Tweede okapi geboren!

Foto: Jos Nijkamp (BB-Facebook)

Een aangename verrassing: afgelopen zaterdag is nog een okapi geboren! Het ventje maakt het goed, hij heeft nog geen naam. De bevalling verliep zonder problemen. In het kader van de geboorte zijn de Okapi-Cams weer online gezet, klik HIER om gelijk op kraamvisite te gaan!

Hoewel al geruime tijd bekend was dat er eind dit jaar nog een okapi geboren zou worden, kwam het toch als een verrassing. Omdat het het eerste jong van M’buti is, besloot de Diergaarde haar niet in de schijnwerpers te zetten zoals met de geboorte van Gerrit eerder dit jaar wel gebeurde gebeurde. Vele fanaten puften als het ware mee met Kamina via de van tevoren opgehangen webcams – Blijdorp liet deze keer niet eens weten dat de geboorte aanstaande was.

De vader van het kalf is Ngwani, wat overigens wel voor een speciale stamboom zorgt: Kamina, de moeder van M’buti, heeft ook al een jong van hem gehad. Gerrit (de broer van M’buti dus) is nu eigenlijk ‘oom’ geworden… Gelukkig kan dat de bosgiraffes zelf niks schelen!

Okapi’s zijn familie van de giraffe, maar er zit een wereld van verschil tussenin. Okapi’s zijn schuchtere solitaire dieren uit het Ituriwoud in de Congo, met een bruine vacht en een ‘zebrapatroon’ op de achterpoten. De vier giraffensoorten komen daarentegen voor van Zuid-Afrika tot de Sahel en leven hoofdzakelijk in kuddes op de open savannes.

Foto: Jos Nijkamp (BB-Facebook)

Het zal nog even duren voordat we de kleine kunnen zien. Okapi’s zijn nestblijvers, die na de geboorte voor een lange tijd op dezelfde plek blijven. Voor ons mensen ziet dat ‘levenloze’ gedrag er wellicht zorgwekkend uit, maar het is noodzakelijk voor de ontwikkeling van het jong. Gerrit ging na ongeveer een maand op ontdekkingstocht door Hart van Afrika.

De Okapi-Volière is in 2015 geopend als de bekroning van de nieuwe Congolese biotoop. De vier volwassen okapi’s, Ngwani, M’buti, Kamina en Rab kregen in de zomer al gezelschap van kleine Gerrit en nu dus van de nog naamloze telg. Ze delen hun verblijf met een scala aan tropische vogelsoorten, waaronder toerako’s, bijeneters en ijsvogels.

International Red Panda Day!

Foto: Leo Brentjes (BB-Facebook)

Op zaterdag 16 september zet men wereldwijd de rode panda in het zonnetje. Als stamboekhouder van het Europese fokprogramma van deze Aziatische zoogdiertjes, doet Diergaarde Blijdorp uiteraard mee aan de festiviteiten. Een aantal leuke activiteiten staat dan ook gepland… Een buitenkansje om wat op te steken over deze bijzondere inwoners van Rotterdam!

  • 11.00 – 12.00 uur & 14.00 – 15.00 uur – Janno Weerman, vakgroephoofd Azië en Europees fokcoördinator van de kleine panda, vertelt alles over de relatie tussen deze dieren in dierentuinen en natuurbehoud. Laatst maakte hij nog een trip naar Nepal om daar met eigen ogen te zien hoe de lokale bevolking zich daar inzet voor het behoud van deze bedreigde diersoort.
  • 12.00 – 14.00 uur – Ervan uitgaande dat het weer een beetje meezit, bemannen enkele vrijwilligers het info-punt bij het nieuwe pandaverblijf bij de Toko Tjitjak.
  • 12.00 – 15.00 uur – In overdekt speelparadijs Biotopia in de Rivièrahal kunnen kinderen zich laten schminken als deze klautergierige beestjes. De 2 euro die dit kost, gaat naar het conservatieproject in Nepal.
  • 15.00 uur – De verzorgers demonstreren de trainingssessie van de panda’s. Een unieke ervaring!

Wat is leuker dan twee pandaatjes die sinds kort rondhobbelen? Na drie maanden in het huisje gezeten te hebben, laten de zusjes Inês en Vanda zich steeds vaker buiten zien. Ze zijn de eerste panda’s die geboren zijn in dit specifieke verblijf. Vroeger verbleven de rode panda’s in Diergaarde Blijdorp bij de Rivièrahal, totdat de Vrienden van Blijdorp in 2015 een nieuw onderkomen realiseerden in de Himalayabiotoop.

