Zwarte Neushoorn Geboren!

Zojuist is zwarte neushoorn Naima voor het eerst moeder geworden. Iets na 18.00 uur vandaag werd de eerste melding gedaan van de bevalling. Momenteel heeft Diergaarde Blijdorp nog geen uitspraak gedaan hierover. Moeder en kind zijn live te volgen via de webcams op Blijdorp.NL.

We kunnen niet met zekerheid zeggen hoe het met de twee is gesteld. Hoewel Naima aanvankelijk erg afstandelijk deed, bekommert ze zich nu wel om het kind, dat inmiddels lijkt te zijn opgestaan. Zeker weten kunnen we niet, vanwege de slechte kwaliteit van de donkere beelden.

Dit is de derde keer ooit dat er in Nederland een zwarte neushoorn is geboren. Diergaarde Blijdorp had in 1960 de primeur met de geboorte van Laura en enkele jaren later volgde Burgers’ Zoo. Zwarte neushoorns zijn moeilijk te houden in gevangenschap en dit soort geboortes zijn dan ook erg bijzonder.

Vanwege de vele bezoekers kunnen de webcams overbelast raken en verminderd beschikbaar zijn.

Screenshot: Zwarte Neushoorn-Cams (Blijdorp.NL) 19.10 – Het jong is linksboven in beeld.

Screenshot: Zwarte Neushoorn-Webcams (Blijdorp.NL) 19.29 – De eerste stapjes!

Screenshot: Zwarte Neushoorn-Webcams (Blijdorp.NL) 19.45 – Naima rust even uit.

Kort Nieuws

In blijde verwachting

Foto: Saskia Bokkers (BB-Facebook). Naima in 2014.

De zwangerschap is al langer bekend, maar zwarte neushoorn Naima staat nu echt op springen: begin volgend jaar zal ze als het goed bevallen van een klein puntlipje. Met deze unieke geboorte in het vooruitzicht, pas twee keer eerder gebeurd in Nederland, heeft Diergaarde Blijdorp webcams opgehangen in haar binnenverblijf. Zo kunnen we online even bij Naima buurten – tenminste, als ze binnenstaat. Klik HIER om gelijk even op bezoek te gaan!

Olifantenpuber

Kleine bul Sunay, geboren in 2015, begint zich steeds meer als een echte volwassen olifant te gedragen. Een oplettende fotograaf betrapte Sunay op heterdaad in een tevergeefse poging een van de jongere vrouwtjesolifanten te dekken. Dit soort paringsgedrag is natuurlijk niet wenselijk, vooral gezien de jonge Faya zijn oudere zus is. Of er al concrete plannen zijn om hem naar een andere dierentuin te verhuizen, is niet bekend.

Helaas

In de meest recente editie van het Vriendennieuws is bekend gemaakt dat, onze hoop ten spijt, er niet gefokt mag worden met de Amoerpanters. Cema en Vatne mochten de afgelopen tijd regelmatig bij elkaar en hun haat-liefderelatie eindigde zelfs in wat paringen. De stamboekhouder, die gaat over het fokprogramma, heeft echter besloten dat Vatne niet zwanger mag worden, dus er is een implantaat geplaatst om dat te voorkomen. Hun samenzijn dient momenteel enkel ter verrijking. De precieze reden voor dit besluit is niet bekend, maar Vatne heeft een niet al te beste reputatie als moeder. Al haar zwangerschappen zijn uiteindelijk geëindigd met de dood van het kroost, haar miskraam in Blijdorp vorig jaar was geen uitzondering. Dat terwijl nageslacht juist zo hard nodig is voor deze kritiek bedreigde diersoort. Hetzelfde besluit geldt overigens ook voor de Sumatraanse tijgers Emas en Alia, maar dat was al langer bekend.

Cadeautje!

