Gemeente wijst PvdD-plan van tafel

Blijdorper Bende is een organisatie voor en door liefhebbers van Diergaarde Blijdorp.

Foto: Peter Milano (BB-Facebook)

In september 2019 kwam de gemeente Elsene in België met een nieuw besluit: gemeentescholen mogen daar niet langer excursies naar dierentuinen organiseren. De hiervoor verantwoordelijke partijen Ecolo en Parti Socialiste zijn naar eigen zeggen niet tegen dierentuinen als concept, maar vinden dat bijvoorbeeld ‘pedagogische kinderboerderijen’ meer educatieve waarde hebben. De Rotterdamse gemeenteraadsfractie van de Partij voor de Dieren juichte het besluit toe en legde aan wethouder Bert Wijbenga (VVD) een voorstel voor: zet de subsidie van €851.000 aan Blijdorp, bedoeld om schoolreisjes mee te financieren, stop. Inmiddels is Wijbenga eruit, zo meldt Dagblad010: de subsidie blijft.

Foto: @rick_zoofotografie (BB-Instagram). Diergaarde Blijdorp fokt met de waarschijnlijk in het wild uitgestorven McCords doosschildpad.

De wethouder verklaart: ”Een bezoek aan een dierentuin heeft volgens ons wel degelijk een belangrijke educatieve waarde op het gebied van natuurbehoud en dierenwelzijn voor schoolleerlingen. Maar uiteraard hangt dat samen met de activiteiten die in de dierentuin worden aangeboden, en met de doelstellingen. In Diergaarde Blijdorp is de nadruk steeds meer komen te liggen op een keuze voor bedreigde soorten en op het streven om diersoorten meer ruimte te geven.” Naar mening van Wijbenga probeert Blijdorp een evenwichtig beeld te scheppen van het gehele dieren- en plantenrijk, ”maar de nadruk ligt vooral op dieren en planten die bedreigd worden in hun voortbestaan. Diergaarde Blijdorp speelt daarom een grote rol in internationale fokprogramma’s.” Volgens hem is er dus wel degelijk een educatief belang bij dierentuinbezoekjes. In 2018 bereikten lespakketten van Blijdorp 16.000 leerlingen en Blijdorp hoopt binnen tien jaar te kunnen bewerkstelligen dat iedere Rotterdamse scholier van een dagje dierentuin kan genieten.

Foto: Johanna Kok (BB-Facebook). De kritiek bedreigde oostelijke zwarte neushoorn.

De Partij voor de Dieren is een felle tegenstander van (de huidige vorm van) dierentuinen. Volgens hen zijn ze op educatief vlak voorbij gestreefd door boeken en films, iets waar overigens zelfs BBC-documentairemaker Sir David Attenborough het niet mee eens is. Naar eigen zeggen wil de partij Blijdorp omvormen tot een tijdelijke opvang voor dieren die zich niet in hun oorspronkelijke leefgebied kunnen handhaven of daarin niet teruggezet kunnen worden. Toen een Franse activistencoalitie van Sea ShepherdHISA en Centre Athénas in 2019 de dierentuin van Pont-Scorff opkocht met een soortgelijk doel, tot groot protest van de EAZA, eindigde dat in tranen: door het overschakelen op een ‘natuurlijker’ dieet overleed hun zwarte neushoorn na twee weken.

Foto: Jim Louwerens (Diergaarde Blijdorp: voor het hele gezin een feest). De in het wild uitgestorven La Palma tandkarper.

Nadat enkele jaren terug een debat ontstond over euthanasie, een door de EAZA goedgekeurd populatiebeheer-middel waar ook Blijdorp gebruik van maakt als een dier nergens anders ondergebracht kan worden, opperde de gemeenteraadsfractie van de Partij voor de Dieren dat de subsidie aan Blijdorp te vervallen zou moeten komen als er gezonde dieren afgemaakt werden. Ook dat is er uiteindelijk niet van gekomen. In 2016 ontaarde dit conflict in een radiodebat tussen toenmalig directeur Marc Damen en fractievoorzitter Jeroen van der Lee, waarin de fractievoorzitter overigens foutief stelde dat de netgiraffe de status van ‘least concern’ zou hebben op de Rode Lijst.

