Dierenvrienden maken zich hard voor Blijdorp

Foto: Johanna Kok (BB-Facebook). Hoewel het aantal zwarte neushoorns verdubbeld is sinds 1995, is dit nog steeds geen tiende van wat er een halve eeuw geleden in Afrika leefde.

Nederlandse dierentuinen dreigen dit jaar 70% van hun inkomsten mis te lopen: een financiële aderlating die geen enkel bedrijf zou kunnen incasseren. Diergaarde Blijdorp uit Rotterdam is op zich een gezonde organisatie, zo bleek uit het recent verschenen jaarverslag: in 2019 boekte de dierentuin een winst van 1,8 miljoen. Normaliter zou dit bedrag later weer in nieuwe bouwprojecten gestopt worden, maar de pandemie stak daar een stokje voor: ”Als gevolg van de sluiting van Blijdorp zijn alle geplande investeringen en onderhoudswerkzaamheden stilgelegd”, zo luidt het. Diergaarde Blijdorp heeft tijdens de sluiting immers 8,5 miljoen euro aan omzet misgelopen en zelfs met de huidige overheidsregelingen moeten alle zeilen de komende tijd bijgezet worden, zo maakten enkele doorgerekende scenario’s in het jaarverslag duidelijk: ”Bij een sluiting van 3 maanden zijn de tijdelijke noodmaatregelen onvoldoende om de komende 12 maanden door te komen (…). Door Blijdorp worden er momenteel gesprekken gevoerd met banken en andere partijen over mogelijke steun.” Juist in deze zware tijden is het hartverwarmend dat de vereniging Vrienden van Blijdorp bijspringt: een lichtpuntje in de duisternis.

Afbeelding: ontwerp nieuwe volière Flamingo-Strand. Klik HIER voor groot formaat.

De Vrienden van Blijdorp vormen al decennialang een trouwe achterban die helpt met geld en goede wil. Soms komt dat neer op spectaculaire giften, zoals vlinderkoepel Amazonica, maar vaak helpen ze ook met kleine ondernemingen. Neem bijvoorbeeld het overnetten van het Flamingo-Strand: al enkele jaren houden de Vrienden een potje geld gereed voor dit plan, waar de Welstandscommissie overigens recentelijk, na jaren van gesteggel, eindelijk goedkeuring voor heeft gegeven. Ook nu steken de Vrienden Blijdorp een hart onder de riem: ”Als vereniging komen wij in actie en zamelen wij de komende tijd 75.000 euro in om de Diergaarde te steunen, om zo ervoor te zorgen dat een aantal belangrijke projecten door kunnen gaan.”

Foto: Johanna Kok (BB-Facebook). Visaya-wrattenzwijnen zijn de enige varkens waarbij de mannetjes tijdens de paartijd verschillende kapsels kunnen krijgen, van hanenkammen tot slordige bloempotkapsels.

Het geld komt ten goede aan meerdere operaties. Zo wordt het Natuurbehoudscentrum dankzij deze bijdrage weer wat groter: het grote aquarium, een overblijfsel uit de tijd dat stukje Oceanium nog de Zee van Cortez werd genoemd, wordt overgeschakeld van zout op zoet water. Zo kunnen hier binnenkort enkele zeldzame cichliden uit Madagaskar rondzwemmen. Bij de Dikhuidenvleugel van de Rivièrahal moet ook het een en ander gebeuren: omdat hier later dit jaar een jong neushoorntje verwacht wordt, wordt er aan het buitenverblijf gesleuteld. Zo kan het qua dierenwelzijn weer wat jaartjes vooruit en is het bestendig tegen een extra stel denderde pootjes. Een andere kritiek bedreigde diersoort die erop vooruit gaat, is het Visaya-wrattenzwijn. Nadat ze op vier andere eilanden uitgeroeid werden, komen ze nu alleen nog voor op twee Filipijnse eilandjes: Panay en Negros. Uit angst dat ze ook daar uitsterven, wordt er in Europese dierentuinen gefokt met de soort. Dit verblijf doet echter al sinds de jaren ’90 dienst en het perk kan wel een opfrisser gebruiken. Zo is het eigenlijk niet meer van deze tijd dat bezoekers zó dichtbij de varkens kunnen komen, dat is te riskant voor mens en dier. Ook wordt het verblijf ietsjes ruimer door een nieuwe kijkplek te creëren vanaf het Amoer-vlonder bij de pelikanen.

