Natuurbehoudscentrum: Ambassade voor Biodiversiteit

Dát moet het worden. Geen nagebootste biotoop, maar een ruimte waar de verblijven praktisch worden ontworpen en dierenwelzijn op één staat en zoveel mogelijk wordt verteld over de conservatie van bedreigde diersoorten. In het Natuurbehoudscentrum, dat dit jaar in het Oceanium op de plek van de Zee van Cortez, gerealiseerd zal worden, krijgt de bezoeker een verzameling kritiek bedreigde diersoorten van over de hele wereld te zien. Een Vrienden-onderneming van formaat.

Als je in de afgelopen maanden eens een rondje Oceanium hebt gedaan, is de leegte in het woestijngebied pijnlijk merkbaar. Het duurde wat langer dan gedacht om de begroting rond te krijgen, ook al waren de meeste inwoners al verhuisd. Maar nu is de bouw eindelijk begonnen – of beter gezegd, de sloop! Over een paar maanden moet de ruimte namelijk niet meer te herkennen zijn en dat betekent dat de boel vrij rigoureus op de schop moet.

Foto: Ton Meuldijk (BB-Facebook). De grote renkoekoek, Geococcyx californianus.

In het Vriendennieuws worden de vrijwel definitieve plannen verteld. De achterzijde van de ruimte, de kant waar nu ook de cactustuin is, zal nog het meeste lijken op het bestaande geheel. De renkoekoeken, een van de huidige diersoorten in de Zee van Cortez, zullen verhuizen naar het bestaande grondeekhoornverblijf. Omdat Blijdorp hoopt dat het relatief prille koppeltje hier wellicht ook voor nageslacht zal zorgen, staat het nog niet vast of de ekstergaaien en konijnuiltjes – het drietal is niet per se een succesvolle combinatie – ook mee zullen verhuizen.

Het bestaande zoutwateraquarium en het terrarium voor de Coloradopadden voldoen allebei nog prima, dus ook die verblijven worden met rust gelaten. De gilamonsters keren ook terug. Hun terrarium staat gepland voor de muur die bij binnenkomst rechts is. Zij zijn dan wel niet bedreigd, maar verliezen wel steeds meer leefgebied en zouden daardoor op termijn in de problemen kunnen komen. De fok met deze reptielen wordt al gecoördineerd, dus het kan geen kwaad om de soort in het bestand te houden.

Foto: Rob van Eijk (BB-Facebook). De Antilliaanse leguaan, Iguana delicatissima.

De eerder genoemde cactustuin zal echter op de schop gaan. Hier komt een permanent verblijf voor de Antilliaanse leguaan. Momenteel woont één dier bij het Caraïbisch Café, maar het is de bedoeling dat vier wildgevangen dieren naar Rotterdam komen om bij te dragen aan het fokprogramma voor deze bedreigde diersoort. Het Europese stamboek van de Antilliaanse leguaan is door de dierentuin van Jersey opgezet. Minder dan tien EAZA-dierentuinen houden de soort, dus vers bloed is meer dan welkom. Op Sint Eustatius, één van de weinige eilanden in de Caraïben waar deze soort nog voorkomt, werkt de lokale overheid samen met Stichting Reptielen Amfibieën Vissen Onderzoek Nederland (RAVON) om dit dier te beschermen.

De helft van de zaal die het meest radicaal zal veranderen, is de kant die vroeger links van het pad was. De verblijven voor onder andere de swiftvosjes, de reptielen, vogels en enkele koudbloedigen gaan allemaal tegen de vlakte en de meeste inwoners zullen verhuizen naar andere dierentuinen. Langs het eerste deel van de wand komen meerdere verblijfjes voor vuursalamanders. Niet lang geleden kwamen vuursalamanders nog in zuidelijk Nederland voor, maar inmiddels zijn ze hoogstwaarschijnlijk (of in ieder geval functioneel) uitgestorven. Stichting RAVON had gelukkig uit voorzorg enkele salamanders gevangen en inmiddels wordt er met die dieren ook gefokt. In overleg met RAVON zal worden besloten of Blijdorp nageslacht of wildvang krijgt en of het wel of niet de bedoeling is dat er met ze wordt gefokt.

Foto: Anja Theunissen (BB-Facebook). De Chinese krokodilstaarthagedis, Shinisaurus crocodilurus.

Langs dezelfde muur komt ook een terrarium voor de Chinese krokodilstaarthagedis. Dit reptiel uit het Chinees-Vietnamese grensgebied is een zeldzaamheid geworden in het wild door het versplinteren van populaties. Sterker nog, het IUCN schat dat de wilde populatie in 30 jaar tijd met 84% is afgenomen. Blijdorp heeft reeds jaren aan ervaring met deze soort en houdt er tot op de dag van vandaag een paar in het Aziëhuis. Tot slot komen er een aantal broedmachines langs de muur.

Het hoogtepunt van het Natuurbehoudscentrum wordt het zogenaamde ‘eiland’ dat centraal staat in de ruimte. Deze ruimte met glazen muren zal alleen geopend zijn wanneer er vrijwilligers aanwezig zijn om te vertellen over de lopende projecten om dieren te beschermen en tegelijkertijd de boel in de gaten te houden. Aan één korte zijde komt een verblijf voor de San Francisco-kousenbandslang. Er zijn vele soorten binnen het geslacht der kousenbandslangen die het over het algemeen goed doen, maar van de San Francisco-variant wordt gedacht dat er nog maar een paar duizend in het wild leven.

Aan een van de lange zijden, die aan de kant van de vuursalamanders, komt een drietal aquaria. Op de ontwerpen is te zien dat er één bak komt voor een lid van het Ambystoma-geslacht, een groep salamanders uit Noord-Amerika waartoe ook de axolotl behoort. Voor de andere twee aquaria staat een verrassing gepland. Blijdorp wil namelijk twee vissoorten die kritiek bedreigd zijn, mogelijk zelfs uitgestorven in het wild, houden. Er wordt momenteel overlegd met de dierentuinen van Londen en Wenen om dit te coördineren. Door op meerdere plekken groepjes te plaatsen, is de kans minder groot dat één enkele onvoorziene ziekte of een technisch mankement de soort de das om doet.

Foto: Stichting ReHerp (reherp.nl). Een jonge Egyptische landschildpad (Testudo kleinmanni) kruipt uit het ei.

