Knaloranje

Foto: Nel Hoekstra (BB-Facebook)

Terwijl heel Nederland vandaag juichend voor de buis zat vanwege het ongekende Olympische succes, treffen we vandaag in een enigszins vergeten hoekje van de dierentuin een ander soort oranje-fans aan. De groep fotografen die vandaag uitrukte naar Blijdorp was namelijk niet op gouden plakken uit, maar op mooie plaatjes van de pasgeboren François’ langoer.

De kleine spruit is geboren in de nacht van 7 op 8 februari. Blijdorp heeft nog niks laten weten over het jong, dus we weten het geslacht nog niet en wie het moederdier is, blijft ook nog even giswerk. Het jong gedraagt zich gelukkig normaal en levendig en doet het goed.

Onze ‘ster’ is vrij gemakkelijk te herkennen tussen zijn of haar volwassen metgezellen. Een volgroeide François’ langoer heeft namelijk een pikzwarte vacht met hoogstens een streepje wit van de mondhoeken tot aan de oren. De baby’s zijn echter feloranje, een opmerkelijke overlevingsstrategie. De meeste jongen dieren komen namelijk extra gecamoufleerd ter wereld: dit principe geldt van struisvogels tot aan tapirs.

Er zijn meerdere verklaringen voor de ginger-baby’s: sommige wetenschappers denken dat de ouders hun kroost zo gemakkelijk in de gaten kunnen houden en voorkomen dat het afdwaalt, anderen claimen dat de meeste lokale roofdieren kleurenblind zijn en dus geen onderscheid kunnen maken tussen de oranje kleintjes en de groene boombladeren, weer andere studies concluderen dat het andere groepsleden stimuleert om op te passen op het jong. Het kan natuurlijk ook een combinatie zijn van deze verklaringen.

Foto: Josien de Vries (BB-Facebook)

François’ langoeren zijn sociale dieren, die vaak voor langere tijd hechte groepen vormen waarin de dames samen voor de jongen zorgen. Jonge dieren verliezen na enkele maanden geleidelijk hun oranje kleur, maar worden tot wel twee jaar lang gezoogd. Omdat hun voedsel (hoofdzakelijk bladeren) moeilijk te verteren is, rusten ze ongeveer even lang als dat ze in de natuur zouden besteden aan het zoeken naar eten. Ze staan bekend als kieskeurige eters, die voornamelijk van een tiental plantensoorten leven, de meeste daarvan zijn ook nog eens erg zeldzaam. Mede daarom had slechts één dierentuin tevergeefs gedurfd zijn vingers aan de soort te branden (Duisburg, 1966-’67) voordat Blijdorp een poging waagde.

De oorsprong van de Blijdorp-groep ligt in een dierenruil met de dierentuin van Shanghai in 1992, waarbij (naast de langoeren) kuifhertjes, rode gorals, witlipherten, Sichuantakins, mandarijnslangen, oorfzanten, blauwschapen en Chinese goudkatten overkwamen uit China in ruil voor onder andere een groepje gorilla’s, mantelbavianen, Europese oehoe’s en kleine katten uit Rotterdam. Tegenwoordig herinneren alleen de langoeren en kuifherten ons aan die ruil: de meeste andere dieren zijn ofwel gestorven (zoals de gorals) ofwel verhuisd naar andere dierentuinen (zoals de takins).

Na de aankomst van de langoeren in Blijdorp hebben ze een aantal jaar in het Henri Martinhuis verbleven, waar bleek dat de Hollandse kost goed in de smaak viel. Daar vond ook de eerste geboorte plaats: die van Nanpi in ’97 (nog altijd aanwezig in de dierentuin!). In 2002 kregen ze een passender verblijf bij de Chinese Tuin, waar ze tot op de dag van vandaag wonen en al vele langoertjes zijn geboren. Ze hebben er alle gelegenheid om te klimmen en kunnen zelf bepalen of ze binnen of buiten willen zitten. Toegegeven, de plek wordt door de meeste dagjesbezoekers niet gevonden, maar of de François’ langoeren dat nou zo erg vinden…

Foto: Karin Seltenrijch (BB-Facebook). ”Wat een schatje.”

Diergaarde Blijdorp is de enige dierentuin in Nederland en één van een handjevol Europese tuinen met deze soort, met in totaal zo’n dertig individuen in alle EAZA-dierentuinen samen. Dat maakt het wel lastig om de genenpoel divers en de populatie gezond te houden. Daartoe hebben er meerdere uitwisselingen plaatsgevonden met Amerikaanse, Japanse en Chinese dierentuinen en er staan er nog meer gepland. Blijdorp hoopt nog altijd op de komst van een nieuwe Amerikaanse fokman. En het is belangrijk dat de populatie in gevangenschap stabiel blijft: in het wild zijn er nog maar zo’n 2.000 van over en dat aantal daalt rap. De wilde populatie dreigt te bezwijken onder houtkap en de vraag naar traditionele reumamedicijnen. Het zou toch zonde zijn als we deze mooie dieren zouden kwijtraken.

De onderstaande beelden zijn gemaakt door Blijdorper Bendelid Edwin den Hoedt, veel kijkplezier!