Foto: Joanne Siepman-van Koeveringe (Diergaarde Blijdorp fans)

In het wasberenverblijf is een nieuw huisje neergezet. Het is een miniatuurhutje, compleet met schoorsteen en bloempotjes. Met het golfplaten dak en de ruwe afwerking sluit het thematisch gezien perfect aan op de blokhut die al sinds de opening van het verblijf in 2011 aanwezig is. Een leuk Sinterklaasgeschenk voor de groep dieren die toentertijd uit de opvang van Stichting AAP zijn gehaald door de Rotterdamse dierentuin.

Buiten Blijdorp: hoe gaat het nu met…

… Takin Benny! In 2012 verhuisde hij van Rotterdam naar het Poolse Warschau, de enige herinnering aan hem is de tegenwoordig uitgestorven Takinrots; zijn oude verblijf is al jaren letterlijk aan het afbrokkelen. Tegenwoordig is hij gelukkig weer helemaal in zijn element in Polen! Warszawskie Zoo was verheugd om het publiek kennis te laten maken met deze bizarre diersoort, die nog nergens anders in het land te zien was – en met succes! Het schijnt dat ‘Benek’, zoals hij liefkozend wordt genoemd, tegenwoordig een echte publiekslieveling is. Op de website van de dierentuin is dan ook een hele pagina speciaal toegewijd aan hem, waar tevens wordt vermeldt dat de dierentuin druk op zoek is naar een partner voor hem… Hoe dan ook, een attent Blijdorper Bendelid wees op ons een foto waarop te zien is dat hij het als een echte Himalayabewoner helemaal naar zijn zin heeft in het winterweer. Het ga je goed, Benny!

Foto: Warszawskie ZOO. Takin Benny (ofwel ‘Benek’) in Warschau.

Leerwerkplaats Blijdorp

Stralend schudden ze elkaar de hand: ‘onze’ directeur Erik Zevenbergen en Bertho Rombout, directeur MBO Horeca en Toerisme bij het Albeda College. Voor hen ligt een intentieverklaring op tafel, waarin staat dat dat de Diergaarde en het opleidingsinstituut samen voor een leerwerkplaats gaan zorgen. ”We zien veel kansen om studenten op een andere manier kennis en vaardigheden aan te leren”, aldus Zevenbergen.

Diergaarde Blijdorp is een veelzijdige organisatie: naast de dierenverzorgers en botanisten zijn er ook mensen werkzaam bij de horecapunten. Erik Zevenbergen, voorheen werkzaam in het onderwijs, ziet hier gelijk kansen. ”Denk alleen al aan de diverse horecagelegenheden die we hebben en de verschillende facetten die daarbij aan bod komen.”

Bertho Rombout: ”De horeca-opleidingen passen hier uitstekend in maar we zien ook mogelijkheden op het gebied van beveiliging en leisure & hospitality. Blijdorp biedt ons prachtige leerwerkplaatsen in haar restaurants, maar ook bij ontvangst en begeleiding van gasten, het optimaliseren van de gastbeleving en de facilitaire kant.”

Met de te creëren leerwerkplaats moet het theoretische aspect van Albeda samenkomen met de praktijk van de dierentuin. Hiermee gaan de wensen van Albeda, dat de studenten voorbereidt op de regionale arbeidsmarkt, en Diergaarde Blijdorp, dat de bezoekerservaring in een hoog vaandel houdt en ook een bijdrage wil leveren aan de maatschappij, in vervulling. Binnen de voorgenomen samenwerking worden ook andere opleidingen van Albeda betrokken waaronder die van het Startcollege en het College Economie & Ondernemen.

Foto: Diergaarde Blijdorp (blijdorp.nl)

Vogelgriep is terug

Bijna precies een jaar geleden was het ook al raak: een uitbraak van de vogelgriep. Ook nu is het helaas weer vastgesteld in de agrarische sector en heeft het Ministerie van Landbouw, Natuur en Voedselkwaliteit weer een ophokplicht afgekondigd: ook de doorloopvolières in dierentuinen moeten op slot. Voor zover bekend is er echter nog in geen enkel park een besmetting vastgesteld.