In 2019 stemde de Partij voor de Dieren (tevergeefs) tegen een motie van de VVD om de Diergaarde bij te staan bij de restauratie van enkele ernstig vervallen Rijksmonumenten in het park, waaronder de Rivièrahal, de Bergdierenrots en de Grote Vijver.

Foto: Patrick Kruizinga (BB-Facebook)

Ontdek unieke oorden

-> Vastgezet: scroll naar beneden voor recentere berichtgeving

Voor degenen die niet per se een voorliefde hebben voor zeevissen, is de tweede helft van het Oceanium the place to be. Van zeeleeuwen die bommen opspeuren en kibbelende ringstaartmaki’s, tot in het wild uitgestorven tandkarpertjes en schildpadden die tienduizenden euro’s waard zijn. Meer aan op een aantal bijzondere kusten met deze kersverse ‘Ontdek…’-pagina van eigen makelij – klik op de afbeelding!

Zo ziet post-corona Blijdorp eruit

Geen eindeloze wachtrijen voor de kassa’s, gesloten souvenirwinkels en eenrichtingsverkeer: Diergaarde Blijdorp gaat per 20 mei weliswaar weer open voor abonnementhouders, maar het komt met enkele kanttekeningen. Ter voorbereiding op de heropening worden er deze week al enkele proefdagen georganiseerd om te kijken hoe de maatregelen uitpakken. De medewerkers en hun familie waren zo’n testgroep, alsmede de vrijwilligers en de belangrijke zakenrelaties. Ook de trouwste supporters van de dierentuin, de Vrienden van Blijdorp, mogen alvast komen voorproeven. Een aanbod waar ook ik, als lid van de vereniging, natuurlijk geen nee tegen zei. Eén ding kan ik beamen: post-pandemie Blijdorp is gelukkig geen dystopie van dwanghekken.

Vanaf aanstaande maandag kunnen abonnementhouders online een entreebewijs reserveren, waarvan er per dag maximaal 500 te vergeven zijn. Je hebt een kwartier de tijd om je kaartje vanachter plexiglas te laten scannen bij de hoofdingang en ontvangt direct een plattegrond. Aangenaam nieuws: het Oceanium, verreweg de grootste overdekte attractie in Blijdorp, is gewoon geopend voor bezoekers. Wel wordt er in de twee aquariumtunnels een beleid van ‘links is gaan, rechts is staan’ nageleefd door personeelsleden en zijn de kijkplatformen bij de zeeleeuwen, de Kwallenhoek, de Zeereservaat-Expo, het Publiekslab, het makiverblijf en het ‘glazen huis’ in het Natuurbehoudscentrum afgesloten. Een stukje verderop, in de open buitenlucht, is ook de hoofdroute netjes gemarkeerd met bordjes en linten in de huisstijl van Blijdorp. In de IJsgrot kan je alleen langs de onderwaterruiten van de ijsberen lopen, de vele nauwe paadjes achterin zijn niet toegankelijk. Ook het doodlopende pad langs de Prairie is afgesloten, idem voor het pad door de ibisvolière. Bij het verblijf van de prairiehondjes en de nabijgelegen ‘Amazonica-loop’ komen we het eerste grote stuk waar eenrichtingsverkeer geldt tegen. De gigantische vlinderkoepel is gewoon toegankelijk, al kan je even niet door de ruit van het meer kijken.

Aan de andere kant van de spoorweg, de Rivièrahal-Zijde, wordt goed duidelijk hoe lang de Diergaarde eigenlijk wel niet gesloten was: alle planten pronken ‘opeens’ felgroen en staan in volle bloei. Hoewel je de Gierenrots-volière niet in mag gaan, kan je van buitenaf goed zien dat er heel wat gebroed wordt door de inwonende aaseters. Ook valt in de hele Diergaarde op dat men niet stilgezeten heeft tijdens de sluiting. Vervallen hekjes staan er weer netjes bij, plantsoenen zijn aangeplant en bij het vlonder langs de giraffen is het gele spandoek deels vervangen door houten pilaren. Even terug, bij de hoofdingang, zijn de keien in de berm zelfs vervangen door een heus perceel met primula’s en een insectenhotel! Terug naar Afrika: daar is eenrichtingsverkeer van kracht in de Krokodillenrivier en de Okapi-Volière (op die volgorde). Als je vrede sluit met af en toe even in een kleine file staan, is het allemaal prima te doen met die anderhalve meter afstand.

