NRC: “Financiële wanorde Blijdorp”

Diergaarde Blijdorp balanceert meer dan ooit op de financiële afgrond. Althans, dat beweert het NRC in een artikel getiteld ‘Financiële wanorde bij Blijdorp‘. In het stuk worden allerlei verwijten gemaakt naar mensen die hoge functies hebben of hadden in de dierentuin, die er gezamenlijk voor zouden hebben gezorgd dat het rammelt in het huishoudboekje. Maar in hoeverre is dit waar?

Het NRC meldt dat, in een uitgelekte email naar de afdelingshoofden van de dierentuin, de directeur grote zorgen heeft geuit over de geldsituatie van het instituut. Zo overschrijden projecten van de dierentuin het budget in veelvoud, kunnen kortlopende schulden wellicht niet worden afbetaald en zou de directie maar weinig grip hebben op de algehele financiële situatie.

Verder baseert het NRC zich op twee medewerkers die naar het mediaconcern toe zijn gestapt. Zij zouden bang zijn dat zij binnenkort niet meer betaald kunnen worden. Ook waren ze het niet eens met de werkwijze van Jaap de Jong, de interim-directeur die het na het vertrek van Marc Damen tijdelijk voor het zeggen had. Hij zou namelijk als ZZP’er aangesteld zijn, ook al was hij al tijden actief voor de organisatie. De werknemers claimen ook dat hij meer zou hebben verdiend dan de balkenendenorm, die per 2017 €178.000,- bedroeg. De Partij voor de Dieren, die willens en wetens tegen dierentuinen in het algemeen is, eist ook helderheid van de Rotterdamse gemeente. Bewijs voor het vermeende salaris van De Jong of het ZZP-contract wordt overigens niet naar voren gebracht door het NRC.

Ook klaagden de medewerkers over het toenemend aantal tijdelijke aanstellingen, terwijl vast personeel doorbetaald thuis zat. Dit zou volgens een van hen maar liefst een kostenplaatje van een miljoen euro hebben opgeleverd. Verder wordt de interim-manager voor publieksservice, de heer De Waard, ervan beschuldigd meer dan de balkenendenorm te hebben verdiend en zou hij drie nachten per week in het Van der Valk-hotel bij Blijdorp hebben overnacht in verband met de reistijd van en naar zijn woonplaats Almere. Belangrijk om te melden, ook hiervoor wordt geen bewijs op tafel gelegd.

Verder zou Zevenbergen hebben aangegeven dat alle geplande of recent begonnen projecten per direct stil moeten worden gelegd. Dit zou inhouden dan de gehoopte verbouwingen van bijvoorbeeld Taman Indah en de Rivièrahal of de aanleg van een Madagaskar-biotoop er voorlopig niet inzitten. Ook de geleidelijke opknapbeurt van het Oceanium zou significante vertraging kunnen oplopen. De restauratie van het Roofdieren-Gebouw gaat wel gewoon door en moet in 2018 worden afgerond.

Diergaarde Blijdorp heeft beperkt gereageerd op al deze aantijgingen. Woordvoerster Constance Alderlieste gaf aan dat de dierentuin de komende tijd helemaal niet verwacht grootschalig verlies te draaien en dat ze niet op de hoogte is van overnachtingen bij Van der Valk. Wat de interimmers betreft, in een recent interview gaf Erik Zevenbergen aan naar een vast team toe te werken.

Wat gelijk opvalt is dat, volgens het NRC, de directeur in die email zou hebben gezegd dat hij de begroting voor 2018 ”realistischer zal opzetten” dan in het voorafgaande jaar is gebeurd. De verantwoordelijkheid daarvoor wordt echter gedeeld door meerdere partijen en ook nog eens gecontroleerd en beoordeeld door de Raad van Toezicht. Het zou kunnen zijn dat begrotingen in het verleden niet volledig accuraat waren, maar dit was dan zeker niet opzettelijk of zonder de realiteit in acht te nemen gedaan. Deze uitspraak lijkt dus nogal uit zijn context te zijn gehaald door de redactie.

Dat de dierentuin al jaren een economisch zorgenkindje is, is geen geheim. De voornaamste reden hiervoor is echter geen wanbeleid, zoals het artikel suggereert, maar bezuinigingen en wetgeving. De gemeentesubsidie is binnen enkele jaren afgenomen van ruimschoots 5 miljoen euro tot 8 ton. Hierdoor moest toenmalig directeur Marc Damen het personeel drastisch verminderen om de situatie houdbaar te maken.