Aan de andere korte wand, tegenover de kousenbandslangen, komt een terrarium voor Egyptische landschildpadden en doornstaartagamen. Vooral de eerste diersoort is interessant: het is een van de meest bedreigde schildpaddensoorten ter wereld, met vermoedelijk alleen nog een kleine populatie in het door oorlog verscheurde Libië. Het fokprogramma voor deze zeldzame soort wordt beheerd vanuit Blijdorp. Naast dat het dus een belangrijke ambassadeur is voor bedreigde diersoorten, is het ook nog eens een leuk, actief dier om naar te kijken.

Aan de andere lange zijde, aan de kant van de Antilliaanse leguanen, komt een terrariumstelling voor jonge dieren van kleine diersoorten. De terraria worden zo flexibel mogelijk gemaakt, zodat ze kunnen worden aangepast voor de diersoort die er wordt ondergebracht. Met zulke verblijven wordt ook veelvuldig achter de schermen in de dierentuin gewerkt. In de komende jaren zullen we hier hopelijk McCords slangenhalsschildpadden, McCords doosschildpadden en Annam-waterschildpadden zien opgroeien. Deze kant van het glazen huis krijgt een dichte achterwand, zodat de dieren ook daadwerkelijk niet gestoord kunnen worden door bezoekers die op de ruiten tikken als er geen toezichthouders aanwezig zijn.

Foto: Stichting ReHerp (reherp.nl). De Annam-waterschildpad, Mauremys annamensis.

Daarnaast komt er in het Natuurbehoudscentrum nog een ruimte van 3 bij 5 meter voor de jongen van wat grotere diersoorten, zoals de Komodovaranen. Op de plattegrond staat nog een verblijfje ingetekend, parallel aan het aquarium van de zeevissen. Mogelijk wordt erover nagedacht hier de volwassen exemplaren van de eerder genoemde schildpadden te houden. De Vrienden hadden immers eerder aangekondigd dat zowel de slangenhalsschildpadden als de doosschildpadden voor de schermen te zien zouden zijn in het Natuurbehoudscentrum.

Als alles volgens de planning verloopt, moeten de werkzaamheden rond oktober van dit jaar zijn afgerond. Er is zo’n €100.000,- apart gelegd voor de verbouwing, als onderdeel van een veel groter jubileumgeschenk van 2,4 miljoen euro ter gelegenheid van het 55-jarige bestaan van de vereniging Vrienden van Blijdorp. Gedurende de bouw zal een deel van de constructie achter bouwschermen plaatsvinden, waar het publiek gewoon langs kan lopen. Mogelijk zal er tijdelijk gebruik worden gemaakt van de nooduitgang naast het huidige verblijf van de swiftvosjes om de bezoekersstroom soepel te laten verlopen. Daarnaast zal het verblijf voor de renkoekoeken iets langer op zich laten wachten dan de rest van het Natuurbehoudscentrum. Met oog op de aankomende werken voor Eiland-Hoppen en daarmee het afsluiten van het pad langs de reuzenschildpadden zal dit verblijf tijdelijk onderdeel worden van een pad dat achter het pinguïnverblijf langs loopt, waar de bezoekers tegen die tijd toegang tot zullen krijgen.

Ontwerp: Vrienden van Blijdorp (Vriendennieuws)

Madagaskar: mooie vooruitzichten

Foto: Koos Net (mijnfoto.diergaardeblijdorp.nl)

Hoewel de geplande Madagaskar-biotoop in de Grote Vijver van de baan is, zal er alsnog een stukje van dit diverse eiland worden nagebootst in het Oceanium. Het is namelijk een van de drie eilandgebieden die samen ‘Eiland-Hoppen’ zullen vormen als de derde fase van de stapsgewijze verbouwing van het Oceanium, na het Great Barrier Reef (reeds opgeleverd) en het Natuurbehoudscentrum (gepland voor dit jaar). We nemen de plannen onder de loep aan de hand van de nieuwjaarslezing, het Vriendennieuws en de Winterlezing.

Ontwerp: Vrienden van Blijdorp (Vriendennieuws). Diergaarde Blijdorp heeft meerdere keren verzocht geen schetsen naar buiten te brengen en daar geven wij gehoor aan. Dit ontwerp is daarentegen wel openbaar gemaakt via de digitale publicatie van het Vriendennieuws. In recentere ontwerpen worden de binnenverblijven, hier aangegeven in bordeauxrood, weergegeven als gebouwtje waar nu ‘silo’ in het blauw staat aangegeven.

Madagaskar zal de entree van het nieuwe deel, dat direct na het pinguïnverblijf van de Falklands-zone komt, vormen. Na de schuifdeuren verlaat het pad het Oceanium en leidt de route, na een korte introductie tot het eiland, naar een buitenverblijf voor ringstaartmaki’s en waarschijnlijk ook vari’s, voorafgegaan door hun binnenverblijven. Het buitenperk is een ruim doorloopverblijf waar de bezoeker oog in oog komt te staan met deze bijzondere halfapen. Het zal bekostigd worden met het nalatenschap van een overleden lid van de Vrienden van Blijdorp die een voorliefde voor primaten had. Mocht de gedachte van een close-up encounter met een lemuur je niet aanstaan: er wordt ook een korte route door het verblijf aangelegd, waarnaar in het Vriendennieuws wordt verwezen als het ‘angsthazenpad’. De constructie van dit geheel, alsmede het aanbouwtje met de binnenverblijven, begint medio 2018 en moet voor het einde van het jaar zijn voltooid.

Het pad maakt een ruime bocht door het verblijf dat op het huidige manenwolvenperk zal worden gerealiseerd. Met de manenwolf als soort wil het al jaren maar niet lukken in Rotterdam en inmiddels is ook bekend gemaakt dat het vrouwtje tijdelijk zal worden ondergebracht in het leegstaande wolvenverblijf, alvorens ze vertrekt naar een andere dierentuin. Om te voorkomen dat het nieuwe makiverblijf overloopt in het aangrenzende Zuid-Amerika, zal de border worden verbreed om het aan het zicht te onttrekken.

Foto: Studio Evenaar (studio-evenaar.nl). Een stralenschildpad in de Rivièrahal anno 2009.

Waar het pas écht interessant wordt voor liefhebbers van zeldzame dieren, is het binnengedeelte van Madagaskar. Het definitieve ontwerp staat nog niet vast, maar op alle concepten is te zien dat het pad in een bocht langs de buitenkant van de grofweg vierkante ruimte gaat. Op de verschillende ontwerpen staan tussen de drie en vijf verblijven ingetekend, alsook een waterpartij. In het Vriendennieuws wordt specifiek de stralenschildpad genoemd als beoogde inwoner, een kritiek bedreigde diersoort waarmee vroeger ook al succesvol werd gefokt in de Rivièrahal.

