De bizons zijn terug!

Foto: Jim Louwerens (BB-Facebook). Foto van 2016.

De iconische hoefdieren van het wilde westen zijn terug op Blijdorps Prairie: de Amerikaanse bizons. Na negen maanden achter de schermen verbleven te hebben, mochten ze laatst weer hun perk in Rotterdam op.

In oktober vorig jaar is de Diergaarde begonnen aan een grondige opknapbeurt van het in 2002 gebouwde bizonverblijf. Sindsdien is het verblijf verrijkt met een glooiend landschap, keien en boomstammen. Met de verbeterde drainage wordt regenwater sneller afgevoerd en buiten zicht van het publiek is de kraal onder handen genomen.

Zoals tijdens de verbouwing al werd opgemerkt door enkele oplettende bezoekers, is langs het vernieuwde hekwerk van de Praire het nodige groen aangeplant. Op termijn zal hierlangs een nieuw pad worden gerealiseerd, dat vanaf het Arctische ijsberenverblijf tot aan het tropische Amazonica loopt. In het verleden is al een impressie vrijgegeven van dit project, waarop ook een nieuw wolvenverblijf en een typisch Amerikaanse barn afgebeeld waren. Helaas heeft Blijdorp al enige tijd niets over dit plan laten horen.

Samen met vijf volwassen exemplaren die het verblijf al kenden, zijn drie bizonkalfjes meegekomen. Zij zijn geboren in de Spoorwegdriehoek, waar de kudde de afgelopen tijd verbleef. Hoewel ze voor de normale bezoekers dus achter de schermen stonden, bleven ze zeker niet onopgemerkt door de treinreizigers!

Foto: Martijn Mostert (BB-Facebook)

Kort Nieuws

  • Op meerdere plekken in Rotterdam zijn kleine ‘neushoornstapjes’ te vinden, als publiciteitsstunt voor de geboorte van de Indische neushoorn in Blijdorp. Naast dat het een unieke manier van reclame maken is, zijn de sporen niet schadelijk voor de natuur: in plaats van de pootafdrukken te plakken, zijn het juist nauwkeurig schoon gespoten tegels. Na verloop van tijd zullen ze dus weer geleidelijk verdwijnen…
  • Groots nieuws vanuit de Tropenvleugel! Daar lijkt het erop dat de jaarvogels gaan broeden. Eerder deze week konden bezoekers zien dat het vrouwtje de nestkast van binnen inspecteerde. Inmiddels zou dit gedeelte van de Victoria Serre zijn afgesloten, om deze imposante dieren wat rust te gunnen. De meeste neushoornvogels, waaronder de gewone jaarvogel, broeden op een unieke manier. Voor alles daarover, klik HIER.
  • Leeuwin Churchilla gaat voortaan als Chica door het leven! Dat zou bekend zijn gemaakt in een nieuwe vrijwilligersnieuwsbrief. Het besluit heeft er  waarschijnlijk mee te maken dat ‘Churchilla’ nou eenmaal niet de makkelijkste naam is om uit te spreken.
  • Bij de ingang aan de Oceanium-zijde zijn nieuwe uitrijkaartautomaten geplaatst.
  • Wist je dat de laatste geboorte van 2016 die van de populaire baardaap was? Dat en meer werd bekend met de publicatie van het nieuwe Vriendennieuws. Daarnaast zijn er in het vierde kwartaal van 2016 schijnbaar vier steppeslurfhondjes geboren en is er ook een gelada achter de schermen ter wereld gekomen. Dit zou, volgens de mutatielijsten, het tweede exemplaar van deze bijzondere apensoort zijn om geboren te worden in Blijdorp. Achter de schermen zouden dus al 9 gelada’s moeten zitten, in afwachting van de oplevering van hun nieuwe verblijf. Wat minder vrolijk is dat er onder andere een stekelvarken en een vissende kat zijn gestorven. Daarnaast lijkt de mutatielijst door te laten schemeren dat er twee bantengs en drie bizons zijn afgemaakt. De bantengs en bizons overleden namelijk respectievelijk ‘tegelijk’ op 31 oktober en 14 december. Het gaat om vijf mannetjes van rundersoorten die van nature in groepen van één man en meerdere vrouwen leven. In gevangenschap kan dat ervoor zorgen dat er zogenaamde ‘mannenovergeschotten’ ontstaan, waar niet altijd een goed onderkomen voor gevonden kan worden. Diergaarde Blijdorp is altijd erg open geweest over dit controversiële maar onvermijdelijke beleid dat alle dierentuinen naleven.
  • De laatste tijd is meerdere keren gemeld dat er boomstammen rondom de zakken met slib zijn gelegd in de Grote Vijver. De zakken werden daar vorig jaar neergelegd nadat het slib was opgebaggerd uit meerdere sloten in de Diergaarde. Ze zouden de fundatie van het nieuw te bouwen Madagaskar-themagebied worden, maar tot op heden ligt dat project stil. De Grote Vijver is namelijk een van de vele rijksmonumenten in Blijdorp. Wie een monument wil aanpassen, heeft een felbegeerde vergunning van de welstandscommissie nodig. Op de Nieuwjaarslezing van 2017 gaven de Vrienden van Blijdorp dan ook aan dat het project tot op nader order geschrapt is. Waarom er dan nu toch nog aanpassingen worden gedaan en wat dat zegt over de toekomst van Madagaskar, is onbekend.

