Zo ziet post-corona Blijdorp eruit

Geen eindeloze wachtrijen voor de kassa’s, gesloten souvenirwinkels en eenrichtingsverkeer: Diergaarde Blijdorp gaat per 20 mei weliswaar weer open voor abonnementhouders, maar het komt met enkele kanttekeningen. Ter voorbereiding op de heropening worden er deze week al enkele proefdagen georganiseerd om te kijken hoe de maatregelen uitpakken. De medewerkers en hun familie waren zo’n testgroep, alsmede de vrijwilligers en de belangrijke zakenrelaties. Ook de trouwste supporters van de dierentuin, de Vrienden van Blijdorp, mogen alvast komen voorproeven. Een aanbod waar ook ik, als lid van de vereniging, natuurlijk geen nee tegen zei. Eén ding kan ik beamen: post-pandemie Blijdorp is gelukkig geen dystopie van dwanghekken.

Vanaf aanstaande maandag kunnen abonnementhouders online een entreebewijs reserveren, waarvan er per dag maximaal 500 te vergeven zijn. Je hebt een kwartier de tijd om je kaartje vanachter plexiglas te laten scannen bij de hoofdingang en ontvangt direct een plattegrond. Aangenaam nieuws: het Oceanium, verreweg de grootste overdekte attractie in Blijdorp, is gewoon geopend voor bezoekers. Wel wordt er in de twee aquariumtunnels een beleid van ‘links is gaan, rechts is staan’ nageleefd door personeelsleden en zijn de kijkplatformen bij de zeeleeuwen, de Kwallenhoek, de Zeereservaat-Expo, het Publiekslab, het makiverblijf en het ‘glazen huis’ in het Natuurbehoudscentrum afgesloten. Een stukje verderop, in de open buitenlucht, is ook de hoofdroute netjes gemarkeerd met bordjes en linten in de huisstijl van Blijdorp. In de IJsgrot kan je alleen langs de onderwaterruiten van de ijsberen lopen, de vele nauwe paadjes achterin zijn niet toegankelijk. Ook het doodlopende pad langs de Prairie is afgesloten, idem voor het pad door de ibisvolière. Bij het verblijf van de prairiehondjes en de nabijgelegen ‘Amazonica-loop’ komen we het eerste grote stuk waar eenrichtingsverkeer geldt tegen. De gigantische vlinderkoepel is gewoon toegankelijk, al kan je even niet door de ruit van het meer kijken.

Aan de andere kant van de spoorweg, de Rivièrahal-Zijde, wordt goed duidelijk hoe lang de Diergaarde eigenlijk wel niet gesloten was: alle planten pronken ‘opeens’ felgroen en staan in volle bloei. Hoewel je de Gierenrots-volière niet in mag gaan, kan je van buitenaf goed zien dat er heel wat gebroed wordt door de inwonende aaseters. Ook valt in de hele Diergaarde op dat men niet stilgezeten heeft tijdens de sluiting. Vervallen hekjes staan er weer netjes bij, plantsoenen zijn aangeplant en bij het vlonder langs de giraffen is het gele spandoek deels vervangen door houten pilaren. Even terug, bij de hoofdingang, zijn de keien in de berm zelfs vervangen door een heus perceel met primula’s en een insectenhotel! Terug naar Afrika: daar is eenrichtingsverkeer van kracht in de Krokodillenrivier en de Okapi-Volière (op die volgorde). Als je vrede sluit met af en toe even in een kleine file staan, is het allemaal prima te doen met die anderhalve meter afstand.