Daarnaast worden op een van de ontwerpen ook ploegschaarschildpadden (Astrochelys yniphora, ook wel bekend als Madagaskarschildpad of boegsprietschildpad) vermeld. Deze nóg zeldzamere soort is sinds 2012 achter de schermen aanwezig in Blijdorp, nadat een partij van deze dieren door de douane van Hong Kong werd onderschept. Blijdorp draagt tegenwoordig bij aan het fokprogramma samen met het Durrell Wildlife Conservation Trust, Chester Zoo en een twintigtal dieren uit Amerika.

Ontwerp: Vrienden van Blijdorp (Vriendennieuws). De aanbouw Eiland-Hoppen, met van links naar rechts de themagebieden Galapagos, Komodo en Madagaskar. In recentere ontwerpen worden Galapagos en Komodo niet meer door een muur gescheiden, maar door een visuele barrière.

Er zijn nog veel meer ideeën voor de overige verblijven. Er staat één schemerverblijf gepland, vergelijkbaar met dat van de slanke lori’s en kantjils in het Aziëhuis. De exacte invulling daarvan staat nog niet vast, maar grijze muismaki’s worden als mogelijkheid genoemd. Op de winterlezing werd de boky-boky (beter bekend onder de Nederlandse naam smalstreepmangoest), een klein, bedreigd roofdiertje, genoemd. Daarnaast wordt in het Vriendennieuws een leguanensoort genoemd als optie voor een van de andere terraria. Er leven zeven soorten leguanen op Madagaskar, maar waarschijnlijk wordt nagedacht over de Oplurus cuvieri (in het Nederlands simpelweg de Madagaskarleguaan genoemd). Deze soort werd in het verleden ook in Blijdorp gehouden.

Er zijn natuurlijk nog veel meer mogelijke invullingen en er kan nog van alles veranderen in de plannen die momenteel bekend zijn. Blijdorp heeft lange tijd een mooie collectie gehad van Malagassische dieren, uiteenlopend van Alaotrabamboemaki’s en Madagaskar-hondskopboa’s tot Madagaskardaggekko’s, spinschildpadden en Dumerils Madagaskar-boa’s. Er zal tevens rekening worden gehouden met het botanische aspect.

Foto: ”TomDB” (mijnfoto.diergaardeblijdorp.nl). Alaotrabamboemaki.

De afgelopen jaren is een groot deel van de Malagassische dieren verdwenen uit de Diergaarde om uiteenlopende redenen: voor bepaalde diersoorten is in overleg met de betreffende stamboekhouders besloten dat het beter was om – al dan niet tijdelijk – te stoppen met het fokken om te voorkomen dat de Rotterdamse bloedlijn oververtegenwoordigd zou raken, voor andere diersoorten werd besloten dat ze niet tot hun recht kwamen in hun verblijven en weer andere diersoorten zijn over verloop van tijd simpelweg door sterfte verdwenen uit de dierentuin. Vooral het verdwijnen van de reptielen uit de Rivièrahal werd door zowel de bezoekers als de verzorgers als een groot gemis ervaren.

Kort Nieuws

Neushoorn-naam

Foto: Jeroen de Bruijn (BB-Facebook). ”Als je kijkt naar de foto’s, krijg ik het vermoeden dat baby neushoorns zijn gevuld met helium… Op de meeste foto’s lijkt het alsof het diertje nauwelijks de grond raakt.”

‘Huppel’, ‘Neusje’ en ‘Stuiter’: zo noemden veel bezoekers de kleine zwarte neushoorn de afgelopen weken. De Diergaarde besloot om het eens over een andere boeg te gooien: er werd geen namenwedstrijd uitgeschreven, maar men mocht raden welke naam de verzorgers bedacht hadden. Inmiddels is de uitslag bekend: de kleine meid heet Mara! Ze is vernoemd naar de rivier de Mara in noordelijk Tanzania, die de levensader is van het natuurreservaat Masai Mara en de Serengeti. Wist je trouwens dat Mara een verre nakomeling van die andere in Blijdorp geboren zwarte neushoorn is? Neushoorn Laura, de eerste zwarte neushoorn die in Nederland werd geboren, is namelijk de overgrootmoeder van Vungu en dus de betovergrootmoeder (vijfde generatie!) van Mara! Nog geen geluk gehad met het jonkie in levende lijve zien? Meestal is ze tussen 14.00-15.00 uur buiten als het weer het toelaat.

 Ontsnapt!

Nee, ze zag niet dubbel: een dame uit Zoetermeer zag op 9 januari niet één, maar twee woestijnbuizerds in haar tuin. Toen op 29 december een woestijnbuizerd van de Vrije Vlucht Voorstellingen ertussenuit kneep, ontdekte hij onderweg kennelijk een vrouwelijke soortgenoot die in een volière zijn interesse had, 16 kilometer van de Diergaarde vandaan. Na een oproep via Twitter kwamen de verzorgers uit Rotterdam langs en namen hem weer mee. Hij zit inmiddels gewoon weer in zijn eigen volière.

Bijzondere geboorte

Beschuit met muisjes in het Aziëhuis: er is een slanke lori geboren! Dat is bijzonder, want in totaal wordt deze nachtactieve halfaap slechts in zeven Europese dierentuinen gehouden. Wat het nog eens extra speciaal maakt, is dat de slanke lori’s pas een half jaartje in Blijdorp aanwezig zijn en nog maar net geslachtsrijp zijn. Zeggen dat hun aangepaste verblijf in de smaak valt, is dus een understatement! Het klikte al gelijk tussen de twee slanke lori’s, ze brachten veel tijd door met elkaar. Omdat het erg moeilijk is om te fotograferen in het verblijf, zijn er nog geen foto’s van het kleintje. Ook het geslacht blijft voorlopig onbekend.

Werken in Blijdorp?

Heb jij altijd al willen werken in de Diergaarde? Grijp dan je kans! Er zijn verschillende vacatures voor diverse banen in de organisatie, uiteenlopend van banen die alleen een basiseducatie (zoals banen binnen de functie publiekshoreca) vereisen tot HBO-functies (Vakgroephoofd Plant & Dier). Klik HIER om te zien of er iets voor jou tussen zit.

”Blijdorp-virus”

Het AD heeft een interview gepubliceerd met dierenverzorger Jos Hartog. Hij vertelt over zijn jeugd en hoe hij terecht is gekomen in de dierentuin. Ook politiek blijft niet onbesproken. Uit de vele gedetailleerde anekdotes over de dieren waarmee hij werkt, weergalmt liefde en passie voor het vak. Een zekere aanrader om te lezen (klik HIER).