De hele dag kun je meedoen met de ‘kleine-pandaspeurtocht’. Bij de entree ontvang je een flyer met het programma en ook drie vragen over de kleine panda. Zoek de antwoorden en lever deze in bij souvenirwinkel de Zee van ZOOvenirs. Je ontvangt dan een ‘kleine panda’-ansichtkaart. Daarnaast maak je kans op een leuke prijs…

Foto: Johanna Kok (BB-Facebook)

Panda- & Primatenpeuters

Foto: Diergaarde Blijdorp (DB-Facebook)

Bij twee markante Rotterdammers is jong grut te bewonderen: bij de witkruinmangabeys en rode panda’s. Het vereist weliswaar geduld en enig geluk om ze voor de lens te krijgen, maar als het eenmaal raak is, is het de moeite meer dan waard…

Op dinsdag 5 september maakte een groepje bezoekers van de Diergaarde het wonder des levens mee: vrouwtje Esperanza beviel van een dochtertje. Ze is Evita ‘gedoopt’ en is de zoveelste mangabey die het levenslicht zag in Blijdorp. Dat is erg bijzonder, want slechts een aantal dierentuinen hebben succesvol gefokt met deze bedreigde Afrikaanse aap. Afkomstig uit de wouden aan de golf van Guinee, de witkruinmangabey is een middelgrote primaat met een grijze vacht en een typerend wit achterhoofd. Wie op kraamvisite wilt komen: de familie woont naast de gorilla’s.

Foto: Rob van Eijk (BB-Facebook)

Meer in het oog springende koters zijn de twee kersverse rode panda’s die zich sinds kort aan het publiek laten zien. Het is het eerste liefdesnestje dat vader Hima en moeder Yukiko hebben gesticht in hun nieuwe Vrienden van Blijdorp-verblijf in de Himalaya-biotoop, ook al heeft hun vorige jong, Gawa, de verhuizing van het Rivièrahalplein naar de beboste eilanden nog wel meegemaakt. Hoewel de tortelduifjes enkele keren een ‘uitstapje’ hebben gemaakt door op slimme wijze de muur te omzeilen, bevalt het perk merkbaar wel degelijk. Diergaarde Blijdorp heeft op moment van schrijven nog geen officieel bericht geplaatst met betrekking tot de geboorte van de tweeling, dus we zullen nog even geduld moeten hebben voor de namen en seksen van het tweetal. Blijdorper Bendelid Edwin den Hoedt stuitte op de pluizenbollen en schoot de onderstaande beelden…

Laatste wolven overleden

Foto: John de Greef (BB-Facebook)

Heftig nieuws uit Diergaarde Blijdorp vandaag: de laatste twee Europese wolven van de dierentuin zijn gisteravond, 11 juli 2017, ingeslapen. Dit betekent het einde van een populaire diersoort in het park, die al ruim anderhalf decennium het gezicht vormde van het themagebied Europa in de Rotterdamse dierentuin.

Het gaat om een broer en zus. Het vrouwtje had de laatste tijd met gezondheidsproblemen te kampen. Ze viel op doordat ze een opgezwollen buik had: een gevolg van een zogenaamd ‘verwijd’ hart, een aandoening waar geen remedie tegen is. Zo kon het bloed niet meer goed door haar lichaam gepompt worden en er ontstonden ook vochtophopingen: naast die in haar buikholte, onder meer bij haar longen. Zo ging ademhalen steeds moeizamer. Het was duidelijk voor de dierenarts en de verzorgers dat ze op was. Omdat het onverantwoord zou zijn om het mannetje op zijn leeftijd nog voor te stellen aan nieuwe dieren, is besloten hem ook in te slapen. Daarmee is de enige diersoort die over is in het Europese themagebied nu het bosrendier.

Foto: Florien de Graaf (BB-Facebook)

De afgelopen jaren is de eens zo grote wolvenpopulatie flink gekrompen. In 2015 werd de groep gehalveerd doordat drie dieren overleden en ook begin vorig jaar stierf een vrouwtje. Wat ze allemaal gemeen hadden, is dat ze al op leeftijd waren. In 2000 werden de Iberische wolven in Blijdorp vervangen door hun Europese evenbeelden, in de jaren daarna zijn er nog enkele andere individuen bijgekomen. Gezien wolven in gevangenschap meestal niet ouder worden dan 15 jaar, is het geen wonder dat vooral de afgelopen jaren veel van deze dieren zijn gestorven.