Als je via de penseelzwijnen, bosbuffels en zwarte neushoorns (waar Blijdorp met grote markeringen op de grond zijn best doet om de bezoekersstroom te sturen) je weg vervolgt, kom je bij nog zo’n eenrichtings-stukje aan: het pad rondom het gorillaverblijf. Bij de aangrenzende Oewanja Kinderjungle is, zoals overal, alleen het afhaalpunt van het restaurant geopend, de deuren van het Roofdieren-Gebouw blijven dicht en wie de Wallaby-Walkabout wil betreden, moet dat doen via de kant van het directiegebouw. De Rivièrahal is met afstand het grootste slachtoffer van de COVID-19-maatregelen: de Westvleugel, de Tropenvleugel en de binnenspeeltuin zijn allemaal gesloten. Het grote Azië-themagebied is daarentegen wel grotendeels geopend, zij het wederom met eenrichtingsbeleid in opeenvolgend het Amoergebied, de Maleise Bosrand, de Chinese Tuin, het Aziatisch Moeras en de Himalaya. Het doodlopende pad naar het Longhouse is wel afgesloten, alsmede het doodlopende pad naar het binnenverblijf van de kuifmakaken. Ook de kleine Moerasvolière, Taman Indah en de Grote Vliegkooi blijven dicht. Wie langs de bamboestengels gluurt, kan zien dat de inwonende vogels met volle teugen genieten van de vrijgekomen bezoekerspaden. Een bezoek aan de Tijgerkreek en het buitenverblijf van de olifanten completeert een rondje Blijdorp: ook hier zijn enkele bospaadjes afgesloten met strategisch geplaatste bankjes en geldt bij de resterende delen eenrichtingsbeleid, richting de afgesloten Tweeling-Gebouwen.

Al met al is een dagje dierentuin prima te doen op een leuke en veilige manier. Voor de kasstroom is het te hopen dat de bezoekerscapaciteit spoedig opgevoerd kan worden, maar geniet tot die tijd vooral van een heerlijk rustig dagje uit. Op blijdorp.nl kan je alle essentiële informatie vinden.

Plattegrond Diergaarde Blijdorp
« 1 van 12 »

Kort Nieuws

Nuevo in El Bosque Nuevo

Foto: Ingrid Bruggeman-Bussching (BB-Facebook)

Leuk nieuws uit het dorpje in Amazonica, El Bosque Nuevo. De Peruaanse wandelende takken zijn daar overgegaan tot voortplanting. Als je goed kijkt, kan je in het verblijf de kleintjes spotten. In het Engels worden ze ook wel black beauties genoemd en uit hun uiterlijk blijkt waarom: deze insecten, meestal enkele centimeters lang, hebben een pikzwart lichaam. De volwassen dieren hebben wel een paar felrode vleugeltjes, overblijfselen uit een vervlogen tijd: tegenwoordig lijken ze geen nut meer te hebben. Ook een kleine verandering in het andere grote terrarium in hartje Amazonica: waar eens een grote Ecuadoraanse roodvoetspin regeerde, zijn drie van haar jongen in haar voetsporen getreden. Het verhaal dat hieraan voorafging, is een opmerkelijke. Een tijdje verbleef ze in de Diergaarde, zonder in contact gekomen te zijn met een mannelijke soortgenoot. Des te vreemder was dus de vondst van een flinke groep baby-spinnen in haar verblijf! Is deze soort in staat om zichzelf te bevruchten, een evolutionaire noodgreep om het voortbestaan van de soort te garanderen? Het blijft een mysterie. De spinnetjes zijn in kleine bakjes grootgebracht en nu ze groot genoeg zijn, mag een aantal van hen het koninkrijk van hun moeder overnemen. De andere roodvoetspinnen krijgen in andere dierentuinen onderdak.

Schandalige Schapenhoofden: het vervolg

Weet je het nog? In augustus van dit jaar berichtten we over de California sheep head-vissen. Een zeldzaamheid in aquaria en een fascinerende soort – kortom, een welkome aanwinst voor het Oceanium, zou je denken. Dat dachten de verzorgers in 2014 ook toen een groepje van vijf in ontvangst werd genomen. Ze kregen een plekje in het Kelpwoud, maar het bleek dat ze regelmatig hun sterke kaken zetten in de kwetsbare vinnen van de inwonende haaiensoorten. Inmiddels is het voormalige zeeotterbassin in gereedheid gebracht voor ze en zijn ze weer te bewonderen. Eind goed, al goed.