Code Rood

Nou staat Nederland niet bekend om lekker weer, maar de storm op 18 januari sloeg werkelijk alles. De KNMI gaf code rood af: scholen bleven dicht, treinen reden niet en de hulpdiensten stonden paraat. Voor de veiligheid besloot ook Blijdorp de poorten gesloten te houden. De roofdieren werden binnen gehouden uit angst voor uitbraken via afgebroken takken of omgewaaide bomen. Ook schrikachtige dieren, zoals de Mhorr-gazelles, bleven op stal. Er is gelukkig voor zover bekend geen grote schade aangericht in de dierentuin.

Geel met zwarte stippen

Ze zijn terug: de gele koffervisjes. Er zijn nu twee jonge exemplaren te zien in het Publiekslab in het Oceanium. Ze delen hun aquarium met een aantal zeepaardjes. De gele koffervis wordt niet alleen gekenmerkt door hun felle kleur, maar ook door de opmerkelijke vorm van hun lichaam. Ze zijn namelijk niet glad zoals de meeste vissen, maar erg hoekig. Ze mogen dan wel niet zo gestroomlijnd zijn, maar ze zijn wel erg manoeuvreerbaar doordat het ze de neiging geeft ‘uit de bocht te vliegen’. Dat is een nuttige eigenschap voor zo’n kleine diertje, dat zijn dagen doorbrengt tussen het koraal.

Hieperdepiep, hoera!

De vereniging Vrienden van Blijdorp blaast dit jaar 55 kaarsjes uit en dat wordt gevierd! Eerder werd al bekend dat de Vrienden dit jaar trakteren op maar liefst twee of misschien zelfs drie projecten: er gaat €100.000,- naar de constructie van het Natuurbehoudscentrum in het Oceanium, ze bekostigen twee klimrotsen in het nieuwe geladaverblijf met een gift van €50.000,- en er is nog een potje van €100.000,- beschikbaar voor de overkapping van het Flamingo-Stand. Er wordt zelfs overlegd over een jubileumgeschenk, dat minimaal 1 miljoen euro zal bedragen, waarmee het project ‘Eiland Hoppen’ gerealiseerd moet worden – als het aan de Vrienden ligt, gebeurt dat ook nog in 2018. Dat zijn allemaal nog toekomstplannen, maar wat wél al realiteit is, is dat de website van de Vrienden van Blijdorp vernieuwd is! Klik HIER om even te gluren…

 

Nieuwjaarslezing 2018

Foto: Marcel Kreuger (Vrienden van Blijdorp)

In de vroege ochtenduurtjes van 14 januari dromden de Vrienden van Blijdorp samen bij het Oceanium waar, met uitzicht op het Haaienbassin, directeur Erik Zevenbergen het nieuwe jaar van de Diergaarde inluidde. In een speech die volgens menig aanwezige zeker een applausje waard was, sloot hij 2017 af en onthulde hij de toekomstplannen van de dierentuin voor 2018 en de jaren die komen gaan. Op verzoek van de directeur delen we geen foto’s van de presentatie, afgezien van een paar kiekjes van Vrienden-voorzitter Marcel Kreuger.

2017 was zo slecht nog niet. Met 1,4 miljoen bezoekers trok het park iets minder bekijks dan in 2016, toen dat aantal rond de anderhalf miljoen lag. Er waren afgelopen jaar dan ook geen grote verblijven geopend. Qua dierennieuws was het echter een topjaar: twee jonge neushoorns, twee jonge okapi’s en een heleboel ander jong grut passeerden de revue. Tot de nieuwe diersoorten behoorden o.a. de slanke lori’s, belangers toepaja’s, de teugelijsvogel, buissnavelvissen en twee soorten pijlgifkikkers. Blijdorper Bende heeft publieksprijzen uitgedeeld aan de meest populaire gebeurtenissen: klik HIER om de uitslag te bekijken!

Hoewel het NRC haar uitspraken over de vermeende totale bouwstop van eind vorig jaar nog niet heeft teruggenomen, laat Erik Zevenbergen weten dat de dierentuin in het 55-jarige jubileumjaar van de Vrienden van Blijdorp niet stil zal zitten. De focus ligt op de stapsgewijze verbouwing van het Oceanium. Als tweede fase van dit project (met de transformatie van de Florida-Tunnel en Murenenhoek naar het Great Barrier Reef in 2016 als eerste fase) zal dit jaar het Natuurbehoudscentrum gerealiseerd worden. De plannen voor de verbouwing van de Zee van Cortez tot Natuurbehoudscentrum zijn grotendeels ongewijzigd gebleven. In dit gedeelte van het Oceanium worden in meerdere verblijven een selectie van de meest bedreigde diersoorten die de dierentuin rijk is ondergebracht.. Denk aan de Egyptische landschildpad, de doornstaartagame, de Annam-waterschildpad, de McCords slangenhalsschildpad (vuur)salamanders, het gilamonster, de krokodilstaarthagedis en de Antilliaanse leguaan, maar ook minder bedreigde soorten zoals als de renkoekoek. Langs een van de muren komt een nieuwe broedruimte. De nadruk zal hier liggen op het educatieve aspect, onder meer door de aanwezigheid van een ‘doe-tafel’ voor kinderen. Dit project wordt mogelijk gemaakt door een donatie van de Vrienden van Blijdorp die een groots bedrag van €100.000,- bedraagt.

‘Eiland Hoppen’, het onderdeel Oceanium 2.0 dat in de loop van 2018 en 2019 uit de grond zal worden gestampt, moet een beleving worden waar duidelijk moet worden hoe divers de verschillende eilanden van de uithoeken van de planeet zijn. Blijdorp hoopt nu een stukje van deze schoonheid naar Rotterdam te halen. Wie kent de prachtige natuurdocumentaires over bijvoorbeeld de Galapagoseilanden niet? Dit idee, dat al langer op tafel ligt, is verder uitgewerkt sinds vorige plannen bekend werden gemaakt. Dit project wordt echter meer nieuwbouw dan verbouw.

Het gebied Eiland Hoppen wordt grotendeels een aanbouw tegen de bestaande buitenmuren van het Oceanium. De bestaande kas voor de reuzenschildpadden wordt helemaal doorgetrokken tot aan het terrein waar momenteel geen dierenverblijven staan. In deze kas wordt de continentale indeling losgelaten, zoals ook al het geval is met het beoogde bestand van het te bouwen Natuurbehoudscentrum en de plaatsing van het Great Barrier Reef. Het nieuwe gebied wordt betreden na de Falklands, waar de pinguïns huizen.