Foto: Josien de Vries (BB-Facebook). De jonge baardaap ofwel wanderoe.

Foto: Michel Wijnbeek (BB-Facebook). ”(…) We liepen langs de Grote vijver en het leek erop dat er toch wat aangelegd gaat worden.”

Nieuwjaarslezing 2017

Het belooft een opwindend jaar te worden! Diergaarde Blijdorp bestaat namelijk 160 jaar. Wat de festiviteiten inhouden blijft geheim. Maar, op de nieuwjaarslezing van de Vrienden van Blijdorp werd wel openhartig gesproken over een heleboel andere zaken…

Zo zijn de eerste geboortes van het jaar een feit! Het bedraagt 3 Cubaanse hutia’s die op de vijfde ter wereld kwamen in het Oceanium. Opmerkelijk, sinds de groep nog helemaal niet zo lang geleden is uitgebreid met jonge dieren uit onder andere Madrid.

Een kleine aanpassing in de vooruitzichten: het lijkt erop dat Indische neushoorn Namaste al in januari zal bevallen. Overigens ook zeer goed nieuws bij de andere neushoornsoort. Zwarte neushoorn Naima is namelijk ook succesvol bevrucht door Vungu! Dat liet interim directeur De Jong weten. Een ‘twee-neushoornjaar’ zoals eerder werd gespeculeerd gaat het helaas niet worden. De dracht duurt namelijk 15 maanden. Naima werd in 2011 geboren in Leipzig en staat model voor het logo van Blijdorper Bende

Ook in 2016 waren er volop geboortes. Zo onthult de Diergaarde dat er in totaal wel 6 steppeslurfhondjes zijn geboren! Deze kleine verwanten van de spitsmuis waren tot voor kort erg zeldzaam in Europa. Daar maakten Gloria en Gambit, zoals de namen van het Rotterdamse koppeltje luiden, een einde aan. Tegenwoordig is de soort ook te bewonderen in het Mensapengebouw waar een twee slurfhondjes het oude Pinchéaapjesverblijf hebben overgenomen. Het verblijf is wel vrij verstopt, omdat je ze alleen door twee kijkgaten kan begluren.

Binnenkort gaat de Terraszaal tijdelijk dicht. Dit restaurant gaat worden omgebouwd tot een pannenkoekenhuis! Naast dit onderdeel van de Rivièrahal vinden we een andere bouwput, het toekomstige Madagaskar. De werkzaamheden hieraan liggen voorlopig stil en daar zal hoogstwaarschijnlijk geen verandering in komen op korte termijn. Ook voor de constructie van de volière over het Flamingo-Strand heen ziet het er niet goed uit. Mocht de welstandscommissie niet akkoord gaan – en de kans daarop is aanwezig – moet worden gekeken of de flamingo’s een plekje buiten de monumentale hoek van de Diergaarde kunnen krijgen. De bouw van een volière is absoluut noodzakelijk sinds een nieuwe wet leewieken (de pijnloze, stressloze en permanente manier van wieken die Blijdorp toepast bij jonge dieren) verbiedt.

De restauratie van het Roofdieren-Gebouw gaat stapje voor stapje. Afhankelijk van de welstandscommissie moet het nieuwe verblijf voor gelada’s in september of oktober klaar zijn. Kennelijk zijn er nog steeds enkele geschillen met de gemeente over de aanpassingen aan dit rijksmonument.

In het Noord-Amerika gedeelte zal op een gedeelte van de bestaande Prairie een af te huren lodge komen. Het bizonverblijf staat momenteel leeg omdat de rest van het verblijf grondig wordt aangepast, met onder andere reliëf en een verbeterde drainage.

Eindelijk horen we iets over de veelbesproken Raggi’s paradijsvogels! In september vorig jaar publiceerde Blijdorper Bende al een bericht over hun komst, naar aanleiding van een artikel in het Vriendennieuws. We kregen ons gelijk! Inmiddels zitten de vier (twee mannen en twee vrouwtjes) uiterst zeldzame vogels achter de schermen. Daar blijven ze totdat ze volgroeid zijn, wat enkele jaren gaat duren.