Tot de volières die uit voorzorg dichtgaan behoren o.a. de Ibis-Volière, Gierenrots, Moerasvolière en Grote Vliegkooi. Bij de struisvogels en Darwin-nandoes wordt gezorgd voor een grotere afstand tussen de bezoekers en dieren.

De kans op besmetting voor mensen is eigenlijk nihil, alleen mensen die systematisch grote periode’s doorbrengen in gebouwen met grote hoeveelheden besmet pluimvee lopen echt gevaar. Een bezoekje aan de Diergaarde hoeft dus echt niet in het water te vallen.

Foto: Josien de Vries (BB-Facebook). Helaas zit een ‘close-up encounter’ met deze prachtige dieren er even niet meer in…

Kort Nieuws

Beterschap!

Foto: Nel Hoekstra (BB-Facebook). ”Gaat weer wat beter met Todz. Had voor het eerst sinds dagen weer een klein beetje gegeten. Lag nog wel veel te slapen. ”

Hoewel ijsberen rond deze tijd van het jaar meestal juist in hun element zijn, zit Todz momenteel niet zo lekker in z’n vel. Het schijnt dat hij in zijn tong heeft gebeten, waardoor het is gaan zwellen. Hij wordt behandeld door de dierenarts, en moeder Olinka en tweelingzus Sizzel leggen hem zolang in de watten. De derde verjaardag van de tweeling nadert alweer, het is te verwachten dat ze volgend jaar naar een andere dierentuin gaan. Snel weer opknappen kerel!

Oude bekenden

Voorheen kon Blijdorp ze moeiteloos houden, maar toen ze van de Rivièrahal naar het Aziëhuis verhuisden, viel dat vies tegen! De schuttersvissen hebben nooit hun draai kunnen vinden in Rumah Asia, mede doordat de vissen zich op te weinig plekjes kon verstoppen in hun aquarium. De Diergaarde geeft echter niet op en is nu van plan ze een plekje te geven in Taman Indah, waar ze – als het goed is – minder last zullen hebben van stress.

Nieuwelingen

Foto: Ger van Poelgeest (gervanpoelgeest.wordpress.com). Archieffoto

Nieuw in het Oceanium: de blauwgespikkelde pijlstaartrog (Taeniura lymma). Ze worden gehouden in de Koraaltunnel, onderdeel van het nieuwe Great Barrier Reef themagebied dat vorig jaar grotendeels werd opgeleverd. Ze komen van nature voor in de wateren rondom Australië, waar ze in aantal afnemen door overbevissing en het vernietigen van koraalriffen. Hun lichaam kan een diameter van 25 centimeter bereiken, zeker niet klein, maar alsnog een flinke slag kleiner dan bijvoorbeeld de Amerikaanse pijlstaartroggen bij de Haaientunnel! Hoewel hun grootte dus niet zo indrukwekkend is, hebben ze wel een veel mooier uiterlijk…

Nieuwe combinatie?

Diergaarde Blijdorp wil op termijn de belangers toepaja’s introduceren in het verblijf van de Komodovaranen in het Aziëhuis. In dit verblijf vliegen ook al rijstvogels rond en in het water zwemmen argusvissen en zilverbladvissen. Als de toepaja’s hier komen te leven, zou dat dus een bijzondere bijdrage aan de dynamiek tussen de dieren leveren. Belangers toepaja’s zijn pas recentelijk naar Rotterdam gekomen en verblijven in het voormalige aqua-terrarium bij de ingang van het gebouw. De toepaja’s zijn een unieke orde insecteneters, die waarschijnlijk nog het meest verwant zijn aan de primaten.

Groot verlies

Foto: Josien de Vries (BB-Facebook). De vrouwelijke ijsvogel (archieffoto).