Foto: Tom van Deuren

Het eerste deel heeft als thema ‘Madagaskar’. Deze keuze lijkt te suggereren dat het plan om een Madagaskarbiotoop te creëren in de Grote Vijver definitief van de baan is. Een prominent onderdeel van dit stukje Madagaskar wordt een doorloopvolière voor ringstaartmaki’s in de buitenlucht, die uitsluitend te betreden zal zijn via het Oceanium. Uit de concepten die vertoond zijn tijdens de presentatie, kunnen we een idee krijgen hoe het geheel eruit zal zien ook, al kan er nog veel veranderen. Nogmaals, wij hebben geen toestemming om die beelden te delen en zullen het dus met een woordelijke omschrijving moeten doen.

In plaats van de bestaande afslag naar rechts na de ijsschotsen, gaat het nieuwe pad naar links na de schuifdeuren. Aan de wand wordt informatie gegeven over het unieke natuur op Madagaskar. In diezelfde gang zijn de binnenverblijven van de ringstaartmaki’s te zien. De groep ringstaartmaki’s die momenteel gehuisvest wordt op het eiland bij de Tijgerkreek, zal hier naartoe verhuizen. Er wordt nog gekeken of er bijvoorbeeld ook vari’s gehouden zullen worden. Die gang leidt vervolgens direct naar het doorloopverblijf van de lemuren.

Deze volièreconstructie, die bij de presentatie ook wel het ‘Eric Hille’-verblijf werd genoemd, komt op de locatie van het huidige manenwolvenverblijf. Momenteel woont er één jong vrouwtje van deze soort in Rotterdam en het lijkt er niet op dat er in de nabije toekomst een soortgenoot voor haar kan worden gevonden, noch kan ze ergens anders in Blijdorp gehouden worden, dus waarschijnlijk zal zij naar een andere dierentuin verhuizen. Dit verblijf zal niet goed zichtbaar zijn vanaf het hoofdpad dat langs deze volière loopt en dus niet ‘overvloeien’ in het aangrenzende themagebied Zuid-Amerika.

Het pad in het doorloopverblijf maakt een rondje door de volière en gaat vervolgens weer naar binnen. Dan kom je terecht in een ruimte die is afgeschermd van de andere twee derde van de nieuwe kas. De precieze invulling van deze ruimte is nog niet bekend, maar op de ontwerpen is rekening gehouden met enkele verblijven voor kleine diersoorten die er geplaatst kunnen worden en het feit dat dit gedeelte van de kas wordt afgescheiden van de rest, zou kunnen betekenen dat er ook wordt nagedacht over het houden van vogels.

Foto: Karin Seltenrijch (BB-Facebook)

Via het ‘Komodo Ranger Station’, een educatief punt dat ook als sluis tussen de twee delen van de kas zal fungeren, kom je in de ruimte die zal worden toegewijd aan het Indonesische eiland Komodo en aan de Galapagoseilanden. Zoals voor de hand ligt, zullen de Komodovaranen en Galapagos reuzenschildpadden hier centraal staan. Opmerkelijk is dat er alweer geïnvesteerd wordt in een onderkomen voor de Komodovaranen – in 2012 hebben de Vrienden van Blijdorp immers nog een nieuw verblijf gefinancierd in het Aziëhuis. Dit verblijf bleek eigenlijk slechter dan hun oude onderkomen in de Rivièrahal.

In het oude verblijf konden ze graven, het was aangekleed met echte planten en er was meer loopruimte voor het paartje. In het Aziëhuis joegen de twee elkaar op en wanneer het rolluik naar beneden was om de varanen te scheiden, waren de twee ruimtes alsnog kleiner dan wenselijk. De grote nadelen van de Rivièrahal zijn echter dat de stookkosten de pan uit reizen, er geen gedeelte is om te zwemmen en het, daar het niet op biotoop is ingedeeld, veel te wensen overlaat op educatief gebied. Hopelijk zal het onderkomen in het Oceanium het beste van twee werelden combineren. Zo wordt in het ontwerp aangegeven dat de twee varanen standaard gescheiden worden gehouden en kunnen ze er zwemmen. Wat er gebeurt met de oude verblijven van de Komodovaranen, staat nog niet vast.

Visueel worden de twee helften gescheiden van elkaar met beplanting. Er wordt nagedacht om het verder van elkaar te splitsen door nog een hut met educatie over de Galapagos te maken langs het pad. Deze route gaat overwegend langs de buitenbocht van de kas, al komt er misschien een korte route die in het hoogseizoen open gaat. Het verblijf voor de schildpadden, in tweeën gesplitst door het bezoekerspad, maar dat via een verbinding onder het pad langs alsnog in één geheel vormt, wordt verder aangekleed met water en gestolde ‘lavastromen’.

Foto: Jop Kempkes (BB-Facebook/Beheer), situatie per 8 januari 2018.

Dan over die andere monsterklus, aan de andere kant van de Diergaarde: de restauratie van het Roofdieren-Gebouw. Al meerdere jaren wordt daar nu gewerkt aan een verblijf voor gelada’s, maar door vele problemen die veroorzaakt werden door de status als rijksmonument van dat gebouw en de grootschalige budgetoverschrijdingen kwam de bouw meerdere malen helemaal stil te liggen. Het einde is gelukkig in zicht, zo laat Erik Zevenbergen weten: de binnenverblijven zijn gebruiksklaar! Dat mag ook wel, want binnenkort komt een tweede groep gelada’s aan in Rotterdam en die zullen voorlopig daar worden ondergebracht. Medio 2016 kwam er al een harem aan, die sindsdien wordt gehouden in een achter de schermen verblijf bij het Henri Martinhuis.

Het oorspronkelijke idee was om in het verblijf van de samengevoegde roofdierterrassen een hooglandbiotoop te laten zien en in het verblijf aan de andere kant meer een rotsachtig verblijf te maken. Er waren wel enkele rotsen gepland aan de kant van de roofdierterrassen, maar op verzoek van de stamboekhouder van de gelada’s zullen hier nu twee extra rotsen bij komen, om aan de (klim)behoeften van de dieren te voorzien. De Vrienden van Blijdorp zullen dit met een gift van €50.000,- mogelijk maken. Verder moet de netconstructie nog gemaakt worden en moet het nodige aankleden gedaan worden. Het nieuwe geladaverblijf moet in de eerste helft van dit jaar geopend worden.