Tenslotte kijken we de toekomst in. Nadat de Zee van Cortez is omgebouwd tot Natuurbehoudscentrum gaat de huidige Galapagos op de schop. Op het terrein van de bestaande verblijven voor reuzenschildpadden en swiftvosjes komt één grote kas waar je kunt gaan ‘eiland hoppen’. Op de verschillende eilanden zijn onder andere verblijven voor de galapagosreuzenschildpadden en komodovaranen. Waarschijnlijk gaat de Diergaarde van de laatstgenoemde soort een tweede koppel houden, zoals ze in het verleden ook al eens hebben gedaan. Het is immers slechts een aantal jaren geleden dat de komodovaranen een spiksplinter nieuw verblijf in het Azië-Huis kregen. De eilanden staan gepland voor 2018. Ook is het bestuur voorzichtig aan het kijken naar de toekomst van Taman Indah. Daarover zal Blijdorper Bende binnenkort een special publiceren!

Kort Nieuws

  • Eindelijk laat Blijdorp wat weten over leeuwin Churchilla! Abonnementhoudersblad ‘De Giraffe’ vermeldt haar aankomst. De Aziatische leeuwin uit Berlijn zal binnenkort geïntroduceerd worden bij Aapal, Shantee en Bente.
  • Het jaarverslag van Diergaarde Blijdorp staat online! Daar staan een aantal interessante cijfers in. Zo is er in 2015 bijna 2 miljoen euro aan schulden afgelost en is er zeven keer zoveel verdient als in 2014! Wel zijn er zo’n 20 diersoorten minder, waar tegenover staat dat er ongeveer 150 individuele dieren meer waren. Voor het gehele jaarverslag klik je hier.
  • Een opwindende geboorte in de Tropenvleugel! In een volière, op steenworp afstand van het vernieuwde deel, is een hyacinthara geboren. Het is 9 jaar geleden dat een exemplaar van de grootste papegaai ter wereld uit het ei is gekropen in Blijdorp. Voorlopig verschanst hij of zij zich nog veilig in de nestbox.
  • Recent ging een bergcaracara op stap! De artiest uit de Vrije Vlucht Voorstellingen besloot eens de buurt te gaan ontdekken. Later werd hij teruggevonden op een golfbaan in Rotterdam-Noord! Tja, dat risico loop je nou eenmaal als je wilde vogels vrij laat vliegen. Het komt wel vaker voor dat vogels kleine uitstapjes maken, zoals eerder dit jaar toen een groepje ara’s ervandoor ging.
  • Opwindend nieuws rond het toekomstige geladaverblijf! ‘De Giraffe’ bevestigd namelijk dat er manenschapen bij de baviaanachtigen komen. In een ver verleden waren beide diersoorten samen ook al te zien op de Takinrots.
  • Een kleine ingreep op de Prairie! Daar wordt namelijk het verblijf van de bizons onder handen genomen. Naast een nieuw hek en een betere drainage wordt er ook wat reliëf toegevoegd aan de vlakte. Tot die tijd verblijft de kudde tijdelijk achter de schermen.
  • Als je erg van de gorilla’s houdt, is het misschien een goed idee om binnenkort nog eens de Diergaarde te bezoeken! Gorillaman Nasibu zal namelijk op korte termijn het park verlaten. Hij is op jonge leeftijd liefdevol opgenomen door de Bokito-groep, maar het wordt nu echt tijd dat hij ergens anders zijn eigen harem gaat stichten.
  • Rode panda Gawa is vertrokken naar de Dudley Zoo. Daar heeft hij kennis gemaakt met zijn toekomstige partner, op wiens aanblik hij spontaan uit de boom viel! Liefde op het eerste gezicht dus. Zijn verzorgers laten weten dat hij het erg naar zijn zin heeft in zijn nieuwe onderkomen. Nu wonen er nog twee kleine panda’s in Blijdorp’s nieuwe Himalaya-verblijf.
  • Een nieuwe inwoner van Amazonica: Naast vogelspinnen bewonen nu ook bladsabelsprinkhanen de rupsenhut.
  • Eieren in de Zee van Cortez… Een jong gilamonster-vrouwtje heeft zes eieren gelegd. Omdat ze voor het fokprogramma zo waardevol zijn is moeders met haar soon-to-be kroost achter de schermen geplaatst. Twee andere exemplaren van deze bizarre reptielen zijn nog te zien in hun woestijnverblijf in het Oceanium.
  • Enkele mutaties: Er zijn een witkruinmangabey, 3 ezelspinguïns en een zeldzame McCords doosschildpad geboren, een Chileense poedoe overleden, een zebra, franjeaap, drie konijnuiltjes, twee giraffen en drie Prins-Alfredherten verhuisd en een vissende kat aangekomen.