Als je via de penseelzwijnen, bosbuffels en zwarte neushoorns (waar Blijdorp met grote markeringen op de grond zijn best doet om de bezoekersstroom te sturen) je weg vervolgt, kom je bij nog zo’n eenrichtings-stukje aan: het pad rondom het gorillaverblijf. Bij de aangrenzende Oewanja Kinderjungle is, zoals overal, alleen het afhaalpunt van het restaurant geopend, de deuren van het Roofdieren-Gebouw blijven dicht en wie de Wallaby-Walkabout wil betreden, moet dat doen via de kant van het directiegebouw. De Rivièrahal is met afstand het grootste slachtoffer van de COVID-19-maatregelen: de Westvleugel, de Tropenvleugel en de binnenspeeltuin zijn allemaal gesloten. Het grote Azië-themagebied is daarentegen wel grotendeels geopend, zij het wederom met eenrichtingsbeleid in opeenvolgend het Amoergebied, de Maleise Bosrand, de Chinese Tuin, het Aziatisch Moeras en de Himalaya. Het doodlopende pad naar het Longhouse is wel afgesloten, alsmede het doodlopende pad naar het binnenverblijf van de kuifmakaken. Ook de kleine Moerasvolière, Taman Indah en de Grote Vliegkooi blijven dicht. Wie langs de bamboestengels gluurt, kan zien dat de inwonende vogels met volle teugen genieten van de vrijgekomen bezoekerspaden. Een bezoek aan de Tijgerkreek en het buitenverblijf van de olifanten completeert een rondje Blijdorp: ook hier zijn enkele bospaadjes afgesloten met strategisch geplaatste bankjes en geldt bij de resterende delen eenrichtingsbeleid, richting de afgesloten Tweeling-Gebouwen.

Al met al is een dagje dierentuin prima te doen op een leuke en veilige manier. Voor de kasstroom is het te hopen dat de bezoekerscapaciteit spoedig opgevoerd kan worden, maar geniet tot die tijd vooral van een heerlijk rustig dagje uit. Op blijdorp.nl kan je alle essentiële informatie vinden.

Plattegrond Diergaarde Blijdorp
« 1 van 12 »

BB-Mondkapjes!

Reis binnenkort veilig en in stijl naar de dierentuin met Blijdorper Bende Mondkapjes: nu besteld, begin juni in huis! Voor €11,95 (excl. verzendkosten) ben jij de trotse eigenaar van een herbruikbaar masker en doneert onze producent ook nog eens een mondkapje aan Heart to Heart International. De gehele opbrengst wordt weer in de financiering van Blijdorper Bende gestoken. Klik hieronder om naar de webshop te gaan!

Diergaarde Blijdorp gaat weer open!

Foto: Florien de Graaf (BB-Facebook)

Eindelijk is het dan zover: twee maanden nadat Diergaarde Blijdorp dicht ging vanwege de COVID-19-pandemie, is het groene licht gegeven. Op 20 mei komt een einde aan de langste sluiting van het park sinds de Tweede Wereldoorlog. Trouwe fans kunnen zo alsnog het restant van de geboortegolf van het voorjaar en het bloeien van de planten meekrijgen. Menig dierentuinliefhebber haalde opgelucht adem toen eerder deze maand duidelijk werd dat het hoogseizoen niet óók het slachtoffer zou worden van het coronavirus. Toch is het niet één en al feest: de Nederlandse Vereniging van Dierentuinen schat het omzetverlies voor 2020 op 70%. Dat heeft te maken met de sluitingsperiode, maar ook met de economische crisis en de vooralsnog beperkte toegankelijkheid van dagattracties in het hele land.

Foto: Patrick Kruizinga (BB-Facebook)

Voorafgaand aan de speech van de premier gaven de Nederlandse Vereniging van Dierentuinen en de Club van Elf het document ‘Veilig Samen Uit‘ vrij: een reeks richtlijnen waar alle grote attractieparken zich de voorlopige tijd aan houden. De eerste belofte die ze doen, is dat de 1,5 meter afstand tussen bezoekers gewaarborgd kan worden. Daartoe vindt de kaartverkoop online plaats, wordt er gewerkt met tijdsloten en wordt het aantal bezoekers beperkt. Het personeel wordt ook ingezet om bezoekers op de regels te wijzen. Tot slot worden de hygiënemaatregelen ook flink opgevoerd. De komende dagen vinden er al proeven plaats met medewerkers, vrijwilligers en zakenpartners. Per 20 mei worden er 500 abonnementhouders per dag verwelkomd, uiteindelijk oplopend tot 1.000 per dag. Over enkele weken volgen ook dagbezoekers en wordt de capaciteit opgevoerd tot 5.000, wat ongeveer 50% van de normale bezoekersstroom is. De exacte data hiervoor zijn nog niet bekend en ook het reserveren van een tijdslot is op moment van schrijven nog niet mogelijk. Verder ontbreekt nog informatie over of er delen van het park gesloten blijven. Op de laatste dagen dat Blijdorp open was vóór de pandemie, waren bijvoorbeeld doorloopverblijven, overdekte gebouwen en horecagelegenheden niet toegankelijk.

Foto: Ria van der Graaf (BB-Facebook)

Blijdorp mag dan wel geen scheepsbreuk geleden hebben dankzij de financiële hervormingen van oud-directeur Damen en zijn opvolger Zevenbergen, maar de storm heeft wel significante schade aangericht. Het is een enorme domper na de feestelijke presentatie van het Masterplan 2030 begin maart, toen de eerste gevallen in Rijnmond pas net geconstateerd waren. De Nederlandse Vereniging van Dierentuinen waarschuwt: ”de dierentuinsector heeft inmiddels een omzetverlies van ruim 50 miljoen euro opgelopen door de lockdown. Dit verlies zal nog verder oplopen, tot ruim 100 miljoen euro, aangezien we gedoseerd gaan heropenen met substantieel minder gasten per dag. Dierentuinen zijn veelal stichtingen zonder winstoogmerk. Al het geld wordt in normale tijden geïnvesteerd in renovatie van dierenverblijven, educatie, onderzoek en natuurbehoud. Op lange termijn verwachten dierentuinen grote financiële problemen als geen extra noodsteun vrijkomt. De sector heeft een dringend beroep gedaan op de overheid om hierin tegemoet te komen.” Diergaarde Blijdorp verbrandt per maand twee miljoen aan vaste lasten en heeft de laatste weken dan ook de reserves moeten aanspreken om het hoofd boven water te houden. Het spreekt voor zich dat sommige grote investeringen op de lange baan geschoven moeten worden. Op de Algemene Ledenvergadering van de Vrienden van Blijdorp in september zal hier ongetwijfeld meer over bekend worden.

Wie met het openbaar vervoer reist, komt natuurlijk voor een extra obstakel te staan: het verplichte gebruik van niet-medische mondkapjes. Mocht je hiervoor nog een herbruikbaar, veilig en stijlvol masker zoeken: er zijn nu Blijdorper Bende Mondkapjes te koop! Ze zijn voor €11,95 (excl. verzendkosten) verkrijgbaar via producent RedBubble: nu besteld, begin juni in huis! De opbrengsten worden weer in de financiering van onze website gestoken. Voor zij die ervoor kiezen om voorlopig nog thuis te blijven: wellicht dat onze artikelen nog fijner weglezen met een Blijdorper Bende Mok op de bank…

Update 12.30 uur: de grote overdekte verblijven zijn vooralsnog geopend, zij het met eenrichtingsverkeer. Voederpresentaties, arrangementen, het treintje, de Vrije Vlucht Voorstellingen en de binnenspeeltuin zijn allemaal niet toegankelijk. Voor meer informatie, zie blijdorp.nl.

Foto: Marlies Burgerhout (BB-Facebook)