Foto: Annemieke de Wit (BB-Facebook). In vijftien jaar tijd is het aantal witkopgieren in Afrika gedaald met 96% doordat stropers karkassen vergiftigen. Een eerdere gieren-crisis in India resulteerde daar in een explosieve stijging van het aantal zwerfhonden en rabiësbesmettingen.

Tot slot wordt er met het geld ook ter plekke, in situ, geholpen: in 2019 doneerde Blijdorp meer dan €140.000 aan natuurbeschermingsprojecten, waarvan ongeveer een derde ten goede kwam aan de rode panda. Verder ontving de Asian Nature Conservation Foundation (olifanten) €15.000 van Blijdorp, gingen er donaties van €10.000 naar het WWF (klimaatonderzoek ijsberen) en Alterra (witkopgieren), nam NCF India (jaarvogels) €7.500 in ontvangst en gingen er in Afrika sommen van tussen de vier- en vijfduizend euro naar het Okapi Conservation Project, WAPCA (mangabeys) en het Ruaha Carnivore Project (leeuwen). Ook waren er fondsen van ongeveer tweeduizend euro voor de Wildlife Conservation Society (gorilla’s), Selamatkan Yaki (kuifmakaken), Indian Rhino Vision 2020 (Indische neushoorns), de Rhino Dog Squad (zwarte neushoorns), het Rhino Sanctuary in Mkomazi (zwarte neushoorns), de EAZA Silent Forest Campaign (Aziatische zangvogels), de Universiteit van Pisa (gelada’s), Madagasikara Voakajy (Malagassische natuur) en STENAPA (zeeschildpadden). Het Fundacion Proyecto Titi (pinchéaapjes) en Wae Wuul Reserve Protection Programme (Komodovaranan) konden beide rekenen op duizend euro steun, met tot slot nog €16.500 voor noodhulp van verscheidende aard, met onder andere de Turtle Surival Alliance als ontvanger. Collectief zijn de leden van de wereldwijde dierentuinorganisatie WAZA met $350 miljoen per jaar de derde grootste geldschieters voor natuurbehoud, na The Nature Conservancy en het WWF. Binnen de komende tien jaar hoopt Blijdorp zijn jaarlijkse natuurbeschermingsfonds uit te breiden tot een miljoen euro, maar met deze ondersteuning hopen de Vrienden van Blijdorp in ieder geval te kunnen bereiken dat er dit jaar geen projecten afgelast hoeven te worden.

Kleine beetjes maken veel: dat hebben de Vrienden van Blijdorp keer op keer bewezen. Wil jij onderdeel zijn van de club die Blijdorp uit de brand probeert te helpen? Met een contributie van nog geen 50 euro help je niet alleen daarmee, maar ontvang je per jaar ook vier magazines met exclusieve behind-the-scenes verhalen en kan je ieder jaar vele interessante lezingen gratis bijwonen waarbij je je vragen kan stellen aan Blijdorp-medewerkers en natuurexperts. Klik HIER om naar de website van de Vrienden te gaan voor meer info en onthoud: vrienden maken het verschil.

Foto: Coby van Hespen (BB-Facebook). Niet alleen coördineert Blijdorp het Europese fokprogramma van de rode panda, maar ze zijn ook nog eens nauw betrokken bij de Noord-Amerikaanse, Australische, Japanse, Indiase en Chinese fokprogramma’s. In geen enkele dierentuin is zoveel voortplantingssucces geweest als in de Rotterdamse Diergaarde.

Zo ziet post-corona Blijdorp eruit

Geen eindeloze wachtrijen voor de kassa’s, gesloten souvenirwinkels en eenrichtingsverkeer: Diergaarde Blijdorp gaat per 20 mei weliswaar weer open voor abonnementhouders, maar het komt met enkele kanttekeningen. Ter voorbereiding op de heropening worden er deze week al enkele proefdagen georganiseerd om te kijken hoe de maatregelen uitpakken. De medewerkers en hun familie waren zo’n testgroep, alsmede de vrijwilligers en de belangrijke zakenrelaties. Ook de trouwste supporters van de dierentuin, de Vrienden van Blijdorp, mogen alvast komen voorproeven. Een aanbod waar ook ik, als lid van de vereniging, natuurlijk geen nee tegen zei. Eén ding kan ik beamen: post-pandemie Blijdorp is gelukkig geen dystopie van dwanghekken.