De rits rijksmonumenten binnen de dierentuin zijn ook meer een vloek dan een zegen, zo bleek de afgelopen jaren. De meeste hiervan waren drastisch aan onderhoud toe, maar bij het renoveren van monumenten komt de Commissie voor Welstand en Monumenten om de hoek kijken en meestal een stokje ervoor steken. Neem de besteding van het zogenaamde jubileumgeschenk, een cadeautje van de gemeente in 2007. De discussies met zowel de welstandscommissie als de Rijksdienst voor Cultureel Erfgoed hebben voor een budgetoverschrijding van €800.000,- gezorgd. Meer dan de helft van het totale geschenk is opgegaan aan extra uren voor de architecten, aannemers en projectleiding door de vertragingen bij de verschillende projecten die werden gefinancierd met dit geld.

De publiekgemaakte jaarverslagen beamen dat, zoals de woordvoerster ook al aangaf, Blijdorp helemaal geen verlies op de exploitatie voor 2018 verwacht. Het klopt wel dat er geen budget is voor de broodnodige restauratie van de Rivièrahal en dat, door de ambtelijke molen, het ook krap gaat worden met de bouw van het geladaverblijf en de opknapbeurt van het Oceanium.

Al met al, in hoeverre is dit NRC-artikel sensatiezucht? Door de totale afwezigheid van bewijs is het moeilijk te zeggen, voornamelijk met de vermeende salarissen van de voormalige interim-directeur en de interim-servicemanager. Het artikel lijkt een kern van waarheid te bevatten, maar om van totale wanorde te spreken is overdreven.

UPDATE 04/01/2018: directeur Erik Zevenbergen heeft bij RTV Rijnmond bevestigt dat het NRC zaken heeft overdreven. ”Het is jammer dat door mensen buiten de Diergaarde zaken zo worden uitvergroot. We hebben er gewoon heel veel zin in en we gaan met genoeg projecten aan de slag in 2018.” Verder ligt de organisatie toe dat er geen overschrijding van de Balkenende-norm is.

Leerwerkplaats Blijdorp

Stralend schudden ze elkaar de hand: ‘onze’ directeur Erik Zevenbergen en Bertho Rombout, directeur MBO Horeca en Toerisme bij het Albeda College. Voor hen ligt een intentieverklaring op tafel, waarin staat dat dat de Diergaarde en het opleidingsinstituut samen voor een leerwerkplaats gaan zorgen. ”We zien veel kansen om studenten op een andere manier kennis en vaardigheden aan te leren”, aldus Zevenbergen.

Diergaarde Blijdorp is een veelzijdige organisatie: naast de dierenverzorgers en botanisten zijn er ook mensen werkzaam bij de horecapunten. Erik Zevenbergen, voorheen werkzaam in het onderwijs, ziet hier gelijk kansen. ”Denk alleen al aan de diverse horecagelegenheden die we hebben en de verschillende facetten die daarbij aan bod komen.”

Bertho Rombout: ”De horeca-opleidingen passen hier uitstekend in maar we zien ook mogelijkheden op het gebied van beveiliging en leisure & hospitality. Blijdorp biedt ons prachtige leerwerkplaatsen in haar restaurants, maar ook bij ontvangst en begeleiding van gasten, het optimaliseren van de gastbeleving en de facilitaire kant.”

Met de te creëren leerwerkplaats moet het theoretische aspect van Albeda samenkomen met de praktijk van de dierentuin. Hiermee gaan de wensen van Albeda, dat de studenten voorbereidt op de regionale arbeidsmarkt, en Diergaarde Blijdorp, dat de bezoekerservaring in een hoog vaandel houdt en ook een bijdrage wil leveren aan de maatschappij, in vervulling. Binnen de voorgenomen samenwerking worden ook andere opleidingen van Albeda betrokken waaronder die van het Startcollege en het College Economie & Ondernemen.

Foto: Diergaarde Blijdorp (blijdorp.nl)

Vogelgriep is terug

Bijna precies een jaar geleden was het ook al raak: een uitbraak van de vogelgriep. Ook nu is het helaas weer vastgesteld in de agrarische sector en heeft het Ministerie van Landbouw, Natuur en Voedselkwaliteit weer een ophokplicht afgekondigd: ook de doorloopvolières in dierentuinen moeten op slot. Voor zover bekend is er echter nog in geen enkel park een besmetting vastgesteld.

Tot de volières die uit voorzorg dichtgaan behoren o.a. de Ibis-Volière, Gierenrots, Moerasvolière en Grote Vliegkooi. Bij de struisvogels en Darwin-nandoes wordt gezorgd voor een grotere afstand tussen de bezoekers en dieren.