Vogelliefhebbers waren zo blij met ze, maar het heeft niet zo mogen zijn. Een van de teugelijsvogels, een extreem zeldzame soort in gevangenschap, is overleden. Ze werd dood in haar nestje aangetroffen door de verzorgers. Eerder dit jaar kwam ze samen met een mannetje uit Barcelona, de enige andere dierentuin in Europa met deze vogels in hun collectie. Het mannetje is overigens gewoon nog te zien in de Okapi-Volière. Normaliter zijn mannetjes en vrouwtjes op het blote oog amper uit elkaar te houden, maar toevallig had het vrouwtje van de dierentuin een abnormale hoeveelheid witte veren en viel daardoor op.

Award: Blijdorp.NL in top 3 websites v/h jaar!

Hoera! Blijdorp valt weer in de prijzen, ditmaal met haar website. In de ‘Website van het Jaar’-competitie werd de Diergaarde in de categorie ‘vrije tijd’ de op één na beste website en werd derde met ‘Populairste Website van het Jaar’. Gefeliciteerd, ICT’ers van de dierentuin! In de vrije tijdscategorie werd de website van Paradiso tot beste website verkozen en route.nl werd verkozen tot populairste website. De overall website van het jaar is die van Radar. In andere categorieën vielen onder andere de Consumentenbond, TUI, MijnOverheid en Marktplaats in de prijzen. Voor de volledige uitslag, klik HIER!

Kort Nieuws

Okapi-Volière: nóg een aanwinst

Foto: Lars Timmers (BB-Facebook)

Nadat een paar weken terug okapi Mboshi werd geboren, wordt de Okapi-Volière nu ook verrijkt met een nieuwe vogelsoort: de hop. Hoewel dit vogeltje niet extreem zeldzaam is, zijn ze met hun olijke uiterlijk een leuke aanwinst voor het Hart van Afrika. De oranje vogels scharrelen voornamelijk rond achterin de buitenvolière.

Vozende Vogels

2018 belooft alvast een mooi jaar te worden bij de Gierenrots. De hamerkoppen, de kleine bruinkleurige vogels die zich normaal gesproken onderin de volière ophouden, zijn al volop in de weer om hun al gigantische nest nog verder uit te breiden en hebben ook alweer gepaard. Het ‘fort’ waarin ze hun eieren leggen bevindt zich pal boven het pad, onder het afdakje van de kijkhut. Bijzonder is dat ook de witkopgieren hebben gepaard. Diergaarde Blijdorp is er nog niet in geslaagd om met deze soort te fokken. Omdat ze maar slecht tegen de kou kunnen, verhuizen ze ’s winters naar de volières van de Vrije Vlucht Voorstellingen. Elk jaar doen ze een dappere poging tot broeden, het is ze slechts één keer gelukt om daadwerkelijk een jong uit te laten komen; deze was helaas te nat en heeft het niet gered. De mogelijkheid is aanwezig dat eventuele eieren in de broedmachine worden gelegd om de overlevingskans te vergroten. Duimen maar…

Ruzie bij de reuzengoerami’s

Een opmerkelijk verhaal in het Vriendennieuws, het kwartaalblad van de vereniging Vrienden van Blijdorp. Tijdenlang leefde er één reuzengoerami in Taman Indah, de grootste vis van het hele aquarium. Toen er met dank aan Artis eindelijk gezelschap voor haar werd geregeld, moest ze niets weten van het mannetje. Ze heeft de neiging alles aan te vallen dat even groot is als zijzelf. Het onfortuinlijke duo is toen maar gesepareerd van elkaar met een net…

Blijdorp-App versie 1.3

Op 7 november is een update gepubliceerd voor de Blijdorp-App: je kunt nu je eigen route samenstellen. Verder is er enige informatie over diersoorten toegevoegd en zijn de nodige kinken zijn uit de kabel gehaald. De nieuwe versie (of de app op zich, als je ‘m nog niet hebt) kan gratis worden gedownload via de App Store op apparaten van Apple of via de Play Store op Android-systemen.