Vanaf aanstaande maandag kunnen abonnementhouders online een entreebewijs reserveren, waarvan er per dag maximaal 500 te vergeven zijn. Je hebt een kwartier de tijd om je kaartje vanachter plexiglas te laten scannen bij de hoofdingang en ontvangt direct een plattegrond. Aangenaam nieuws: het Oceanium, verreweg de grootste overdekte attractie in Blijdorp, is gewoon geopend voor bezoekers. Wel wordt er in de twee aquariumtunnels een beleid van ‘links is gaan, rechts is staan’ nageleefd door personeelsleden en zijn de kijkplatformen bij de zeeleeuwen, de Kwallenhoek, de Zeereservaat-Expo, het Publiekslab, het makiverblijf en het ‘glazen huis’ in het Natuurbehoudscentrum afgesloten. Een stukje verderop, in de open buitenlucht, is ook de hoofdroute netjes gemarkeerd met bordjes en linten in de huisstijl van Blijdorp. In de IJsgrot kan je alleen langs de onderwaterruiten van de ijsberen lopen, de vele nauwe paadjes achterin zijn niet toegankelijk. Ook het doodlopende pad langs de Prairie is afgesloten, idem voor het pad door de ibisvolière. Bij het verblijf van de prairiehondjes en de nabijgelegen ‘Amazonica-loop’ komen we het eerste grote stuk waar eenrichtingsverkeer geldt tegen. De gigantische vlinderkoepel is gewoon toegankelijk, al kan je even niet door de ruit van het meer kijken.

Aan de andere kant van de spoorweg, de Rivièrahal-Zijde, wordt goed duidelijk hoe lang de Diergaarde eigenlijk wel niet gesloten was: alle planten pronken ‘opeens’ felgroen en staan in volle bloei. Hoewel je de Gierenrots-volière niet in mag gaan, kan je van buitenaf goed zien dat er heel wat gebroed wordt door de inwonende aaseters. Ook valt in de hele Diergaarde op dat men niet stilgezeten heeft tijdens de sluiting. Vervallen hekjes staan er weer netjes bij, plantsoenen zijn aangeplant en bij het vlonder langs de giraffen is het gele spandoek deels vervangen door houten pilaren. Even terug, bij de hoofdingang, zijn de keien in de berm zelfs vervangen door een heus perceel met primula’s en een insectenhotel! Terug naar Afrika: daar is eenrichtingsverkeer van kracht in de Krokodillenrivier en de Okapi-Volière (op die volgorde). Als je vrede sluit met af en toe even in een kleine file staan, is het allemaal prima te doen met die anderhalve meter afstand.

Als je via de penseelzwijnen, bosbuffels en zwarte neushoorns (waar Blijdorp met grote markeringen op de grond zijn best doet om de bezoekersstroom te sturen) je weg vervolgt, kom je bij nog zo’n eenrichtings-stukje aan: het pad rondom het gorillaverblijf. Bij de aangrenzende Oewanja Kinderjungle is, zoals overal, alleen het afhaalpunt van het restaurant geopend, de deuren van het Roofdieren-Gebouw blijven dicht en wie de Wallaby-Walkabout wil betreden, moet dat doen via de kant van het directiegebouw. De Rivièrahal is met afstand het grootste slachtoffer van de COVID-19-maatregelen: de Westvleugel, de Tropenvleugel en de binnenspeeltuin zijn allemaal gesloten. Het grote Azië-themagebied is daarentegen wel grotendeels geopend, zij het wederom met eenrichtingsbeleid in opeenvolgend het Amoergebied, de Maleise Bosrand, de Chinese Tuin, het Aziatisch Moeras en de Himalaya. Het doodlopende pad naar het Longhouse is wel afgesloten, alsmede het doodlopende pad naar het binnenverblijf van de kuifmakaken. Ook de kleine Moerasvolière, Taman Indah en de Grote Vliegkooi blijven dicht. Wie langs de bamboestengels gluurt, kan zien dat de inwonende vogels met volle teugen genieten van de vrijgekomen bezoekerspaden. Een bezoek aan de Tijgerkreek en het buitenverblijf van de olifanten completeert een rondje Blijdorp: ook hier zijn enkele bospaadjes afgesloten met strategisch geplaatste bankjes en geldt bij de resterende delen eenrichtingsbeleid, richting de afgesloten Tweeling-Gebouwen.

