Laatste wolven overleden

Foto: John de Greef (BB-Facebook)

Heftig nieuws uit Diergaarde Blijdorp vandaag: de laatste twee Europese wolven van de dierentuin zijn gisteravond, 11 juli 2017, ingeslapen. Dit betekent het einde van een populaire diersoort in het park, die al ruim anderhalf decennium het gezicht vormde van het themagebied Europa in de Rotterdamse dierentuin.

Het gaat om een broer en zus. Het vrouwtje had de laatste tijd met gezondheidsproblemen te kampen. Ze viel op doordat ze een opgezwollen buik had: een gevolg van een zogenaamd ‘verwijd’ hart, een aandoening waar geen remedie tegen is. Zo kon het bloed niet meer goed door haar lichaam gepompt worden en er ontstonden ook vochtophopingen: naast die in haar buikholte, onder meer bij haar longen. Zo ging ademhalen steeds moeizamer. Het was duidelijk voor de dierenarts en de verzorgers dat ze op was. Omdat het onverantwoord zou zijn om het mannetje op zijn leeftijd nog voor te stellen aan nieuwe dieren, is besloten hem ook in te slapen. Daarmee is de enige diersoort die over is in het Europese themagebied nu het bosrendier.

Foto: Florien de Graaf (BB-Facebook)

De afgelopen jaren is de eens zo grote wolvenpopulatie flink gekrompen. In 2015 werd de groep gehalveerd doordat drie dieren overleden en ook begin vorig jaar stierf een vrouwtje. Wat ze allemaal gemeen hadden, is dat ze al op leeftijd waren. In 2000 werden de Iberische wolven in Blijdorp vervangen door hun Europese evenbeelden, in de jaren daarna zijn er nog enkele andere individuen bijgekomen. Gezien wolven in gevangenschap meestal niet ouder worden dan 15 jaar, is het geen wonder dat vooral de afgelopen jaren veel van deze dieren zijn gestorven.

Eind 2016 kregen de stokoude withandgibbons Nico en Saar samen het spuitje vanwege soortgelijke omstandigheden en nog geen maand geleden is leeuwin Shantee uit haar lijden verlost. Deze toename van ingeslapen dieren, gecombineerd met de korte, heftige ‘sterftegolf’ bij de wolven zorgt voor een toenemende hoeveelheid ophef. Uit steeds meer hoeken komen verwijten van wanbeleid of ‘selectief uitroeien’. Immers, in al deze gevallen gaat het om dieren die geen waarde meer hadden voor de betreffende internationale fokprogramma’s. Een dierenverzorger van Diergaarde Blijdorp die bereid was Blijdorper Bende te woord te staan, laat weten: ”Het maakt niet uit of een dier nog belangrijk is voor het fokprogramma. Daar word gelukkig geen onderscheid in gemaakt. Er wordt puur naar het dierenwelzijn gekeken. Dit zijn allemaal weloverwogen besluiten die in overleg met staf, dierenarts en verzorgers gemaakt zijn.”

Voorlopig is er geen nieuwe bestemming voor de Wolvenvallei. Wat de wolven als soort betreft, zijn er eens plannen geweest om in Noord-Amerika een nieuw verblijf te realiseren. Met de recente opknapbeurt van het bizonverblijf is al een begin gemaakt aan een pad dat in principe langs de locatie loopt waar deze habitat werd voorgesteld. De Diergaarde heeft echter al duidelijk aangegeven dat de verbouwing van het Oceanium en Taman Indah prioriteit hebben. De afgelopen jaren gingen gepaard met een drastische afname van het aantal Europese diersoorten in de dierentuin. Met de komst van de Okapi-Volière moest een tiental soorten weidevogel verhuizen en ook de Europese oehoe’s en wilde katten leven tegenwoordig elders. De Euraziatische otters verblijven er ook niet meer, al zijn zij een stuk dichterbij te vinden: de Chinese Tuin, om precies te zijn. Er lijken drie mogelijkheden te zijn voor de Wolvenvallei: of er komt een nieuwe, jonge roedel wolven; of het verblijf wordt bij Australië getrokken (wat wellicht het verhuizen van de bosrendieren ten gevolge heeft); of het blijft een stukje Europa. Op de laatstgenoemde manier zou de wens om de eerdergenoemde weidevogels terug te laten keren in vervulling kunnen gaan.

Foto: Ton Meuldijk (BB-Facebook). ”De laatste der Mohikanen”

One thought on “Laatste wolven overleden

  1. Heel jammer, persoonlijk vind ik vogels ook mooi en leuk om naar te kijken, maar mijn voorkeur gaat toch naar de wolven. Het was een rondje wat ik nooit overgeslagen heb.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *