Brand Blijdorp loopt met sisser af

Foto: Diergaarde Blijdorp (blijdorp.nl). De houtsnipperkachel (archieffoto).

De schrik zit er goed in bij de medewerkers van Diergaarde Blijdorp. Zondagavond moesten drie brandweerwagens en twee politieauto’s met loeiende sirenes uitrukken naar de Rotterdamse dierentuin nadat er brand uitbrak nabij de Krokodillenrivier. De vuurhaard werd gelukkig al snel ingedamd en er raakten geen mensen of dieren gewond. Het ging mis bij de houtsnipperkachel, het veelal geprezen verwarmingssysteem van de tropische kas en de naburige giraffenstal. Sinds 2008 doet de duurzame machine zonder calamiteiten zijn werk en de Diergaarde heeft laten weten dat het dan ook onderzoekt hoe het incident heeft kunnen plaatsvinden. Of er materiële schade is geleden, is niet bekend.

De houtsnipperkachel zet ieder jaar 1500 kubieke meter hout om in energie. Een beweegbare slurf tast de opslagruimte af en transporteert de houtsnippers via een trechter naar de ketel. Dit is een geheel duurzaam proces, want alle uitstoot die hierbij vrijkomt, is oorspronkelijk gefixeerd door de bomen waar het dode materiaal van afkomstig is. Dit verschilt met traditionele fossiele brandstoffen, waarbij de vrijgekomen broeikasgassen wel de balans in de atmosfeer verstoren. Niet alleen wordt er met de houtsnipperkachel dus een steentje bijgedragen aan de strijd tegen klimaatverandering, maar het scheelt Blijdorp naar schatting ook 50.000 euro aan stookkosten op de jaarrekening.

Het is niet de eerste keer dat Blijdorp te kampen heeft met technische problemen. In 2007 brak er brand uit in het Oceanium toen er na een blikseminslag kortsluiting optrad bij de zonnepanelen op het dak. Ook toen waren er geen slachtoffers te betreuren en kon het gebouw na enkele uren weer open. Toch mag Blijdorp van geluk spreken: vrijwel precies een jaar geleden ging een grote tropische hal in de dierentuin van Chester in vlammen op en kwamen meerdere dieren om het leven – een gebeurtenis die in het geheugen van menig dierentuinliefhebber gegrift staat.

Foto: Hugo Sluimer (BB-Facebook)

NIEUWJAARSSPECIAL 2020 (3/3)

-> Vastgezet: scroll naar beneden voor nieuwe berichtgeving

Het is tijd voor de ontknoping van onze nieuwjaarsspecial Aesthetica in Vivo: we bekijken de tree of life. Ieder levend wezen, uiteenlopend van de statige reuzenwaterlelie tot de gespierde zwarte neushoorn, stamt af van één gemeenschappelijke voorouder. Hoe passen rare snuiters zoals slurfhondjes en schildpadden en octopussen in de puzzel des levens? Het is een stamboom die al vier miljard jaar in de maak is… Klik op de afbeelding hieronder!

Viervoeter-verbod verleden tijd

Foto: Jet (@dutchassistancedogtoon op Instagram)

”Ik heb kunnen genieten van een dagje dierentuin, zoals ik vroeger deed”. Het zijn de woorden van de 21-jarige Jet, die zondag met haar hulphond Toon naar Diergaarde Blijdorp ging. Toon is de allereerste hulphond die gebruik heeft gemaakt van de nieuwe hulphondenroute, die sinds vorige week ervoor zorgt dat ook mensen met een hulphond kunnen genieten van de Diergaarde. Voorheen waren álle honden namelijk verboden in Blijdorp, wat betekende dat mensen met een beperking vaak maar moeilijk naar de dierentuin konden.

Het heeft meer dan een jaar aan regelmatige proefrondjes met KNGF gekost om een veilige route door de dierentuin uit te stippelen. Zo kunnen de honden best wel eens schrikken van sommige roofdieren en op hun beurt raken sommige prooidieren in paniek als ze een hond zien! Verder moet er ook worden nagedacht over de eventuele overdracht van parasieten. Het resultaat is op zich een vrij uitgebreide route. De hulphonden hebben alleen geen toegang tot de doorloopverblijven van de ringstaartmaki’s, prairiehondjes en de moeraswallaby’s, de doorloopvolière van de rode ibissen, de Gierenrots, de Grote Vliegkooi, de Krokodillenrivier, de Okapi-Volière en de Victoria Serre. Ook moeten ze ruime afstand houden van het vicuñaverblijf en hebben ze geen toegang tot de Vrije Vlucht Voorstellingen en de Oewanja Kinderjungle. Verder wordt er gewaarschuwd voor de verblijven van de grote katachtigen, omdat deze nog wel eens onvoorspelbaar reageren op de honden. Toon deed overigens braaf zijn werk, alleen Bokito vond hij een beetje eng. ”Hij heeft het echt super gedaan en mij door de dag heen geholpen”, concludeerde Jet tegen ons.

Foto: Jet (@dutchassistancedogtoon op Instagram)

Ter nagedachtenis aan Kuiper

Foto: RTV Rijnmond (rijnmond.nl). Sifra Dasberg en Erik Zevenbergen in de Chinese Tuin.

Ook in Blijdorp werd dit weekend stilgestaan bij de Tweede Oorlog. Op initiatief van de 85-jarige joodse Sifra Dasberg zal maandag een plaquette worden onthuld in de Chinese Tuin als eerbetoon aan voormalig directeur Kuiper, wie meer heeft gedaan dan Blijdorp door de oorlogsjaren navigeren. Toen de moeder van mevrouw Dasberg werd opgepakt door de nazi’s, nam Kuiper haar ‘als nichtje’ in huis voor de rest van de oorlog. Vorig jaar werd er als onderdeel van het kleine monumentje al een boom geplant. Deze soort bloeit pas laat in de zomer en is daarmee erg behulpzaam voor bijen die zich voorbereiden op de winter.

Rotterdam lag in puin tegen de tijd dat Nederland capituleerde, maar Blijdorp zoals we het nu kennen heeft geluk gehad. Al jaren lang was de Diergaarde zich aan het voorbereiden op de verhuizing van de Kruiskade naar de nieuwe wijk Blijdorp. De feestelijke optocht waarbij heel wat dieren symbolisch overgeplaatst zouden worden, stond gepland voor eind mei 1940. Nog voordat de gehele binnenstad in de as werd gelegd, werd de oude Diergaarde op 12 mei al geraakt door kleinschalige ‘strategische’ bombardementen. Wanneer de rook optrekt, zijn zeventien bomkraters te vinden waar kort daarvoor de verblijven voor tientallen vogels en hoefdieren waren. Uit veiligheidsoverwegingen worden de meeste roofdieren kort daarna afgemaakt. Wanneer op 14 mei de genadeklap wordt uitgedeeld, valt de Diergaarde buiten het deel van de stad dat direct getroffen wordt. De genadeloze vuurzee ontziet het terrein echter niet. In allerijl proberen verzorgers zoveel mogelijk dieren in veiligheid te brengen. Wanneer de branden geblust zijn, worden ook de ontsnapte dieren overgebracht naar het nieuwe terrein dat door zijn ligging gespaard is gebleven. De kadavers van overleden dieren worden begraven in bomkraters en oorlogspuin uit de binnenstad werd gebruikt om wat perken in het nieuwe Blijdorp op te hogen.

Foto: Stadsarchief Rotterdam (Flickr). Na het bombardement is de Rivièrahal de enige grote zaal in Rotterdam. In ’41 vond er een NSB vergadering plaats.

In december 1940 wordt, onder de Duitse vlag, de nieuwe Diergaarde toch geopend. Directeur Kuiper probeerde zoveel mogelijk de oude koers van de Diergaarde te waarborgen. Tot zijn grote frustratie verrijzen er uiteindelijk toch borden met ‘voor joden verboden’ bij de ingangspoorten van de dierentuin en hij haalt deze meerdere keren weer weg. De aanstelling van de nazi Offerhaus als ‘gemachtigde’ voor Blijdorp betekent dat Kuiper in ’42 aftreedt als bestuurder. Hij zou pas terugkeren na de bevrijding, wanneer Offerhaus gevlucht is. Gedurende de oorlog bleef de Diergaarde het ergste leed bespaard, op een paar verdwaalde Amerikaanse bommen die de Grote Vijver treffen na. Hierbij sneuvelt, in een ironisch lotgeval, het zeeleeuwenverblijf dat bij Kuiper erg gehaat was, maar waar Offerhaus geen verandering in wilde aanbrengen. Het tropische klimaat van de Victoria Serre betekende dat de dierentuin wat fruit kon groeien voor het ziekenhuis en medewerkers die opgeroepen werden om te komen werken in Duitsland, doken onder in de hooizolders van stallen. Dag en nacht werd er gesurveilleerd in het park, maar het kon niet voorkomen worden dat een aantal geiten ’s nachts verdween door toedoen van uitgehongerde omwonenden. Het voeren van de dieren vond in het vervolg na sluitingstijd plaats.