Eind 2016 kregen de stokoude withandgibbons Nico en Saar samen het spuitje vanwege soortgelijke omstandigheden en nog geen maand geleden is leeuwin Shantee uit haar lijden verlost. Deze toename van ingeslapen dieren, gecombineerd met de korte, heftige ‘sterftegolf’ bij de wolven zorgt voor een toenemende hoeveelheid ophef. Uit steeds meer hoeken komen verwijten van wanbeleid of ‘selectief uitroeien’. Immers, in al deze gevallen gaat het om dieren die geen waarde meer hadden voor de betreffende internationale fokprogramma’s. Een dierenverzorger van Diergaarde Blijdorp die bereid was Blijdorper Bende te woord te staan, laat weten: ”Het maakt niet uit of een dier nog belangrijk is voor het fokprogramma. Daar word gelukkig geen onderscheid in gemaakt. Er wordt puur naar het dierenwelzijn gekeken. Dit zijn allemaal weloverwogen besluiten die in overleg met staf, dierenarts en verzorgers gemaakt zijn.”

Voorlopig is er geen nieuwe bestemming voor de Wolvenvallei. Wat de wolven als soort betreft, zijn er eens plannen geweest om in Noord-Amerika een nieuw verblijf te realiseren. Met de recente opknapbeurt van het bizonverblijf is al een begin gemaakt aan een pad dat in principe langs de locatie loopt waar deze habitat werd voorgesteld. De Diergaarde heeft echter al duidelijk aangegeven dat de verbouwing van het Oceanium en Taman Indah prioriteit hebben. De afgelopen jaren gingen gepaard met een drastische afname van het aantal Europese diersoorten in de dierentuin. Met de komst van de Okapi-Volière moest een tiental soorten weidevogel verhuizen en ook de Europese oehoe’s en wilde katten leven tegenwoordig elders. De Euraziatische otters verblijven er ook niet meer, al zijn zij een stuk dichterbij te vinden: de Chinese Tuin, om precies te zijn. Er lijken drie mogelijkheden te zijn voor de Wolvenvallei: of er komt een nieuwe, jonge roedel wolven; of het verblijf wordt bij Australië getrokken (wat wellicht het verhuizen van de bosrendieren ten gevolge heeft); of het blijft een stukje Europa. Op de laatstgenoemde manier zou de wens om de eerdergenoemde weidevogels terug te laten keren in vervulling kunnen gaan.

Foto: Ton Meuldijk (BB-Facebook). ”De laatste der Mohikanen”

De bizons zijn terug!

Foto: Jim Louwerens (BB-Facebook). Foto van 2016.

De iconische hoefdieren van het wilde westen zijn terug op Blijdorps Prairie: de Amerikaanse bizons. Na negen maanden achter de schermen verbleven te hebben, mochten ze laatst weer hun perk in Rotterdam op.

In oktober vorig jaar is de Diergaarde begonnen aan een grondige opknapbeurt van het in 2002 gebouwde bizonverblijf. Sindsdien is het verblijf verrijkt met een glooiend landschap, keien en boomstammen. Met de verbeterde drainage wordt regenwater sneller afgevoerd en buiten zicht van het publiek is de kraal onder handen genomen.

Zoals tijdens de verbouwing al werd opgemerkt door enkele oplettende bezoekers, is langs het vernieuwde hekwerk van de Praire het nodige groen aangeplant. Op termijn zal hierlangs een nieuw pad worden gerealiseerd, dat vanaf het Arctische ijsberenverblijf tot aan het tropische Amazonica loopt. In het verleden is al een impressie vrijgegeven van dit project, waarop ook een nieuw wolvenverblijf en een typisch Amerikaanse barn afgebeeld waren. Helaas heeft Blijdorp al enige tijd niets over dit plan laten horen.

Samen met vijf volwassen exemplaren die het verblijf al kenden, zijn drie bizonkalfjes meegekomen. Zij zijn geboren in de Spoorwegdriehoek, waar de kudde de afgelopen tijd verbleef. Hoewel ze voor de normale bezoekers dus achter de schermen stonden, bleven ze zeker niet onopgemerkt door de treinreizigers!

Foto: Martijn Mostert (BB-Facebook)