Slurfhondjes

Foto: Jeroen de Bruijn (BB-Facebook)

Nieuw leven in de Krokodillenrivier! In het verblijf van de slurfhondjes ritselt sinds kort een derde slurfje rond tussen het gevallen gebladerte. Het is het eerste jong dat de ouderdieren succesvol grootbrengen. Waarom het eerder niet lukte, is niet bekend volgens de Diergaarde. Een aantal maanden geleden liet Blijdorp weten dat er een aantal slurfhondjes uit Amerikaanse dierentuinen zou overkomen om de Europese genenpoel aan te vullen. Alle dieren in Europa zijn namelijk nazaten van Gloria en Gambit, het oorspronkelijke Rotterdamse fokstel. De incestueuze stamboom die zo is ontstaan kan op termijn rampspoed betekenen voor de populatie in gevangenschap. Helaas zijn er nog geen dieren aangekomen uit Amerika en is dit jong dus uit hetzelfde bedje ziek afkomstig.

In Memoriam

Foto: Saskia Bokkers (BB-Facebook)

Banteng Bas is overleden. Ruim negen jaar geleden kwam hij ter wereld in de Maleise Bosrand en sindsdien is hij uitgegroeid tot hoofd van zijn kudde. Hij is veelvuldig vader geworden en ook nu zijn er drie van zijn nazaten te bewonderen in Rotterdam. In principe kunnen bantengs wel meer dan 20 jaar oud worden, al helemaal in gevangenschap. Het is dus niet ondenkbaar dat hem iets mankeerde.

Finding Coral

Screenshot: Diergaarde Blijdorp (YouTube)

Hè hè, eindelijk! De levend-koraalbak van het Great Barrier Reef is nu meer dan slechts een lege tank. Op uiterst delicate wijze is een aantal koraalstekjes bevestigd aan de kunstkoralen, door ze met een speciale soort klei vast te plakken. Ook zorgen wat zee-egels en doktersvissen voor de nodige dynamiek. Eind 2016 werd de rest van het Great Barrier Reef-gedeelte van het Oceanium al opgeleverd, maar het heeft lang geduurd totdat dit aquarium gereed was voor zijn inwoners. Koraal-poliepen zijn uitermate gevoelige diertjes die snel sterven als de belichting of waterkwaliteit niet voldoet. Het zal nog jaren duren voordat de koralen enigszins spectaculaire formaten aannemen.

Oceanium op stelten

Foto: Jop Kempkes (BB-Beheer/Facebook). Het Publiekslab per 25/11/18.

Een kleine bouwupdate vanuit het Oceanium. Het Publiekslab is nog altijd een tamelijk droevig aanzicht. Op het aquarium waar eens koffervisjes zaten na, is het gehele wandrek gesloopt en ook de algenkweek ligt stil. In augustus werd een parasiet aangetroffen in het systeem, wat reden geweest zou zijn voor de medewerkers om de hele boel stil te leggen en, zo blijkt dus, alles op z’n zachts gezegd grondig te desinfecteren. De inwoners verblijven in de tussentijd achter de schermen. Een heel stuk verderop in de onderwaterwereld, waar eens een Mexicaanse kustbiotoop onderdak bood aan een scala aan woestijndieren, wordt hard gewerkt om de deadline van 10 februari te halen. De verblijven van het nieuwe Natuurbehoudscentrum beginnen vorm aan te nemen en iedere dag is er wel vooruitgang waar te nemen. Kijk gerust alvast even ‘rond’ via de galerij hieronder.

Foto: Vrienden van Blijdorp (Facebook)
Links zijn de contouren van het nieuwe Antilliaanse-leguanenverblijf te zien. Rechts staat een gedeelte van het centrale 'eiland' dat in de ruimte komt.
« 1 van 4 »

Kort Nieuws

Beterschap!