Hitsige Hoefdieren

Foto: Leo Brentjes (BB-Facebook). Oefening baart kunst…

Voor de meesten van ons klinkt het voorjaar nog toekomstmuziek, maar sommige dieren lijken alweer de lentekriebels te krijgen. Bij de Indische antilopes is de bronst begonnen, wat inhoudt dat de vrouwtjes vruchtbaar zijn en dat de heer des huizes alles uit de kast trekt om haar het hof te maken. Ook bij de kamelen is tenminste één paring waargenomen. Via de nieuwsbrief laat de Diergaarde tevens weten dat er een mannelijke bosrendier is gekomen uit Zweden. Tot 2010 had Blijdorp een mannengroep van deze soort, maar sindsdien zijn er vrouwtjes geïntroduceerd om het fokprogramma van dit Europese ‘neefje’ van de kariboe een zetje te geven. Het regelmatig samenstellen van nieuwe paren is essentieel om de populatie in dierentuinen gezond te houden.

Herstelwerkzaamheden

De afgelopen weken werd op enkele plekken in de tuin weer geklust. Bij de Tweeling-Gebouwen werd aan de fundering van de colonnade gewerkt. Een stuk verderop, in hartje Azië, gingen een paar rare snuiters de hoogte in. Het waren niet een paar exotische vogels naar de top van de Grote Vliegkooi gingen, maar paar bouwvakkers. Het precieze doel van de ingreep is niet bekend.

Biotopia gesloten

De binnenspeeltuin in de Rivièrahal blijft deze maand dicht. Het broodnodige onderhoudswerk wordt verricht, want elke dag worden de glijbanen en klimrekken intensief gebruikt door hele hordes kinderen. Geen paniek, volgens de planning is Biotopia met de feestdagen gewoon weer open!

Foto: Rob van Eijk (BB-Facebook). ”Vreemde vogels daarboven?”

Tweede okapi geboren!

Foto: Jos Nijkamp (BB-Facebook)

Een aangename verrassing: afgelopen zaterdag is nog een okapi geboren! Het ventje maakt het goed, hij heeft nog geen naam. De bevalling verliep zonder problemen. In het kader van de geboorte zijn de Okapi-Cams weer online gezet, klik HIER om gelijk op kraamvisite te gaan!

Hoewel al geruime tijd bekend was dat er eind dit jaar nog een okapi geboren zou worden, kwam het toch als een verrassing. Omdat het het eerste jong van M’buti is, besloot de Diergaarde haar niet in de schijnwerpers te zetten zoals met de geboorte van Gerrit eerder dit jaar wel gebeurde gebeurde. Vele fanaten puften als het ware mee met Kamina via de van tevoren opgehangen webcams – Blijdorp liet deze keer niet eens weten dat de geboorte aanstaande was.

De vader van het kalf is Ngwani, wat overigens wel voor een speciale stamboom zorgt: Kamina, de moeder van M’buti, heeft ook al een jong van hem gehad. Gerrit (de broer van M’buti dus) is nu eigenlijk ‘oom’ geworden… Gelukkig kan dat de bosgiraffes zelf niks schelen!

Okapi’s zijn familie van de giraffe, maar er zit een wereld van verschil tussenin. Okapi’s zijn schuchtere solitaire dieren uit het Ituriwoud in de Congo, met een bruine vacht en een ‘zebrapatroon’ op de achterpoten. De vier giraffensoorten komen daarentegen voor van Zuid-Afrika tot de Sahel en leven hoofdzakelijk in kuddes op de open savannes.

Foto: Jos Nijkamp (BB-Facebook)

Het zal nog even duren voordat we de kleine kunnen zien. Okapi’s zijn nestblijvers, die na de geboorte voor een lange tijd op dezelfde plek blijven. Voor ons mensen ziet dat ‘levenloze’ gedrag er wellicht zorgwekkend uit, maar het is noodzakelijk voor de ontwikkeling van het jong. Gerrit ging na ongeveer een maand op ontdekkingstocht door Hart van Afrika.

De Okapi-Volière is in 2015 geopend als de bekroning van de nieuwe Congolese biotoop. De vier volwassen okapi’s, Ngwani, M’buti, Kamina en Rab kregen in de zomer al gezelschap van kleine Gerrit en nu dus van de nog naamloze telg. Ze delen hun verblijf met een scala aan tropische vogelsoorten, waaronder toerako’s, bijeneters en ijsvogels.

