en daarbij de originele populatie vernietigen. Dat deed deze soort in het recente verleden de das om op Sint Maarten en ook op Sint Eustatius zijn er sinds 2016 steeds meer hybrides aangetroffen. Binnenkort krijgen de vijf Antilliaanse leguanen een verblijf in het te bouwen Natuurbehoudscentrum.
  • In Afrika zijn twee Mhorr-gazelle’s geboren. Beide jongen lieten zich al vrijwel direct na de geboorte goed bekijken door de bezoekers. Mhorr-gazelle’s zijn kritiek bedreigde antilopen uit de Sahel regio van Afrika die slechts in een handjevol Europese dierentuinen worden gehouden.
  • Het gaat niet goed met groene zeeschildpad Flappie. Hij is al sinds 1996 in de Diergaarde aanwezig maar zijn gezondheid is de laatste tijd dusdanig achteruit gedaan, dat hij gedwangvoerd moet worden. Hij krijgt bij zijn eten ook pijnstillers. Hoe het sinds de publicatie van het Vriendennieuws met de zeeschildpad gaat, is niet duidelijk.
  • De Okapi-Volière moet het in het vervolg zonder de zomertortels stellen. Deze vogeltjes hebben een nieuw onderkomen gekregen in GaiaZOO.
  • Nieuwkomers in het Oceanium: dit jaar zijn vier kathaaivrouwtjes uit Sealife Scheveningen ingetrokken in de Noordzee. Het klikte erg met de vier reeds aanwezige mannetjes – binnen een dag legden ze al eieren! Uit Aquatopia Antwerpen, het Belgische aquarium dat begin dit jaar voorgoed zijn deuren sloot, zijn tevens twee gitaarroggen gekomen om hun soortgenoten in de Atlantische Oceaan gezelschap te houden.
  • Rond 10 mei is in de Chinese Tuin weer een kuifhertje geboren! Net zoals zijn schuwe ouders houdt hij zich veelal achterin het verblijf schuil. Op rustige dagen is de kans echter aanzienlijk dat hij wel even tevoorschijn komt. Buiten de Chinese Tuin leeft ook een koppeltje kuifherten, in het Himalaya-verblijf van de rode panda’s. Mannetje Jannoh van dit prille tweetal is een grote broer van het nieuwe jong.
  • Een kleine sprong terug in de tijd: in 2015 werden er enkele nijlkrokodilletjes geboren in de Krokodillenrivier. Nou is het al langer bekend dat een van de kleintjes de gevaarlijke jeugdperiode heeft doorstaan en gescheiden is van de grotere nijlkrokodillen, net zoals dat hij zou verhuizen naar AquaZoo Friesland. Alleen heeft die dierentuin er nu voor gekozen om wat oudere dieren te nemen, de kleine Rotterdammer past daar niet zo tussen. Nu wordt er dus gekeken of er een mogelijkheid is om ‘m in Blijdorp te houden.
  • Botanisch nieuws: de Victoria amazonica staat zowel in de Victoria Serre als in tropische kas Amazonica in bloei. De hele zomer zullen deze waterplanten nieuwe knoppen en bloemen aanmaken. Een bloem bloeit twee dagen: de eerste nacht is de bloem wit en trekt met een ananasgeur insecten aan, die voor bestuiving zorgen. Overdag sluit de bloem om daarna van wit naar roze te transformeren. Dan zakt de bloem onder water en worden weer nieuwe knoppen en bladeren aangemaakt. De bladeren, waar de Victoria amazonica haar titel ‘reuzenwaterlelie’ aan dankt, kunnen een diameter van tot wel tweeënhalve meter breed bereiken en kunnen ruim 15 kilo dragen. Vroeger was het daarom mogelijk voor ouders om hun baby’s op de bladeren te laten fotograferen en Diergaarde Blijdorp hoopt dat later dit jaar ook weer te kunnen doen! Een andere nieuwe plant in Amazonica is de Psychotria poeppigiana. Het schutblad van deze bloem lijkt op knalrode lippen, waardoor het de frappante bijnaam ‘hoerenlip’ draagt. Het is een waardevolle nectarplant voor de vlinders. In de Tropenvleugel groeit sinds kort de zogenaamde reuzenorchidee (Grammatophyllum speciosum). Deze struikachtige orchidee kan, over verloop van tijd, een monsterachtige lengte van 7,5 meter bereiken!
  • Er staat weer een nieuw KidsCollege gepland! Ditmaal vertelt het Marine Stewardship Council over de schoonheid van de oceanen, maar ook de bedreigingen voor de vele wezens die er leven. Voor meer informatie, klik HIER.

Foto: Patrick van Oeveren (BB-Facebook). De jonge manoel heeft veel bekijks!

Foto: Johanna Kok (BB-Facebook)

Foto: Johanna Kok (BB-Facebook). ”Helaas net te laat voor de geboorte, maar wel op tijd om getuige te zijn van de eerste stapjes van deze prachtig kleine Mhorr-gazelle.”