Twee andere aangekondigde verbouwingen (het zou Rotterdam immers niet zijn) zullen bij de Savanne plaatsvinden. Het kijkpunt over zowel het zebra- als giraffeverblijf bij de Lelievijver-fontein wordt onder handen genomen. De Koedoekraam wordt vervangen door een verbeterd horecapunt om de knooppunten zoals de Lepelaar en de Oewanja Lodge te ontzien op drukke dagen. De route van het treintje wordt ook enigszins verlegd om voor minder overlast te zorgen.

Al met al, 2018 belooft als vanouds een prachtig jaar te worden voor Blijdorp.

Roofdieren-Gebouw: nog steeds een bouwput?

Al twee jaar wonen er geen dieren meer in het Roofdieren-Gebouw. De Aziatische leeuwen hebben toen een nieuw, groots onderkomen bij de gerestaureerde Tweeling-Gebouwen gekregen. Daarna ging het monumentale pand op de schop: de eerste stappen werden gezet om een modern onderkomen te creëren voor een nieuwkomer in Rotterdam: gelada’s, een Oost-Afrikaanse apensoort. Hoe staat het er nu voor met deze slepende verbouwing?

Plannen en conceptversies voor het verblijf liggen al langere tijd op straat. Er komt niet één geladagroep, maar twee: een groep bestaande uit meerdere harems en een groep met uitsluitend mannetjes. Verder wordt het geheel verrijkt met drie mannelijke manenschapen (A. l. sahariensis), waarvan eentje reeds verblijft in Apenheul. En niet geheel onbelangrijk: een grote netconstructie die beide verblijven overdekt, nu al een omstreden zet van Blijdorp.

Foto: Jop Kempkes (BB-Facebook/Beheer) 17-10-’17

Hoe staat het er nu voor? Inmiddels is de buitenkant van het Roofdieren-Gebouw in oorspronkelijke staat hersteld. De buitenmuren zijn weer bedekt met gedetailleerd, beige tegelwerk, vergelijkbaar met die bij de Dikhuidenvleugel. De markante schoorsteen is niet langer een bouwval en net zoals vroeger afgewerkt met tegels en het bijbehorende beeld ‘Orpheus’ pronkt als vanouds. Ook de kooien bij de ingangen naar de binnenverblijven zijn gerestaureerd met prachtig houtwerk en de deuren zijn vernieuwd. Al met al een hele verbetering dus!

Foto: Jop Kempkes (BB-Facebook/Beheer) 17-10-’17

Aan de zijde waar de mannengroep zal verblijven, direct tegenover de ingang van de Rivièrahal, zijn meerdere kunstrotsen gemaakt. Door een van deze rotsen komt een bezoekerstunnel, zodat de mensen letterlijk omringd worden door gelada’s. Deze specifieke rotspartij is al afgewerkt en op kleur gebracht; twee andere rotskopjes hebben nog een grijzige betonkleur. De bodem van het buitenverblijf bestaat overigens nog steeds uit zand. Aan de kant waar de fokgroep komt, uitkijkend op de Wallaby Walkabout, is al veel gedaan. Het is vanwege de vele hekken en zeilen moeilijker om een gedetailleerd beeld te krijgen van de situatie hier, maar het meeste is wel duidelijk. Het hek dat de twee terrassen voorheen scheidde is, ondanks fel verzet van de Rotterdamse welstandscommissie, verwijderd. Sterker nog, de gracht is gedempt en de grond is opgehoogd. Het muurtje langs het bezoekerspad is overigens ook al in oorspronkelijke staat hersteld en afgewerkt met een tegelrand. In de aarde zijn meerdere grote rotsblokken ingegraven. Op conceptafbeeldingen is te zien dat deze kant dan ook relatief plat en meer beplant zal worden in vergelijking met de andere zijde.

Foto: Houthoff Zoo Design (Facebook) 7-9-’17

Hoe de binnenkant van het Roofdieren-Gebouw ervoor staat, kunnen we niet met zekerheid zeggen. Houthoff Zoo Design, het bedrijf dat zich over deze klus ontfermt, maakt via Facebook echter wel duidelijk dat de laatste hand gelegd wordt aan de binnenverblijven. Vorige maand zeiden ze dat de vloeren (uitgerust met vloerverwarming) klaar waren voor de afwerking met epoxy. Op een winterlezing van de Vrienden van Blijdorp werd tevens duidelijk dat er een compromis is gesloten met de gemeente: de linkervleugel (gezien vanaf het directiegebouw) zal zoveel mogelijk ongewijzigd blijven ten opzichte van het oorspronkelijke ontwerp, terwijl de rechtervleugel gemoderniseerd mag worden. De eerstgenoemde kant zal dan ook worden afgeschermd voor het publiek, in tegenstelling tot de andere helft. De trap naar binnen wordt rolstoelvriendelijk gemaakt en de verblijven worden, zoals foto’s bevestigen, ruimer ingericht. Het allereerste verblijf zal echter geheel worden teruggebracht naar het oorspronkelijke hok. Zo hoopt de Diergaarde het verschil tussen dierenwelzijn anno 1940 en dierenwelzijn anno 2017 te laten zien. Ook de verzorgers gaan erop vooruit, met een bredere dienstgang achter de schermen – de verzorgers moeten dan ook grote hoeveelheden hooi kunnen aanvoeren. De verschillende plekken waar de verzorgers naar binnen kunnen, worden feilloos opgenomen in de rotsachtige decoratie van de muren. Na de publieke binnenverblijven zal het pad leiden naar de eerdergenoemde tunnel door het openluchtverblijf van de mannetjes.

Foto: Houthoff Zoo Design (Facebook)

Wat moet er nu nog gebeuren? Helaas nog erg veel. Men was lange tijd hoopvol dat het project dit jaar nog zou worden afgerond en op zich zouden de verblijven vrij rap bewoonbaar gemaakt kunnen worden. Maar aan één monsterlijk aspect van de verbouwing zijn de bouwvakkers nog niet begonnen: de constructie van de ‘koepel’ over het geheel. De bogen die daartoe gebouwd dienen te worden, zijn zo ontworpen dat ze de originele contouren van het complex accentueren. Het gaas zelf moet zo doorzichtig mogelijk worden om het zicht optimaal te houden. Een mooie tegemoetkoming voor de fotografen is dat het gaas op ooghoogte loodrecht naar beneden zal hangen.