Kort Nieuws

Foto: Diergaarde Blijdorp (blijdorp.nl). Erik Zevenbergen en voorzitter van het Droomfondsproject Haringvliet onthullen de nieuwe expo.

Opknapbeurt Oceanium: verrassing!

Zonder dat het aangekondigd was, verschenen in de herfstvakantie opeens hekken en zeilen in het Oceanium, samen met een heleboel kabaal van werktuigen. Afgelopen woensdag waren de werkzaamheden afgerond: bij de Kwallenhoek is een nieuwe ‘steurenexpositie’ geopend. De steur is de grootste vis die als geboortegrond de Rijn heeft, maar besteedt een groot deel van zijn leven in de Atlantische Oceaan. Over deze bijzondere migratie gaat de nieuwe 3D-projectie. Na meer dan een halve eeuw in het wild uitgestorven te zijn geweest, werd de Europese steur in 2012 mede dankzij Diergaarde Blijdorp weer uitgezet – het is nu hopen dat een aantal van hen en de steuren die later nog zijn losgelaten, in de toekomst terugkeren en hier paaien. Naar verwachting zal dit in 2018 zijn, tegelijkertijd met het deels openen van de Haringvlietsluizen. Voorheen waren die gesloten en maakten de terugkeer onmogelijk voor de vissen. Tegenover de nieuwe expo, in een van de Noordzeeaquaria, zijn drie Europese steuren (Acipenser sturio) te bewonderen.

Gifkikkervisjes?

Amazonica is meer en meer een kraamkamer voor bijzondere Zuid-Amerikaanse dieren aan het worden. Nadat er (op mysterieuze wijze) Surinaamse roodvoetspinnen geboren werden, zijn er nu jonge jeberosgifkikkers (Ranitomeya imitator) te zien. De vrouwtjes van deze pijlgifkikkers zetten enkele eitjes af in een kleine plasje regenwater (een ‘phytotelma’), bijvoorbeeld tussen de bladeren van een bromelia. Als de kikkervisjes uitkomen, kruipen ze op de rug van het mannetje en worden ze zo elk naar een ander poeltje in een blad gebracht. In het wild blijft het mannetje vervolgens op de uitkijk staan en roept het vrouwtje als de jongen honger hebben. Vervolgens zet het vrouwtje voedseleitjes af bij de larven, dit zijn onbevruchte eitjes die enkel dienen om de kikkervisjes te voeden. Dit is nodig, omdat de kleine poeltjes te weinig eten bevatten. Omdat beide ouders nodig zijn voor het nageslacht, zijn ze in tegenstelling tot de meeste kikkersoorten monogaam. De kleine kikkertjes zijn te zien in aparte potjes in El Bosque Nuevo, het ‘dorpje’ in de vlinderkoepel.

Kleurenpracht

Abonnementhoudersblad ‘De Giraffe’ vermeldt de komst van een nieuwe diersoort, tevens te zien in Amazonica: de Urania fulgens, een geval apart. Het is een exceptioneel kleurrijke dag-actieve mot. Op de zwarte vleugels springen gelijk de felgele tekeningen in het oog. Hoewel het altijd een uitdaging is om specifieke soorten te spotten in Amazonica, is het de moeite meer dan waard…

Levend Koraal voor het Koraalrif

Hoewel vorig jaar de klapstukken van het Great Barrier Reef al werden onthuld, was dit themagebied in het Oceanium nog niet af: er moest nog een aquarium met levende koralen komen. Deze bak is nu eindelijk gevuld met water. De waterkwaliteit moet perfect zijn voordat de kwetsbare organismen kunnen worden geplaatst.

Bouwen Boven Bokito

Op het dak van de gorillaverblijven lopen bouwvakkers rond. Over de gaaskoepel van het middelste tussensegment (de ruimte tussen de publieke binnenverblijven en het grote buitenperk in), wordt een overkapping gecreëerd. Wat de reden hiervoor is, is niet bekend.