Al met al is een dagje dierentuin prima te doen op een leuke en veilige manier. Voor de kasstroom is het te hopen dat de bezoekerscapaciteit spoedig opgevoerd kan worden, maar geniet tot die tijd vooral van een heerlijk rustig dagje uit. Op blijdorp.nl kan je alle essentiële informatie vinden.

Plattegrond Diergaarde Blijdorp
« 1 van 12 »

Diergaarde Blijdorp gaat weer open!

Foto: Florien de Graaf (BB-Facebook)

Eindelijk is het dan zover: twee maanden nadat Diergaarde Blijdorp dicht ging vanwege de COVID-19-pandemie, is het groene licht gegeven. Op 20 mei komt een einde aan de langste sluiting van het park sinds de Tweede Wereldoorlog. Trouwe fans kunnen zo alsnog het restant van de geboortegolf van het voorjaar en het bloeien van de planten meekrijgen. Menig dierentuinliefhebber haalde opgelucht adem toen eerder deze maand duidelijk werd dat het hoogseizoen niet óók het slachtoffer zou worden van het coronavirus. Toch is het niet één en al feest: de Nederlandse Vereniging van Dierentuinen schat het omzetverlies voor 2020 op 70%. Dat heeft te maken met de sluitingsperiode, maar ook met de economische crisis en de vooralsnog beperkte toegankelijkheid van dagattracties in het hele land.

Foto: Patrick Kruizinga (BB-Facebook)

Voorafgaand aan de speech van de premier gaven de Nederlandse Vereniging van Dierentuinen en de Club van Elf het document ‘Veilig Samen Uit‘ vrij: een reeks richtlijnen waar alle grote attractieparken zich de voorlopige tijd aan houden. De eerste belofte die ze doen, is dat de 1,5 meter afstand tussen bezoekers gewaarborgd kan worden. Daartoe vindt de kaartverkoop online plaats, wordt er gewerkt met tijdsloten en wordt het aantal bezoekers beperkt. Het personeel wordt ook ingezet om bezoekers op de regels te wijzen. Tot slot worden de hygiënemaatregelen ook flink opgevoerd. De komende dagen vinden er al proeven plaats met medewerkers, vrijwilligers en zakenpartners. Per 20 mei worden er 500 abonnementhouders per dag verwelkomd, uiteindelijk oplopend tot 1.000 per dag. Over enkele weken volgen ook dagbezoekers en wordt de capaciteit opgevoerd tot 5.000, wat ongeveer 50% van de normale bezoekersstroom is. De exacte data hiervoor zijn nog niet bekend en ook het reserveren van een tijdslot is op moment van schrijven nog niet mogelijk. Verder ontbreekt nog informatie over of er delen van het park gesloten blijven. Op de laatste dagen dat Blijdorp open was vóór de pandemie, waren bijvoorbeeld doorloopverblijven, overdekte gebouwen en horecagelegenheden niet toegankelijk.

Foto: Ria van der Graaf (BB-Facebook)