Kort Nieuws

  • Achter slot en grendel: Taman Indah sluit voor de zomer haar deuren. De komende tijd gaat de Diergaarde, met financiële ondersteuning van de Vrienden van Blijdorp, de vloer van het binnenverblijf van de olifanten vervangen. De harde betonnen laag moet wijken voor een zachte zandbodem. Dit is veel beter voor de voetzolen en gewrichten van de dikhuiden. Het nodige leidingwerk moet worden omgelegd en uitgegraven, waarvoor zo’n €150.000,- is vrijgemaakt. Tot het zover is, staan Timber, Irma en de andere olifanten buiten, zoals in de zomer toch al gebruikelijk is. Ook de Maleise tapirs en Indische neushoorns zijn voorlopig alleen in de buitenlucht te bewonderen.
  • Goed zoeken! In het Falklands-biotoop zijn enkele ezelspinguïneieren uitgekomen. De pluizenbollen worden warm gehouden door de ouderdieren, die een provisorisch nestje hebben aangelegd net kiezelsteentjes. Ezelspinguïns zijn gemakkelijk te onderscheiden van hun verblijfsgenoten, de koningspinguïns, doordat ze veel kleiner zijn.
  • In de Ibis-Volière zijn ook de nodige pulletjes en kuikentjes te vinden. Tussen de rode ibissen zijn minder opvallend gekleurde jongen te spotten. Ook de Bahamapijlstaarten, een tropische eendensoort, hebben voor nageslacht gezorgd.
  • Eind juni is de façade van het François’ langoerenverblijf opgelapt. Het zou onder andere nodig zijn geweest vanwege rottende kozijnen bij de ruiten.
  • Zoals gewoonlijk is ook de prairiehondgroep flink gegroeid dit voorjaar. Deze Noord-Amerikaanse diertjes, die maar al te vaak verward worden met de Afrikaanse stokstaartjes, zijn totaal niet mensenschuw en eten rustig op luttele decimeters afstand van de bezoekers. Wanneer prairiehondgroepen buiten hun voegen groeien, worden soms de zwakkere dieren verjaagd uit het verblijf. Nadat zij opduiken op de perken van onder meer de bizons en vicuña’s, krijgen zij in Blijdorp een plekje achter de schermen.
  • Onwelkome gasten in Blijdorp: een huiskat had besloten dat de Rotterdamse dierentuin de uitgelezen locatie was om te bevallen van haar zes kittens. Na drie weken speuren wist de Stichting Zwerfkatten Rijnmond de eerste te vangen. In de vier weken die volgden de andere. De Stichting laat weten inmiddels al nieuw huis gevonden te hebben voor een van de kleintjes!
  • Botanisch nieuws! De komende tijd groeit en bloeit een scala aan Afrikaanse bloemen in de border, rechts van het pad van Hart van Afrika naar de Oewanja Lodge. Kaapse fuchsia’s, schijnfreesia’s en wilde knoflook behoren tot de aanwezige flora.

Foto: Monique van Oort-Schenk (BB-Facebook). De olifanten nemen regelmatig een duik in het water!

2016: al met al succesvol

Er ligt zeker een turbulent jaar achter ons: grootse politieke gebeurtenissen en het verlies van vele geliefde mensen. Ook binnen de grenzen van Diergaarde Blijdorp stapte directeur Marc Damen op en verloren we onder andere Tipsy, de oudste giraffe van Europa en de withandgibbons Nico en Saar, waarschijnlijk de oudste dieren in de Rotterdamse dierentuin. Desondanks was 2016 zo slecht nog niet…

Om met de harde cijfers te beginnen: 1,5 miljoen mensen brachten dit jaar een bezoek aan de Diergaarde. Hiermee staat de tuin op de lijst van meest bezochte attractieparken nog altijd hoger dan Dierenpark Amersfoort (80.000+ bezoekers) en het nieuwe themapark Wildlands te Emmen (1,2 miljoen bezoekers).

Daarnaast zijn er onder andere een Maleise tapir, hyacinthara, François-langoer en enkele McCords doosschildpadden en Franse knorvissen ter wereld gekomen: stuk voor stuk unieke geboortes. Daarnaast werd er flink gewerkt aan het monumentale Roofdieren-Gebouw, werd de restauratie van de Koedoestal afgerond en werd het eerste gedeelte van ‘Oceanium 2.0’ opgeleverd in de vorm van het Great Barrier Reef. Met zoveel om op terug te kijken, zie je soms door de bomen het bos niet meer: wat waren nou de absolute hoogtepunten van het jaar? Dat zochten wij uit! Via de Blijdorper Bende Awards ondervroegen we meer dan 200 mensen. Voor de uitslag van ons onderzoek, klik je HIER! Voor een terugblik op het 2016 van Blijdorper Bende klik je HIER!

Kort Nieuws

  • De nieuwe servalvrouw is inmiddels al twee maanden in Blijdorp, duimen maar op nageslacht…
  • Ook een bizon, Californische zeeleeuw en feloranje François’ langoer zagen recent voor het eerst het licht!
  • Zoals gewoonlijk kropen ook twee reuzentoekans (ook wel toko toekans genoemd) uit het ei, waarover Blijdorp een video maakte… (zie hieronder)
  • Amazonica heeft een nieuwe inwoner: de mooie eurytides epidaus-vlinder.
  • Twee studenten deden laatst wel iets heel opvallends – misschien wel een beetje té! Ze kwamen als Winnie de Poeh en zijn vriend Knorretje naar de Diergaarde, maar mochten het park niet in. De felgekleurde outfit zou verschillende dieren teveel laten schrikken… Meer hierover: Klik HIER