Onder het mes

Niet veel mensen staan erbij stil: in het Henri Martinhuis is de dierenkliniek gesitueerd en als bezoeker kan je gewoon een kijkje nemen bij de operatiekamer. Zo was laatst te zien hoe een slurfhondje onder het mes ging. Achteraf werd duidelijk dat het geen bijzondere ingreep was, er werd alleen een wondje aan de staart van het beestje behandeld. Zo blijkt maar weer dat alle dieren in Diergaarde Blijdorp, groot of klein, adequaat verzorgd worden. Normaliter zijn de slurfhondjes op twee plekken in de dierentuin te zien, in de Krokodillenrivier en in het Mensapengebouw. Dit specifieke jonge exemplaar verblijft echter achter de schermen.

Foto: Jim Louwerens (Diergaarde Blijdorp voor het hele gezin een feest)

Roofdieren-Gebouw: nog steeds een bouwput?

Al twee jaar wonen er geen dieren meer in het Roofdieren-Gebouw. De Aziatische leeuwen hebben toen een nieuw, groots onderkomen bij de gerestaureerde Tweeling-Gebouwen gekregen. Daarna ging het monumentale pand op de schop: de eerste stappen werden gezet om een modern onderkomen te creëren voor een nieuwkomer in Rotterdam: gelada’s, een Oost-Afrikaanse apensoort. Hoe staat het er nu voor met deze slepende verbouwing?

Plannen en conceptversies voor het verblijf liggen al langere tijd op straat. Er komt niet één geladagroep, maar twee: een groep bestaande uit meerdere harems en een groep met uitsluitend mannetjes. Verder wordt het geheel verrijkt met drie mannelijke manenschapen (A. l. sahariensis), waarvan eentje reeds verblijft in Apenheul. En niet geheel onbelangrijk: een grote netconstructie die beide verblijven overdekt, nu al een omstreden zet van Blijdorp.

Foto: Jop Kempkes (BB-Facebook/Beheer) 17-10-’17

Hoe staat het er nu voor? Inmiddels is de buitenkant van het Roofdieren-Gebouw in oorspronkelijke staat hersteld. De buitenmuren zijn weer bedekt met gedetailleerd, beige tegelwerk, vergelijkbaar met die bij de Dikhuidenvleugel. De markante schoorsteen is niet langer een bouwval en net zoals vroeger afgewerkt met tegels en het bijbehorende beeld ‘Orpheus’ pronkt als vanouds. Ook de kooien bij de ingangen naar de binnenverblijven zijn gerestaureerd met prachtig houtwerk en de deuren zijn vernieuwd. Al met al een hele verbetering dus!

Foto: Jop Kempkes (BB-Facebook/Beheer) 17-10-’17

Aan de zijde waar de mannengroep zal verblijven, direct tegenover de ingang van de Rivièrahal, zijn meerdere kunstrotsen gemaakt. Door een van deze rotsen komt een bezoekerstunnel, zodat de mensen letterlijk omringd worden door gelada’s. Deze specifieke rotspartij is al afgewerkt en op kleur gebracht; twee andere rotskopjes hebben nog een grijzige betonkleur. De bodem van het buitenverblijf bestaat overigens nog steeds uit zand. Aan de kant waar de fokgroep komt, uitkijkend op de Wallaby Walkabout, is al veel gedaan. Het is vanwege de vele hekken en zeilen moeilijker om een gedetailleerd beeld te krijgen van de situatie hier, maar het meeste is wel duidelijk. Het hek dat de twee terrassen voorheen scheidde is, ondanks fel verzet van de Rotterdamse welstandscommissie, verwijderd. Sterker nog, de gracht is gedempt en de grond is opgehoogd. Het muurtje langs het bezoekerspad is overigens ook al in oorspronkelijke staat hersteld en afgewerkt met een tegelrand. In de aarde zijn meerdere grote rotsblokken ingegraven. Op conceptafbeeldingen is te zien dat deze kant dan ook relatief plat en meer beplant zal worden in vergelijking met de andere zijde.