Blijdorp mag dan wel geen scheepsbreuk geleden hebben dankzij de financiële hervormingen van oud-directeur Damen en zijn opvolger Zevenbergen, maar de storm heeft wel significante schade aangericht. Het is een enorme domper na de feestelijke presentatie van het Masterplan 2030 begin maart, toen de eerste gevallen in Rijnmond pas net geconstateerd waren. De Nederlandse Vereniging van Dierentuinen waarschuwt: ”de dierentuinsector heeft inmiddels een omzetverlies van ruim 50 miljoen euro opgelopen door de lockdown. Dit verlies zal nog verder oplopen, tot ruim 100 miljoen euro, aangezien we gedoseerd gaan heropenen met substantieel minder gasten per dag. Dierentuinen zijn veelal stichtingen zonder winstoogmerk. Al het geld wordt in normale tijden geïnvesteerd in renovatie van dierenverblijven, educatie, onderzoek en natuurbehoud. Op lange termijn verwachten dierentuinen grote financiële problemen als geen extra noodsteun vrijkomt. De sector heeft een dringend beroep gedaan op de overheid om hierin tegemoet te komen.” Diergaarde Blijdorp verbrandt per maand twee miljoen aan vaste lasten en heeft de laatste weken dan ook de reserves moeten aanspreken om het hoofd boven water te houden. Het spreekt voor zich dat sommige grote investeringen op de lange baan geschoven moeten worden. Op de Algemene Ledenvergadering van de Vrienden van Blijdorp in september zal hier ongetwijfeld meer over bekend worden.

Wie met het openbaar vervoer reist, komt natuurlijk voor een extra obstakel te staan: het verplichte gebruik van niet-medische mondkapjes. Mocht je hiervoor nog een herbruikbaar, veilig en stijlvol masker zoeken: er zijn nu Blijdorper Bende Mondkapjes te koop! Ze zijn voor €11,95 (excl. verzendkosten) verkrijgbaar via producent RedBubble: nu besteld, begin juni in huis! De opbrengsten worden weer in de financiering van onze website gestoken. Voor zij die ervoor kiezen om voorlopig nog thuis te blijven: wellicht dat onze artikelen nog fijner weglezen met een Blijdorper Bende Mok op de bank…

Update 12.30 uur: de grote overdekte verblijven zijn vooralsnog geopend, zij het met eenrichtingsverkeer. Voederpresentaties, arrangementen, het treintje, de Vrije Vlucht Voorstellingen en de binnenspeeltuin zijn allemaal niet toegankelijk. Voor meer informatie, zie blijdorp.nl.

Foto: Marlies Burgerhout (BB-Facebook)

Kort Nieuws

En dan denk ik aan Blijdorp, want daar brandt nog licht…

Foto: Florien de Graaf (BB-Facebook)

In overeenstemming met de besluiten van het kabinet wordt de heropening van Diergaarde Blijdorp verder uitgesteld. Directeur Erik Zevenbergen klinkt echter optimistisch in een interview met RTV Rijnmond: ”Ik denk dat er wel een versoepeling aan zit te komen. Dan gaat het met name om branches die hun zaken goed op orde hebben. Daar zijn wij er één van. We hebben echt een goed protocol opgesteld, waar we met zijn allen achter staan. En dan denk ik dat we na 20 mei – en ik richt zelf eigenlijk op 1 juni – weer open kunnen. Zij het gedoseerd en gefaseerd.” Áls de poorten weer opengaan, is dat dus met een kanttekening. Zo blijven de kassa’s wel dicht, de kaartverkoop zal online plaatsvinden. Ook de indoor-delen van de tuin, zoals het Oceanium, de Krokodillenrivier, de Okapi-Kas, Amazonica en Taman Indah blijven voorlopig op slot. Overal zal erop toegezien moeten worden dat de anderhalve meter afstand gewaarborgd wordt, wat uiteindelijk neerkomt op een beperkt aantal bezoekers per dag. Zevenbergen: ”Wij zijn een stichting zonder winstoogmerk, dus wij hebben echt redelijk wat bezoekers nodig om rond te komen en dan moeten we alles weer herinvesteren in onze dierentuin. Zoals het er nu naar uitziet, en als we het met vijftig procent van de bezoekers moeten doen, wordt het wel een lastige. We geven per maand echt wel twee miljoen uit aan kosten en daar staan op dit moment geen inkomsten tegenover. Dat houd je dan niet heel lang vol. Gelukkig zijn er ook steunmaatregelen van de overheid waar we aanspraak op maken. Dan nog zal het best moeilijk worden, dus we snijden al in kosten. We doen alles, maar dan ook werkelijk alles, om deze crisis goed door te komen.” In onder andere Duitsland, Tsjechië en Denemarken gaat een deel van de dierentuinen deze maand al open.