De kans op besmetting voor mensen is eigenlijk nihil, alleen mensen die systematisch grote periode’s doorbrengen in gebouwen met grote hoeveelheden besmet pluimvee lopen echt gevaar. Een bezoekje aan de Diergaarde hoeft dus echt niet in het water te vallen.

Foto: Josien de Vries (BB-Facebook). Helaas zit een ‘close-up encounter’ met deze prachtige dieren er even niet meer in…

Nieuwe directeur: welkom, Erik Zevenbergen!

Foto: Diergaarde Blijdorp (Blijdorp.NL)

Vandaag was het zover: Erik Zevenbergen is officieel aangesteld als directeur van Diergaarde Blijdorp. Hoewel hij een nieuwkomer in het vak is, belooft de 52-jarige Rotterdammer veel goeds…

Erik komt uit de wereld van het onderwijs, waar hij de afgelopen zes jaar de functie van rector vervulde op het Libanon Lyceum – de school waar hij als leerling ook al had gezeten. Hij stond aan die wieg van moderne onderwijsconcepten zoals het Technasium, waarbij leerlingen realistische opdrachten krijgen van echte bedrijven. Naast de duidelijke educatieve waarde werd er ook nog eens veel plezier aan beleefd. Mede hierdoor is het Libanon Lyceum uitgegroeid tot een populaire middelbare school.

Hij heeft aangegeven erg uit te kijken naar zijn nieuwe beroep: ”Waar ik mij het meest op verheug, is het binnenstappen in een nieuwe wereld en deze leren kennen. Natuurlijk, ik kwam nog regelmatig als bezoeker in de tuin, maar dit voelt anders.” Vooral de veelzijdigheid van de baan spreekt hem aan. Als leidinggevende van een dierentuin moet je immers een brede kennis hebben van dieren en alles dat daarbij komt kijken, maar de harde waarheid is dat het financiële plaatje minstens zo belangrijk is. Horeca, dienstverlening en marketing horen er allemaal bij.

De Raad van Toezicht van Diergaarde Blijdorp is optimistisch. ”Erik voldoet aan het profiel van een zakelijke en inspirerende leider: een aanvoerder en boegbeeld. Met zijn achtergrond als innovatieve onderwijsmanager onderschrijft Erik het belang van natuurbehoud en educatie in de positionering van dierentuinen in het algemeen en Blijdorp in het bijzonder.” De aanstaand directeur laat weten als kind vele uren in Blijdorp doorgebracht te hebben en voelt zich nog steeds sterk verbonden met de dierentuin: ”Het onderwijs en Diergaarde Blijdorp hebben veel overeenkomsten qua cultuur en uitdagingen voor de toekomst.”, laat hij weten.

Om alvast een beetje ervaring op te doen, draait Erik eigenlijk al een tijdje mee en heeft al kennis gemaakt met enkele medewerkers. Marc Damen liet eerder weten voorlopig als adviseur aanwezig te blijven en zal de nieuwe directeur dus voorlopig bijstaan met raad en daad. Verder maakt hij zo nu en dan alvast een praatje met de bezoekers zodat ook zij alvast hem alvast leren kennen. Ook op social media is hij actief.

Precies een jaar geleden liep Marc Damen zijn laatste rondje als directeur door de dierentuin. Enkele maanden eerder had hij zijn vertrek al aangekondigd, na zeven jaar aan het roer te hebben gestaan. Zijn besluit om te stoppen had hij genomen met het belang van Blijdorp in het hoogste vaandel: ”Ik vroeg me af of ik nog wel de juiste persoon ben om Blijdorp een volgende fase in te loodsen. Twee maanden geleden heb ik de knoop doorgehakt en besloten plaats te maken voor een nieuwe directeur die het succes met een frisse blik kan uitbouwen.” Sindsdien heeft Jaap de Jong als interim-directeur leidinggegeven.

Namens de leden van Blijdorper Bende en het gehele beheer wensen wij Erik Zevenbergen veel succes met zijn nieuwe functie!

Summer-Shutdown

Van 22 juli t/m 4 augustus zal het Blijdorper Bende Blog niet worden onderhouden, onze excuses hiervoor. Elly Bouwens zal in de tussentijd een oogje in het zeil houden op onze Facebookgroep. Na afloop van deze periode zullen wij uiteraard alle gemiste gebeurtenissen verwerken in nieuwsberichten. In verband met een hele speciale gebeurtenis, namelijk het aanstellen van Erik Zevenbergen als directeur van Diergaarde Blijdorp, hebben wij een artikel ingepland staan om automatisch gepubliceerd te worden op de betreffende dag. Het kan dus helaas gebeuren dat enkele dingen achterhaald zijn tegen die tijd.