En de toekomstige bewoners? Die zijn al klaar om te verhuizen. Augustus vorig jaar kwamen de eerste zeven gelada’s uit NaturZoo Rheine aan in de Diergaarde. Sindsdien is de groep al op natuurlijke wijze uitgebreid: een goed voorteken voor het fokporgramma. Van nature leven gelada’s in een hiërarchie waarbij één mannetje de baas is over meerdere vrouwtjes. Dit heeft als gevolg dat er eigenlijk te weinig vrouwtjes zijn om voor alle mannen een harem te vormen. In gevangenschap wordt dit probleem het ‘mannenoverschot’ genoemd. Het is geen mogelijkheid om evenveel mannetjes als vrouwtjes samen te huisvesten, gezien de spanning tussen de mannen die in zo’n situatie zou ontstaan. Door het samenstellen van een mannengroep zorgt Diergaarde Blijdorp dat er ruimte is voor deze mannetjes. Op termijn moet de totale geladapopulatie in Blijdorp uitbreiden tot zo’n tachtig dieren.

Foto: Houthoff Zoo Design (Facebook). Een van de drie rotspartijen die momenteel gerealiseerd zijn.

Met de poten in het zand

Foto: Mariette Kat (BB-Facebook)

Kleine Sunay bijt het spits af: als eerste van de olifantenkudde stapt hij onbezorgd door het binnenverblijf na drie maanden onder de sterren geslapen te hebben. De dames zijn nog wat onwennig en komen pas tot rust als iedereen eenmaal binnen is. Op kosten van de Vrienden van Blijdorp ging Taman Indah op de schop om de harde betonnen bodem te vervangen door een zacht zandbed. Al die tijd stonden de dikhuiden dus buiten en ook de bezoekers mochten niet naar binnen. Aanstaande zaterdag kun je het vernieuwde binnenperk met eigen ogen bekijken, maar tot die tijd kun je alvast genieten van dit onderstaande filmpje van Diergaarde Blijdorp… 

De bizons zijn terug!

Foto: Jim Louwerens (BB-Facebook). Foto van 2016.

De iconische hoefdieren van het wilde westen zijn terug op Blijdorps Prairie: de Amerikaanse bizons. Na negen maanden achter de schermen verbleven te hebben, mochten ze laatst weer hun perk in Rotterdam op.

In oktober vorig jaar is de Diergaarde begonnen aan een grondige opknapbeurt van het in 2002 gebouwde bizonverblijf. Sindsdien is het verblijf verrijkt met een glooiend landschap, keien en boomstammen. Met de verbeterde drainage wordt regenwater sneller afgevoerd en buiten zicht van het publiek is de kraal onder handen genomen.

Zoals tijdens de verbouwing al werd opgemerkt door enkele oplettende bezoekers, is langs het vernieuwde hekwerk van de Praire het nodige groen aangeplant. Op termijn zal hierlangs een nieuw pad worden gerealiseerd, dat vanaf het Arctische ijsberenverblijf tot aan het tropische Amazonica loopt. In het verleden is al een impressie vrijgegeven van dit project, waarop ook een nieuw wolvenverblijf en een typisch Amerikaanse barn afgebeeld waren. Helaas heeft Blijdorp al enige tijd niets over dit plan laten horen.

Samen met vijf volwassen exemplaren die het verblijf al kenden, zijn drie bizonkalfjes meegekomen. Zij zijn geboren in de Spoorwegdriehoek, waar de kudde de afgelopen tijd verbleef. Hoewel ze voor de normale bezoekers dus achter de schermen stonden, bleven ze zeker niet onopgemerkt door de treinreizigers!

Foto: Martijn Mostert (BB-Facebook)

ALV 2017: Vrienden trekken portemonnee

Op 22 april organiseerden de Vrienden van Blijdorp hun jaarlijkse Algemene Ledenvergadering. Samen met Diergaarde Blijdorp zelf zijn een aantal doelen gesteld voor de komende jaren, maar ze daadwerkelijk realiseren is een ander verhaal. Verder zijn een aantal knopen doorgehakt in samenspraak met de leden van de vereniging zelf.

De Vrienden van Blijdorp zullen de komende jaren grof geld doneren aan de Diergaarde. Naast het al eerder bekend gemaakte bedrag van €100.000,- voor het Natuurbehoudscentrum in het Oceanium en het reeds beschikbaar gestelde potje van €100.000,- voor de werken aan het Flamingo-Strand, zullen ze ten behoeve van ‘Eiland Hoppen’, de beoogde wijziging van de Galapagos in het Oceanium, maar liefst 1 miljoen euro ter beschikking stellen volgend jaar. Een geheel nieuw project dat voor het eerst werd genoemd, is het realiseren van verblijven voor reuzentoekans en hyacinthara’s bij Amazonica. Wat men precies in gedachte heeft voor de nieuwe verblijven blijft onbesproken, hetzelfde geldt voor de toekomstplannen met de oude verblijven van deze vogels. De Vrienden hopen ook hiervoor een ton beschikbaar te kunnen stellen.

Ook een verbouwing van Taman Indah werd opnieuw besproken. Dit jaar wordt de betonnen vloer in het binnenverblijf van de Aziatische olifanten vervangen door een zandvloer, een hele vooruitgang op het front van dierenwelzijn. Wel wordt het toch al stoffige Taman Indah nog minder tropisch met deze stuivende bodembedekking. Mede daarom, maar zeker niet alleen daarom, durft interim directeur Jaap de Jong voorzichtig te zeggen dat er al wordt nagedacht over een totale verbouwing van de tropische tuin. Deze dure en moeilijke ingreep zal op zijn vroegst in 2020 plaatsvinden. Hoewel Taman Indah ten tijde van de opening revolutionair was, is het concept inmiddels achterhaald en schieten veel verblijven tekort. Naast de technische en logistieke problemen die bij het (wellicht tijdelijk) verhuizen van een hele kudde olifanten, succesvol koppel Maleise tapirs en oudere Indische neushoorn komen kijken, zal de Welstandscommisie zich wederom bemoeien met de zaak.

Voorlopig zullen er geen orang oetans naar Rotterdam komen, zo verklaart Arie Bos. De vereniging gaat dan ook kijken naar een andere besteding van het legaat dat een Vriend vorig jaar heeft nagelaten ten behoeve van de terugkeer van de mensapen, dit zal vervolgens moeten worden voorgelegd aan de mensen die verantwoordelijk zijn voor de erfenis.