Wee-standscommissie

Afbeelding: ontwerp overnetting Flamingo-Strand. Klik HIER voor groot formaat.

Het nieuwste voorstel voor de overnetting van het Flamingo-Strand is onder de loep genomen door de Welstandscommissie: een door de Gemeente aangestelde raad van architecten die zich bekommert om het behoud van architectonisch erfgoed in Rotterdam, waaronder de 21 rijksmonumenten in Blijdorp. Al sinds 2015 wil Blijdorp naast de stadsingang een volière realiseren, maar dusver was de Welstandscommissie altijd uitermate kritisch over de plannen en een vergunning bleef dan ook uit. Nu lijkt er écht schot in de zaak te zitten, ook al laat het groene licht nog even op zich wachten. De Commissie gaat bijvoorbeeld akkoord met het voorstel om de loop van de waterpartij te wijzigen: deze zal langs de rand van de cirkelvormige rand van de volière ‘krullen’ tot aan het nieuwe kijkpunt, dat niet meer direct bij het Voorplein gesitueerd zal zijn maar tegenover de Victoria Serre. ”De Commissie vraagt nog aandacht voor de technische uitwerking van de verschillende onderdelen en hun samenkomst. Het uitgangspunt van een ondergeschikte, strakke vormgeving van de volière wordt ondersteund, maar een subtiele verfijning op detailniveau is nodig om dit effect te bereiken. Wellicht dat de architectuur van Van Ravesteyn een inspiratiebron hiervoor kan zijn. Met betrekking tot de volière wordt gedoeld op de vormgeving van de kolom, op de bevestiging van de netconstructie aan deze kolom en op de details aan de onderkant van het net, bij het grondvlak en bij de vijverwand. Voor het pad door de volière wordt nog een sierlijke aansluiting op de rand rondom het grondvlak gemist. Ter hoogte van de toegang tot de volière wordt het hekwerk langs het pad en de aansluiting op het grondvlak en de bijbehorende rand nog onvoldoende gezien als een integraal ontwerp. Het hekwerk langs het pad niet tot voorbij de volière laten komen kan het vraagstuk vereenvoudigen.” De oorspronkelijke begroting voor het project bedroeg €100.000,-: een bedrag dat door de Vrienden van Blijdorp ingezameld was. De impact van het monumenten-gesteggel op het budget laat zich raden.

Vrienden maken het verschil

Foto: Peter Milano (BB-Facebook)

Onder de noemer positiviteit: de vereniging Vrienden van Blijdorp heeft 1.000 entreekaartjes aangeschaft. Dit nieuwtje volgt op een actie die door de Rotterdamse dierentuin werd afgetrapt: voor ieder ticket dat vóór 10 mei verkocht wordt, schenkt Blijdorp na afloop van de coronasluiting een dagje uit aan zorgmedewerkers en kwetsbare kinderen. De aankoop helpt dus niet alleen Blijdorp de crisis door, maar zet deze groepen ook nog eens in het zonnetje. Het is een campagne die door het hele land toegejuicht wordt, onder meer door BN’ers zoals Giovanni van Bronckhorst en Beau van Erven Dorens. Per 24 april staat de teller op 3.500 kaartjes in totaal. Vrienden, bedankt! Wil jij ook deel uitmaken van deze gepassioneerde groep Blijdorp-fans? Kijk dan eens HIER, want voor nog geen €50,- per jaar ontvang je ieder kwartaal een magazine, mag je gratis lezingen bijwonen en help je Diergaarde Blijdorp verder groeien. Wil je ook meedoen aan de Samen Sterk actie? Klik dan HIER.

Buiten Blijdorp: hoe gaat het nu met…

Foto: Johanna Kok (BB-Facebook). Loesje als kitten.

… Loes, de poes! Manoel Loesje werd in 2017 geboren op de Mongoolse Steppe en is al enige tijd geleden uitgevlogen naar Nordens Ark, in Zweden. Het gaat goed met haar: drie weken geleden is Scandinavië namelijk verblijd met drie baby Loesjes! De dierentuin, die nauw samenwerkt met de Pallas Cat International Conservation Alliance (PICA), is ervaren met de soort, want in het verleden zijn er ook andere vrouwtjes moeder geworden. De drieling houdt zich voorlopig nog schuil. De verzorgers doen hun best om het prille gezin zo min mogelijk te storen, maar gelukkig bieden enkele verborgen camera’s in het hol uitkomst…

Kort Nieuws

Blijdorp Bouwt!