Foto: Houthoff Zoo Design (Facebook) 7-9-’17

Hoe de binnenkant van het Roofdieren-Gebouw ervoor staat, kunnen we niet met zekerheid zeggen. Houthoff Zoo Design, het bedrijf dat zich over deze klus ontfermt, maakt via Facebook echter wel duidelijk dat de laatste hand gelegd wordt aan de binnenverblijven. Vorige maand zeiden ze dat de vloeren (uitgerust met vloerverwarming) klaar waren voor de afwerking met epoxy. Op een winterlezing van de Vrienden van Blijdorp werd tevens duidelijk dat er een compromis is gesloten met de gemeente: de linkervleugel (gezien vanaf het directiegebouw) zal zoveel mogelijk ongewijzigd blijven ten opzichte van het oorspronkelijke ontwerp, terwijl de rechtervleugel gemoderniseerd mag worden. De eerstgenoemde kant zal dan ook worden afgeschermd voor het publiek, in tegenstelling tot de andere helft. De trap naar binnen wordt rolstoelvriendelijk gemaakt en de verblijven worden, zoals foto’s bevestigen, ruimer ingericht. Het allereerste verblijf zal echter geheel worden teruggebracht naar het oorspronkelijke hok. Zo hoopt de Diergaarde het verschil tussen dierenwelzijn anno 1940 en dierenwelzijn anno 2017 te laten zien. Ook de verzorgers gaan erop vooruit, met een bredere dienstgang achter de schermen – de verzorgers moeten dan ook grote hoeveelheden hooi kunnen aanvoeren. De verschillende plekken waar de verzorgers naar binnen kunnen, worden feilloos opgenomen in de rotsachtige decoratie van de muren. Na de publieke binnenverblijven zal het pad leiden naar de eerdergenoemde tunnel door het openluchtverblijf van de mannetjes.

Foto: Houthoff Zoo Design (Facebook)

Wat moet er nu nog gebeuren? Helaas nog erg veel. Men was lange tijd hoopvol dat het project dit jaar nog zou worden afgerond en op zich zouden de verblijven vrij rap bewoonbaar gemaakt kunnen worden. Maar aan één monsterlijk aspect van de verbouwing zijn de bouwvakkers nog niet begonnen: de constructie van de ‘koepel’ over het geheel. De bogen die daartoe gebouwd dienen te worden, zijn zo ontworpen dat ze de originele contouren van het complex accentueren. Het gaas zelf moet zo doorzichtig mogelijk worden om het zicht optimaal te houden. Een mooie tegemoetkoming voor de fotografen is dat het gaas op ooghoogte loodrecht naar beneden zal hangen.

En de toekomstige bewoners? Die zijn al klaar om te verhuizen. Augustus vorig jaar kwamen de eerste zeven gelada’s uit NaturZoo Rheine aan in de Diergaarde. Sindsdien is de groep al op natuurlijke wijze uitgebreid: een goed voorteken voor het fokporgramma. Van nature leven gelada’s in een hiërarchie waarbij één mannetje de baas is over meerdere vrouwtjes. Dit heeft als gevolg dat er eigenlijk te weinig vrouwtjes zijn om voor alle mannen een harem te vormen. In gevangenschap wordt dit probleem het ‘mannenoverschot’ genoemd. Het is geen mogelijkheid om evenveel mannetjes als vrouwtjes samen te huisvesten, gezien de spanning tussen de mannen die in zo’n situatie zou ontstaan. Door het samenstellen van een mannengroep zorgt Diergaarde Blijdorp dat er ruimte is voor deze mannetjes. Op termijn moet de totale geladapopulatie in Blijdorp uitbreiden tot zo’n tachtig dieren.

Foto: Houthoff Zoo Design (Facebook). Een van de drie rotspartijen die momenteel gerealiseerd zijn.