Helaas gaat het minder goed met de Vrienden van Blijdorp zelf. Met 235 minder leden dan in het voorgaande jaar ondervonden ze in 2016 de grootste daling in ledental ooit en het einde daarvan is helaas niet in zicht. De teller staat nu op iets minder dan 5000 leden. Het bestuur en dan met name Public Relations zal gaan kijken naar oplossingen voor dit ingrijpende probleem. Gelukkig zijn er nu nog geen onverwachtse tegenvallers financieel gezien en lieten de aanwezigen weten mee te zullen denken over de kwestie. De contributie voor 2018 blijft staan op 46 euro, waar de aanwezigen mee instemden. De Vrienden van Blijdorp leveren onmisbare steun aan Diergaarde Blijdorp.

Het complete verslag, inclusief de benoeming van een aantal ereleden, is te vinden op de website van de Vrienden van Blijdorp.

Terraszaal: metamorfose!

De afgelopen tijd is het restaurant van de Rivièrahal, de Terraszaal, flink onder handen genomen. Waar vroeger een zelfbedieningsrestaurant was is in iets meer dan twee maanden een bediend pannenkoekenhuis gerealiseerd. Het nieuwe, luxueuze restaurant wordt overwegend positief ontvangen door het publiek.

Hoewel morgen de officiële heropening is, werden gisteren de eerste gasten ontvangen in de vernieuwde Terraszaal. Bij aankomst wordt de gast naar de tafel begeleid en wordt de kaart aangeboden. Naast allerlei verschillende pannenkoeken zijn onder andere salades, broodjes en gebak. Niet te missen zijn ook de speciale ‘Gehaktbal Blijdorp’ en ‘Uitsmijter Blijdorp’ gemaakt van rundvlees uit de regio. Uiteraard is er ook nog gewoon het vertrouwde bakkie koffie en kopje thee. De bestelling wordt door de obers naar de tafels gebracht.

De Terraszaal is heel wat luxer aangekleed dan voorheen. Het is modern, maar heeft ook wel wat weg van vroeger met een fijn oog voor detail en behang met oude zwart-wit foto’s van de Diergaarde. De dakramen, die al vele jaren op sterven na dood waren, zien er heel wat beter uit. Een leuk detail is dat een foto van de oude uitkijktoren, die op de plek van de huidige Terraszaal stond, op de menukaart staat. Het aangrenzende terras buiten is ook flink opgeknapt.

De meningen verschillen over de nieuwe stijl. Niet iedereen is er over te spreken dat ze tegenwoordig niet meer zelf mogen kiezen waar ze gaan zitten, ook zijn de prijzen onaangenaam omhoog gegaan. Men lijkt het er wel over eens te zijn dat het aanbod erg goed is.

Winterlezing: details bekend Restauratie Roofdieren-Gebouw!

De Vrienden van Blijdorp organiseerden op 12 maart een zeer geslaagde Winterlezing over de bouw van het nieuwe geladaverblijf. Vakgroephoofd Afrika Ben Westerveld geeft ons een idee hoe het gerestaureerde Roofdieren-Gebouw eruit zal zien. Wat vast staat, is dat het een prachtig verblijf gaat worden.

Van buitenaf wordt het gebouw nog indrukwekkender dan het al was. Over het pand komen in totaal zes grote bogen waartussen gaas is gespannen, aan elke kant drie. Aan zowel de haremkant (waar oorspronkelijk leeuwen en tijgers leefden) als aan de mannenkant (waar de Kattengalerij was) komt er één grote boog en twee kleinere, die de oude golven en verdelingen van de constructie accentueren. Het gaas dat ertussen gespannen wordt, moet zo transparant mogelijk worden. Niet alleen zint de Diergaarde op deze manier de welstandscommisie, maar door het gaas aan de bezoekerskant loodrecht naar beneden te spannen wordt ook rekening gehouden met fotografen. Tevens mag het ijzeren hek dat de twee oude terrassen vroeger scheidde, na intense discussies, verwijderd worden en mag de gracht gedempt blijven!

Foto: Angelique Blijleven (BB-Facebook)

Het daadwerkelijke Roofdieren-Gebouw zelf, dat vanbinnen kaal is gestript, zal ook grondig onder handen worden genomen. Terwijl in recente jaren alleen de ‘linkerkant’ toegankelijk was en de ‘rechterkant’ afgesloten was, zal dat omgedraaid worden. Dit is onderdeel van de compromis die Blijdorp en de gemeente hebben gesloten. De linkervleugel zal, in ieder geval van buitenaf, zo veel mogelijk teruggebracht worden in originele staat. Voor de andere zijde wordt toegestaan dat de trap wordt vervangen door een rolstoelvriendelijke variant en dat de binnenverblijven iets ruimer worden ingericht. Het allereerste verblijf zal echter geheel worden teruggebracht naar het oorspronkelijke hok. Zo hoopt de Diergaarde het verschil tussen dierenwelzijn anno 1940 en dierenwelzijn anno 2017 te laten zien. Ook de verzorgers gaan erop vooruit, met een breder dienstpad achter de schermen. Na de publieke binnenverblijven leidt de gang naar een tunnel, die dwars door het openluchtverblijf van de mannengroep gaat! Doordat dit gedeelte van het pad heen en weer slingert, zal het niet voor problemen met de ‘zie-alles-route’ zorgen.

Geleidelijk moet de geladapopulatie in Rotterdam gaan groeien. Dat gaat overigens niet op voor de groep die aan de Rivièrahal-zijde verblijft, want het plan is nog steeds om daar een mannengroep te huisvesten. Gelada’s leven namelijk in harems, wat inhoudt dan één man dominant is over meerdere vrouwtjes en daarbij geen concurrentie duldt. Om het afmaken van mannetjes te voorkomen proberen dierentuinen tegenwoordig voor zoveel diersoorten mogelijk mannengroepen te creëren, waar de heren alsnog zonder spanning van enige dames samen kunnen leven. Daarnaast is Blijdorp van plan om drie mannelijke Saharaanse manenschapen bij de gemengde groep te huisvesten. Hoewel het niet goed gaat met deze dieren in het wild, zouden eventuele jongen ziekte kunnen verspreiden onder de gelada’s. De kant met harems zal voornamelijk als grasland worden vormgegeven, de mannengroep krijgt een verblijf met wat meer rotsen.

Blijdorp streeft nog altijd om dit project voor het einde van het jaar af te krijgen. Nu het erop lijkt dat de welstandscommisie zich gewonnen geeft, zouden er geen grote problemen met de constructie ervan meer moeten zijn. Enkele gedala’s zijn reeds achter de schermen aanwezig en er zijn zelfs al enkele jongen geboren! Het publiek reageert dusver zeer positief over de plannen en fotografen halen opgelucht adem. Alle reden dus om optimistisch te zijn over deze gigantische restauratie!

Foto: Nick de Koning (‘nickdierengek’) (Laafse Kikkers)