Foto: Nel Hoekstra (BB-Facebook). ”Gaat weer wat beter met Todz. Had voor het eerst sinds dagen weer een klein beetje gegeten. Lag nog wel veel te slapen. ”

Hoewel ijsberen rond deze tijd van het jaar meestal juist in hun element zijn, zit Todz momenteel niet zo lekker in z’n vel. Het schijnt dat hij in zijn tong heeft gebeten, waardoor het is gaan zwellen. Hij wordt behandeld door de dierenarts, en moeder Olinka en tweelingzus Sizzel leggen hem zolang in de watten. De derde verjaardag van de tweeling nadert alweer, het is te verwachten dat ze volgend jaar naar een andere dierentuin gaan. Snel weer opknappen kerel!

Oude bekenden

Voorheen kon Blijdorp ze moeiteloos houden, maar toen ze van de Rivièrahal naar het Aziëhuis verhuisden, viel dat vies tegen! De schuttersvissen hebben nooit hun draai kunnen vinden in Rumah Asia, mede doordat de vissen zich op te weinig plekjes kon verstoppen in hun aquarium. De Diergaarde geeft echter niet op en is nu van plan ze een plekje te geven in Taman Indah, waar ze – als het goed is – minder last zullen hebben van stress.

Nieuwelingen

Foto: Ger van Poelgeest (gervanpoelgeest.wordpress.com). Archieffoto

Nieuw in het Oceanium: de blauwgespikkelde pijlstaartrog (Taeniura lymma). Ze worden gehouden in de Koraaltunnel, onderdeel van het nieuwe Great Barrier Reef themagebied dat vorig jaar grotendeels werd opgeleverd. Ze komen van nature voor in de wateren rondom Australië, waar ze in aantal afnemen door overbevissing en het vernietigen van koraalriffen. Hun lichaam kan een diameter van 25 centimeter bereiken, zeker niet klein, maar alsnog een flinke slag kleiner dan bijvoorbeeld de Amerikaanse pijlstaartroggen bij de Haaientunnel! Hoewel hun grootte dus niet zo indrukwekkend is, hebben ze wel een veel mooier uiterlijk…

Nieuwe combinatie?

Diergaarde Blijdorp wil op termijn de belangers toepaja’s introduceren in het verblijf van de Komodovaranen in het Aziëhuis. In dit verblijf vliegen ook al rijstvogels rond en in het water zwemmen argusvissen en zilverbladvissen. Als de toepaja’s hier komen te leven, zou dat dus een bijzondere bijdrage aan de dynamiek tussen de dieren leveren. Belangers toepaja’s zijn pas recentelijk naar Rotterdam gekomen en verblijven in het voormalige aqua-terrarium bij de ingang van het gebouw. De toepaja’s zijn een unieke orde insecteneters, die waarschijnlijk nog het meest verwant zijn aan de primaten.

Groot verlies

Foto: Josien de Vries (BB-Facebook). De vrouwelijke ijsvogel (archieffoto).

Vogelliefhebbers waren zo blij met ze, maar het heeft niet zo mogen zijn. Een van de teugelijsvogels, een extreem zeldzame soort in gevangenschap, is overleden. Ze werd dood in haar nestje aangetroffen door de verzorgers. Eerder dit jaar kwam ze samen met een mannetje uit Barcelona, de enige andere dierentuin in Europa met deze vogels in hun collectie. Het mannetje is overigens gewoon nog te zien in de Okapi-Volière. Normaliter zijn mannetjes en vrouwtjes op het blote oog amper uit elkaar te houden, maar toevallig had het vrouwtje van de dierentuin een abnormale hoeveelheid witte veren en viel daardoor op.

Kort Nieuws

Foto: Diergaarde Blijdorp (blijdorp.nl). Erik Zevenbergen en voorzitter van het Droomfondsproject Haringvliet onthullen de nieuwe expo.

Opknapbeurt Oceanium: verrassing!