Satellietbeelden: Google Inc. Oranje: Diergaarde Blijdorp. Ster: Vrije Vlucht Voorstellingen. Rood: Golfclub. Let ook op ‘Zestienhoven’ linksboven!

Foto: Diergaarde Blijdorp (Diergaarde Blijdorp-Facebook). En zo vertrokken Jimbo en Danny, tezamen met twee Prins-Alfredherten, naar Zuid-Frankrijk…

Kort Nieuws

  • Is het je al opgevallen? Tussen het terras van Toko Tjitjak en de vervallen Takinrots staat sinds enkele maanden een groot gebouw, dat wel iets weg heeft van een flinke kas. Hoewel wij persoonlijk niet precies weten wat het is, is het het waarschijnlijkst dat het een zaal is die afgehuurd kan worden voor feesten en dergelijken: Voor normaal publiek is het niet toegankelijk.
  • Naast de nieuwe feestzaal staan er, inspelend op de felle zomerzon, nieuwe snackbars in de dierentuin: Een ouderwetse ‘bus’, gebaseerd op de oude voertuigen in Cuba, aan de rand van het plein voor Amazonica en de Vrije Vlucht Voorstellingen, en een ijskraam met een Oosters thema tussen het Poort van Azië-restaurant en het verblijf van de Maleise tapirs.
  • Naast dat er nu een groenhelmtoerako meedoet in de Vrije Vlucht Voorstellingen, zoals aangekondigd in de laatste ‘Kort Nieuws’, doen er sinds het begin van dit jaar ook vier soldatenara’s (die voorheen in de Zuid-Amerika volière woonden) en een hamerkop (vorig jaar in de Gierenrots geboren) mee!
  • Sinds hun verhuizing van de zebrastal naar hun kopjeverblijf naast het Afrikahuis hebben de grote textorwevers nog geen succesvolle nesten gebouwd. De Diergaarde heeft actie ondernomen begin dit jaar en het verblijf opnieuw ingericht. Kennelijk valt het in de smaak: De wevers zijn nu nijverig bezig met hun hangende kunstwerkjes!
  • De bouw van het ‘Great Barrier Reef’ in het Oceanium bracht het verhuizen van vele vissen teweeg. Sommigen vertrokken naar andere aquaria, maar evenveel kregen een nieuw onderkomen in het Oceanium zelf. Was je nog op zoek naar sommigen? Kijk eens in de Mangrove, daar zitten nu o.a. de kogelvissen.
  • Over het Great Barrier Reef gesproken: het lijkt erop dat er misschien een wijziging gemaakt is in de originele plannen. Nu de kunstkoralen voor de grote aquaria zijn aangebracht lijkt het erop dat de voormalige Florida-Tunnel niet verbonden wordt met het aangrenzende aquarium, sinds de muur ertussen nog staat.
  • Heb je wel eens een prairiehondje buiten hun eigenlijke verblijf gespot? De kans is groot! Soms wordt de groep te groot en worden de oudsten en jongsten verstoten. Zij vertrekken dan, en komen boven de grond bij de bizons of de vicuña’s. Vervolgens worden ze weggevangen door de verzorgers en komen ze in een speciaal verblijf achter de schermen terecht. Het zal dus niet lang duren tot ze weer alleen te zien zullen zijn in hun echte verblijf…
  • Een kleine update wat de kleine nijlkrokodillen betreft: Van de drie die in de Krokodillenrivier gespot zijn leeft er – vermoedelijk – nog één. Omdat nijlkrokodillen in dierentuinen overtallig zijn, fokken veel dierentuinen niet meer met de reptielensoort. Ook Blijdorp heeft de dieren nooit gestimuleerd, in tegendeel, het verblijf is niet ontworpen voor eieren of jonge krokodilletjes. Desondanks konden de dieren zich niet inhouden en in juli vorig jaar werden drie kleintjes gespot. De Diergaarde heeft ze aan hun lot overgelaten en veel mensen voorspelden dat ze niet langer dan enkele maanden zouden overleven. Het tegendeel is bewezen!
  • Een poging om wat meer groen toe te voegen aan het Indische neushoornverblijf: Om enkele rietkluiten staan nu afrasteringen. Ook in Zuid-Amerika, bij de vicuña’s en Darwin-nandoe’s gaan de botanisten in de tegenaanval: Tijdelijk was één helft van hun verblijf afgezet om het gras terug te laten groeien, maar die werkzaamheden zijn inmiddels afgerond.