Foto: Jim Louwerens (BB-Facebook)

Heb je de brievenbus al gecheckt? De nieuwste editie van het abonnementhoudersblad De Giraffe is een feit. Het is, net als het eerste kwartaal van 2020 zelf, een nummer met een lach en een traan. De tijdelijke sluiting van de Diergaarde blijft een bittere pil, maar gelukkig is er ook nog genoeg om naar vooruit te kijken. Aansluitend op een column over het Masterplan 2030, geschreven door directeur Erik Zevenbergen, is er namelijk meer bekend geworden over de restauratie van de Bergdierenrots en de uitbreiding van de Himalaya-biotoop. Het is een project dat dit jaar nog afgetrapt moet worden: wellicht is het je al opgevallen dat er een nieuwe dienstingang is gerealiseerd langs de noordzijde van de Maleise Bosrand, waar het bouwverkeer gebruik van zal maken. Woordvoerster Constance Alderlieste vertelt: ”Onze ambitie is om de Bergdierenrots volledig in oude luister te herstellen. Tot de te restaureren onderdelen behoren de keermuur en de achterwand uit vroeger tijden, maar de rots zelf is niet meer origineel. In 1960 is de oorspronkelijke rots vanwege slechte staat afgebroken en opnieuw gebouwd. Daarom zal hij tot de bovenzijde van de fundering worden vernieuwd. De bovenste helft zal het meest gaan lijken op de oorspronkelijke vormgeving. De onderste helft wordt breder en groener om aan de huidige inzichten van dierenwelzijn te voldoen.” De Bergdierenrots gaat een tweede verblijf voor de rode panda’s worden, met mogelijk kuifhertjes als onderhuurders. Ook rondom de Bergdierenrots verandert het een en ander: de monumentale stal, momenteel een patatkraam genaamd Toko Tjitjak, wordt een educatieve toegangspoort tot het achterliggende verblijf. Het huidige terras wordt verder gethematiseerd, al is de speeltuin een blijvertje en de wens is om wel degelijk iets van de horecafunctie te behouden. De route sluit na de Bergdierenrots via een nieuwe ‘Himalayahut’ aan op het bestaande pandaverblijf, waar het vlonder wat verder verhoogd zal worden.

Olifantenkudde op stelten…

Foto: Maxime Stok (BB-Facebook)

De olifanten gaan onzekere tijden tegemoet, zo klinkt het in De Giraffe. Allereerst: olifant Timber gaat nu écht verhuizen. Timber, zelf in Blijdorp geboren als kind van Ramon en Khaing Phyo Phyo, is de vader van de drie jonge olifantjes in Rotterdam: Faya, Nhi Linh en Sunay. Die verwantschap begint nu een probleem te worden, want Faya nadert langzaam maar zeker de leeftijd waarop een zwangerschap niet meer ondenkbaar is. Timber zit, bij wijze van spreken, al enige tijd in de wachtkamer van het fokprogramma, maar nu is er eindelijk een nieuw plekje voor hem gevonden. Goed nieuws voor zij die hem willen opzoeken: hij gaat naar WILDLANDS Adventure Zoo te Emmen, nog geen drie uurtjes rijden vanuit Rotterdam. Zoals alles daar is het olifantenperk gloednieuw en voorzien van alle luxe. Timber wordt vervangen door de in 2005 geboren Fahim uit het Belgische Bellewaerde. Hij ziet er wat jonger uit, maar dat komt doordat hij bij een stoeipartij zijn slagtanden is kwijtgeraakt. Ook bij de koeien lijkt een transport slechts een kwestie van tijd: de oude leiderschapsstrijd tussen Irma en Douanita, die in 2012 de reden was voor het vertrek van de laatstgenoemde, laait weer op in de gedaante van Douanita’s dochter Trong Nhi. Samen met haar puberende dochter Nhi Linh wordt zij nu apart gehouden van Irma’s familie uit angst voor verder conflict. Als zij uiteindelijk vertrekken, zou Blijdorp voor het eerst in de geschiedenis van Rotterdam écht alleen een familiegroep hebben, zoals dat in de natuur ook het geval zou zijn.