Zonder dat het aangekondigd was, verschenen in de herfstvakantie opeens hekken en zeilen in het Oceanium, samen met een heleboel kabaal van werktuigen. Afgelopen woensdag waren de werkzaamheden afgerond: bij de Kwallenhoek is een nieuwe ‘steurenexpositie’ geopend. De steur is de grootste vis die als geboortegrond de Rijn heeft, maar besteedt een groot deel van zijn leven in de Atlantische Oceaan. Over deze bijzondere migratie gaat de nieuwe 3D-projectie. Na meer dan een halve eeuw in het wild uitgestorven te zijn geweest, werd de Europese steur in 2012 mede dankzij Diergaarde Blijdorp weer uitgezet – het is nu hopen dat een aantal van hen en de steuren die later nog zijn losgelaten, in de toekomst terugkeren en hier paaien. Naar verwachting zal dit in 2018 zijn, tegelijkertijd met het deels openen van de Haringvlietsluizen. Voorheen waren die gesloten en maakten de terugkeer onmogelijk voor de vissen. Tegenover de nieuwe expo, in een van de Noordzeeaquaria, zijn drie Europese steuren (Acipenser sturio) te bewonderen.

Gifkikkervisjes?

Amazonica is meer en meer een kraamkamer voor bijzondere Zuid-Amerikaanse dieren aan het worden. Nadat er (op mysterieuze wijze) Surinaamse roodvoetspinnen geboren werden, zijn er nu jonge jeberosgifkikkers (Ranitomeya imitator) te zien. De vrouwtjes van deze pijlgifkikkers zetten enkele eitjes af in een kleine plasje regenwater (een ‘phytotelma’), bijvoorbeeld tussen de bladeren van een bromelia. Als de kikkervisjes uitkomen, kruipen ze op de rug van het mannetje en worden ze zo elk naar een ander poeltje in een blad gebracht. In het wild blijft het mannetje vervolgens op de uitkijk staan en roept het vrouwtje als de jongen honger hebben. Vervolgens zet het vrouwtje voedseleitjes af bij de larven, dit zijn onbevruchte eitjes die enkel dienen om de kikkervisjes te voeden. Dit is nodig, omdat de kleine poeltjes te weinig eten bevatten. Omdat beide ouders nodig zijn voor het nageslacht, zijn ze in tegenstelling tot de meeste kikkersoorten monogaam. De kleine kikkertjes zijn te zien in aparte potjes in El Bosque Nuevo, het ‘dorpje’ in de vlinderkoepel.

Kleurenpracht

Abonnementhoudersblad ‘De Giraffe’ vermeldt de komst van een nieuwe diersoort, tevens te zien in Amazonica: de Urania fulgens, een geval apart. Het is een exceptioneel kleurrijke dag-actieve mot. Op de zwarte vleugels springen gelijk de felgele tekeningen in het oog. Hoewel het altijd een uitdaging is om specifieke soorten te spotten in Amazonica, is het de moeite meer dan waard…

Levend Koraal voor het Koraalrif

Hoewel vorig jaar de klapstukken van het Great Barrier Reef al werden onthuld, was dit themagebied in het Oceanium nog niet af: er moest nog een aquarium met levende koralen komen. Deze bak is nu eindelijk gevuld met water. De waterkwaliteit moet perfect zijn voordat de kwetsbare organismen kunnen worden geplaatst.

Bouwen Boven Bokito

Op het dak van de gorillaverblijven lopen bouwvakkers rond. Over de gaaskoepel van het middelste tussensegment (de ruimte tussen de publieke binnenverblijven en het grote buitenperk in), wordt een overkapping gecreëerd. Wat de reden hiervoor is, is niet bekend.