Foto: Stadsarchief Rotterdam (Flickr). Jeugdstorm voor de ingang van Diergaarde Blijdorp, 1940.

Blijdorp kondigt Achtbaan aan

-> Dit bericht is gepubliceerd in het kader van 1 april

Het is het dierentuinmodel van de toekomst: het houden van dieren gecombineerd met een avontuurlijke beleving voor de bezoekers. Sinds de opening van Wildlands Adventure Zoo zijn bestaande dierentuinen koortsachtig op zoek naar manieren om hun vooruitstrevende beleid succesvol toe te passen op hun huidige locaties. Nadat Burgers’ Zoo recentelijk al bekend maakte de Bush uit te breiden met een Droomvlucht-achtige attractie, volgt vandaag een aankondiging van Diergaarde Blijdorp: de onlangs verworven subsidie van de gemeente gaat architectuur anno 1940 en entertainment anno nu brengen naar de tuin. Een langgekoesterde wens gaat in vervulling: Diergaarde Blijdorp krijgt een achtbaan!

De plannen lijken deels geïnspireerd te zijn op de mateloos succesvolle achtbaan die het dierenpark van Emmen sinds kort siert: Tweestryd. De nieuwe achtbaan, waarvan de werknaam ‘Ravensteyn Ride’ is, moet de Rivièrahal een nieuwe toepassing geven. Hier zal namelijk het opstappunt van de attractie komen, gebruikmakend van het bestaande podium dat momenteel verborgen zit achter de bar. Vervolgens gaan de rails 47 meter de hoogte in aan de noordkant van het gebouw: zo maakt de oude uitkijktoren, een groot gemis, een terugkeer. Vervolgens stort de achtbaan omlaag en maakt het onder andere een passage langs de Grote Vijver. Er wordt gekeken naar mogelijkheden om hier in de toekomst zeezoogdieren te huisvesten.

Andere hoogtepunten moeten een grote val op de locatie van de huidige Vleermuizengrot worden, iets waar al lange tijd een grote vraag naar is, en een korte invoeging op de nabijgelegen spoorweg. Momenteel wordt er nog onderhandeld met de NS over waar de inritsing exact moet komen. Hoewel de plannen nog in een vroeg stadium van ontwikkeling verkeren, staat een looping over het veldje van de Vrije Vlucht Voorstellingen op het wensenlijstje. Op zijn terugkeer naar de Rivièrahal snijdt de achtbaan door de Afrikaanse Savanne. De woordvoerster ligt toe: ”Momenteel staat dat grasveldje toch maar een beetje in een vergeten hoekje. We verwachten niet dat veel mensen de giraffen zullen missen en anders kijken ze maar naar een documentaire ofzo”.

De plannen zijn enthousiast onthaald door de Gemeente. De Welstandscommissie spreekt lovend over de terugkeer van de oude uitkijktoren. Wel zouden ze graag zien dat ook de Bosrendierenstal wordt meegenomen in de plannen. Binnen de gemeenteraad sprak alleen de Partij voor de Dieren zich uit tegen de komst van de achtbaan. Een raadslid verklaart: ”We vinden het combineren van dieren met recreatie niet meer van deze tijd. Wij zien veel liever een terugkeer naar het oude beleid van de Diergaarde, zoals ze het ten tijde van de Rotterdamsche Diergaarde ook deden: zoveel mogelijk dieren op een klein oppervlak. We zijn enigszins geschrokken van de aankondiging: het lijkt haast wel alsof het vandaag 1 april is”.

😉 😉 😉