Vernuft

Foto: Jw V Brenk (BB-Facebook). Eenhoornvis bij het Great Barrier Reef.

Blijdorps zoektocht naar nieuw vissenvoer heeft een staartje gekregen. Het traditionele recept, dat ingrediënten als vismeel, maïs en graan bevat, wordt in verband gebracht met enkele nare kwaaltjes bij vissoorten die van nature vegetariër zijn: denk aan de doktersvissen. Daarom heeft de Diergaarde nu een nieuw soort voer bedacht, gebruikmakend van onder andere zeewier. Het plantaardige agar vervangt het dierlijke gelatine als bindmiddel en als bijkomend voordeel kan dit voer worden uitgesmeerd op kunstkoraal, om zo natuurlijk graasgedrag te bevorderen. Dat alles was al bekend, maar ook dit was nog niet geheel naar wens. Bij het schrapen van het voer krijgen de vissen immers ook het plastic van het nepkoraal binnen, het zij in geringe hoeveelheden. Daarom komt Blijdorp nu met een modern staaltje technologie: de 3D-printer. Daarmee kunnen ‘koraalruiven’ van duurzaam bioplastic worden gemaakt: nep-hersenkoraal dat hol is en een fijn rooster heeft aan de bovenkant. In die ruiven kan het eten gestopt worden en door de grootte van de mazen aan te passen, is het alleen toegankelijk voor specifieke soorten. Zo komen ook de verlegen soorten aan hun kostje.

Opfrissertje 

Foto: Erik Simonis (BB-Facebook)

Zoals eerder gemeld werd, wordt er voorafgaand aan de restauratie van de Rivièrahal al enig noodzakelijk onderhoud verricht. Het betreft de beelden die aan de zuidelijke façade van het pand staan en in De Giraffe wordt daar kort het een en ander over verteld. Ze maken strikt genomen geen onderdeel uit van Van Ravensteyns totaalontwerp, maar zijn een geschenk van de aannemers die betrokken waren bij de de bouw van Diergaarde Blijdorp. De komende tijd worden de beelden in volle glorie hersteld in een tijdelijk kasje naast de Victoria Serre en nadien worden ze elders in Blijdorp tentoon gesteld, in afwachting van de restauratie van het Rivièrahal-Complex zelf. En ja: ook de klok en de windvaandel keren uiteindelijk terug.

Maki-Mania 

Foto: Cor de Gier (BB-Facebook)

Ringstaart-man Leo heeft niet stilgezeten, zo blijkt. Het regent namelijk jongen in de Kanto-clan: nadat haar dochter Ketaka op 20 maart voor het eerst moeder werd, zijn ook Kyra en Kely later die maand bevallen, gevolg door Kanto zelf op 1 april. Deze clan telt verder nog een wat oudere dochter van Kanto en het in Apenheul verwekte jong waar Kely vorig jaar van beviel. Als je daar de vierkoppige Iza-clan bij optelt, alsmede mannetje Leo (die zich grotendeels afzijdig houdt van de strubbelingen van de makimaatschappij), komt het totaal aantal ringstaartmaki’s bij het Oceanium uit op vijftien. Ook elders in de tuin is de lente trouwens begonnen: in de Gierenrots-volière zijn twee Rüppells gieren uit het ei gekropen, volgend op de geboorte van nog een gier in de broedmachine. Dat is een record voor de Diergaarde, die eveneens het EEP voor deze kritiek bedreigde aaseters coördineert.

Corona-Update

Abonnementhouders opgelet: een dezer dagen ontvang je een e-mail met informatie over mogelijke compensatieregelingen. In de tussentijd gaan de video’s onder de noemer #OndertussenInBlijdorp gewoon door en zijn er nu ook webcams geplaatst in het binnenverblijf van de leeuwen. Daar kwam nog eens een bijzondere mededeling bij op blijdorp.nl: als je nu alvast kaartjes koopt, doneert Blijdorp een ticket aan lokale zorgverleners en kwetsbare kinderen. Jij blij, wij blij, zij blij, dat is de gedachte.