Onder het mes

Niet veel mensen staan erbij stil: in het Henri Martinhuis is de dierenkliniek gesitueerd en als bezoeker kan je gewoon een kijkje nemen bij de operatiekamer. Zo was laatst te zien hoe een slurfhondje onder het mes ging. Achteraf werd duidelijk dat het geen bijzondere ingreep was, er werd alleen een wondje aan de staart van het beestje behandeld. Zo blijkt maar weer dat alle dieren in Diergaarde Blijdorp, groot of klein, adequaat verzorgd worden. Normaliter zijn de slurfhondjes op twee plekken in de dierentuin te zien, in de Krokodillenrivier en in het Mensapengebouw. Dit specifieke jonge exemplaar verblijft echter achter de schermen.

Foto: Jim Louwerens (Diergaarde Blijdorp voor het hele gezin een feest)

Kort Nieuws

  • Plotseling sloeg de vlam in de pan op de Afrikaanse Savanne: de hyena-clan onderging een onstuimige hereniging. Het mannetje Jelai was blij om terug te zijn op het grote perk, maar leidster Kira was niet in de stemming voor bezoekers. Het vrouwtje, die ook wel onder de naam ‘Blonde Dolly’ gaat, was vastberaden om de vader weg te houden van het jong dat hij bij haar verwekt heeft. Het duurde niet lang of de twee vlogen elkaar in de haren, terwijl de kleine vanuit de nestkuil toekeek. Uiteindelijk droop Jelai af, zonder serieuze verwondingen te hebben opgelopen. Ook Kira en haar jong maken het uitstekend.
  • Heb jij ‘m al gezien? In de Maleise Bosrand klautert een kleine baardaap rond. Zolang de kleine zich vastklampt aan de moeder is er weinig te zeggen over het geslacht. Op kraamvisite gaan kan, kijk dan in de buitenbocht van het Aziëhuis!
  • In het Oceanium wordt de laatste hand gelegd aan het nieuwe koraal-aquarium. Dit is het laatste onderdeel van het nieuwe Great Barrier Reef themagebied dat nog opgeleverd moet worden. De bak is inmiddels gevuld met water. Koralen zijn erg gevoelige organismen, die het alleen goed doen als er voldoende licht is, de temperatuur precies goed is en de waterkwaliteit perfect is. Een veelgemaakte fout is dat koralen planten zijn. Koralen zijn eigenlijk een verzameling van minuscule diertjes, poliepen, die samen een skelet hebben gemaakt waar ze veilig zijn. Er wordt onderscheid gemaakt tussen twee groepen koraal: harde koralen, die een structuur uit kalksteen maken, en zachte koralen, wiens kolonies geen kalksteen bevatten, maar meedeinen met de golven. Naast koralen zal de nieuwe tank onder andere bevolkt worden door anemoonvissen en Picasso-doktersvissen, bekend uit de Disney-films Finding Nemo en Finding Dory. Naar verwachting moeten we hiervoor nog enkele weken geduld hebben.
  • Blijdorp bereidt zich voor op het voorjaar: overal in de Diergaarde worden nieuwe planten geplaatst, zo ook in Amazonica, waar aan de andere kant van het vlonder bij de reuzenwaterlelies enkele mangrovebomen zijn geplant. Daarnaast is het terras van de Oewanja Lodge op de schop gegaan, is de fietsenstalling uitgebreid en zijn op meerdere locaties de bomen gesnoeid. Het in onbruik geraakte separatieverblijf van de Thomson gazelles (die in 2015 Rotterdam verlieten) en de bijbehorende corridor naar de Grote Vlakte wordt nu aangepakt. Ook de Terraszaal is inmiddels gesloten voor het publiek. Het restaurant van de Rivièrahal zal de komende tijd worden omgetoverd tot een pannenkoekenhuis. Tevens zijn de eerste aanpassingen aan het Mensapengebouw gedaan. De hal langs de binnenverblijven van de gorilla’s is voorzien van een nieuw laagje witte verf, die de hal een lichtere uitstraling geeft.

Foto: Martijn Mostert (BB-Facebook). De nieuwe levend koraalbak vordert gestaag! 

Foto: Ruud van Amersfoort (BB-Facebook). Terwijl mams en paps een gewelddadige hereniging ondervonden, keek het jong toe vanuit de nestkuil.